Les 10 meilleurs films d'Akira Kurosawa

Akira Kurosawa (1910-98) est le réalisateur qui a attiré pour la première fois l'attention internationale sur le cinéma japonais. Très influencé par les films hollywoodiens de John Ford, ainsi que par Shakespeare, il réalise des films sur des personnages et des situations que le public occidental reconnaît facilement. Combien en avez-vous vu?

Ange ivre (1948)

Ce drame d'après-guerre, réalisé pendant l'occupation américaine du Japon, et donc soumis à des règles strictes de censure, a marqué le premier d'une longue série de collaborations entre Kurosawa et l'acteur Toshiro Mifune. Ici, Mifune joue un gangster qui contracte la tuberculose et développe un lien avec le médecin qui a fait le diagnostic. Drunken Angel a également commencé une série de collaborations entre Kurosawa et le compositeur Fumio Hayasaka, qui a ensuite travaillé avec l'éminent pair de Kurosawa, Kenji Mizoguchi.

Rashomon (1950)

Rashomon est le film qui a marqué le début de la renommée internationale de Kurosawa, tout en servant d'introduction au cinéma japonais pour un public étranger après avoir remporté le Lion d'or au Festival du film de Venise et un Oscar honoraire en 1951 et 1952 respectivement. L'intrigue s'articule autour de quatre personnages donnant différents récits de la même occurrence, conduisant le public à s'interroger sur la nature de la vérité, de la motivation, de l'interprétation et du souvenir. Le film a également prêté son nom à l'effet Rashomon, qui fait référence à des descriptions contradictoires des mêmes événements données par différentes personnes.

Ikiru (1952)

Le personnage principal d'Ikiru (qui signifie `` vivre ''), joué par le pilier de longue date de Kurosawa, Takashi Shimura, est un bureaucrate en phase terminale qui tente de trouver un sens et un but à la vie avant son décès. Très vaguement inspiré par La mort d'Ivan Ilyich de Tolstoï, Ikiru est l'un des films les plus résonnants émotionnellement de Kurosawa, un film qui amène le public à contempler la vie et l'héritage d'une manière très subtile et poignante.

Sept samouraïs (1954)

Le film le plus célèbre de Kurosawa concerne un village attaqué par un groupe de bandits. Les villageois décident d'embaucher sept samouraïs errants pour vaincre les voyous avant de pouvoir voler leurs récoltes. Avec une durée de plus de 200 minutes, le premier film de samouraï de Kurosawa est un film d'action par excellence, et il a exercé une influence énorme sur le cinéma japonais et sur Hollywood, notamment dans le remake occidental de 1960 The Magnificent Seven.

Trône de sang (1957)

Kurosawa transporte Macbeth de Shakespeare au Japon féodal dans ce film magistral, qui présente une performance fascinante de Toshiro Mifune. Le film est surtout connu pour la scène frappante dans laquelle le personnage de Mifune, l'équivalent de Macbeth, rencontre sa mort dans une grêle de flèches. Il incorpore de nombreux éléments du théâtre japonais Noh, qui remonte au 14ème siècle. Ce mélange de traditions orientales et occidentales est passionnant à voir.

La forteresse cachée (1958)

Ce film d'aventure rempli d'action est crédité comme une inspiration majeure pour les films originaux de Star Wars . L'histoire met en vedette deux paysans humoristiques qui se retrouvent pris dans un conflit majeur impliquant une princesse et des factions belligérantes rivales, ce qui vous fait penser à la façon dont R2-D2 et C-3PO se sont involontairement mêlés à une bataille épique entre le bien et le mal. Une similitude stylistique entre les deux films est la façon dont Kurosawa passe d'un plan à l'autre à l'aide d'une lingette, ce que George Lucas imiterait un peu moins de deux décennies plus tard.

Haut et bas (1963)

Une adaptation lâche de la rançon du roi d'Ed McBain, ce drame procédural tendu de la police se concentre sur l'enlèvement du fils d'un homme d'affaires prospère, le tout dans le contexte plus large d'une société qui devenait rapidement plus riche et voyait un écart de richesse de plus en plus prononcé. Pris comme un pur divertissement, High et Low se classe parmi les meilleurs films que Kurosawa ait jamais réalisés grâce à la tension constante, l'intrigue des entreprises et les développements imprévisibles de l'intrigue.

Barbe rouge (1965)

Ce récit de trois heures sur l'inégalité sociale et l'angoisse existentielle était le dernier des 16 films dans lesquels Kurosawa et Mifune ont travaillé ensemble. Se déroulant au XIXe siècle, l'histoire concerne un jeune médecin (Yuzo Kayama, plus tard musicien populaire) qui est formé par un médecin plus âgé (Mifune), et leurs différentes interactions avec les patients et entre eux. À travers ces personnages, Kurosawa démontre le soin et la compassion qui devraient être montrés à tous les humains, indépendamment de leur statut social ou de leur richesse. Le film a été largement acclamé au pays, remportant le Blue Ribbon Award, le Kinema Junpo Award et le Mainichi Film Award du meilleur film.

Dersu Uzala (1975)

Dersu Uzala est vraiment unique en son genre. Tourné en Extrême-Orient russe sur un film de 70 mm, ce récit épique d'un explorateur qui se lie d'amitié avec un chasseur a remporté l'Oscar du meilleur film en langue étrangère. Ironiquement, cette langue étrangère était le russe et le pays que Kurosawa représentait était l'Union soviétique. Kurosawa a réalisé ce chef-d'œuvre au plus bas de sa carrière au Japon, une situation qui était principalement due à l'échec commercial de son film précédent, Dodesukaden, qui a été achevé cinq ans avant Dersu Uzala . Son incapacité à obtenir des fonds pour un autre film au Japon a provoqué ce changement à l'étranger, et le résultat est une tapisserie magique d'un monde rarement vu par des étrangers.

Ran (1985)

Basé sur King Lear de Shakespeare, Ran était le film le plus complexe et le plus cher de la carrière de Kurosawa. Tout comme Trône de sang, Shakespeare emmène Shakespeare au Japon médiéval d'une manière extravagante spectaculaire. C'est d'autant plus impressionnant si l'on considère que Kurosawa avait 75 ans lors de la réalisation du film. Malgré son âge, la production dégage une fraîcheur et une vitalité sans précédent, offrant un régal pour les yeux. Le créateur de costumes a mérité à juste titre un Oscar.

 

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