10 meilleurs sentiers de randonnée dans l'Illinois

L'Illinois abrite 73 parcs d'État, six forêts d'État et une forêt nationale, tous remplis d'animaux sauvages, de rivières, de canyons et de prairies à explorer, avec d'excellentes options disponibles, que vous soyez à la recherche d'une promenade relaxante dans la nature ou d'une randonnée difficile. Ce sont 10 des meilleurs endroits pour trouver de superbes sentiers de randonnée.

Parc d'État de Starved Rock

À quelques heures au sud-ouest de Chicago sur les rives de la rivière Illinois, le Starved Rock State Park dispose de 13 miles de sentiers de randonnée à explorer et de 18 canyons différents, dont 14 ont des cascades. Les sentiers sont ouverts toute l'année, avec des randonnées guidées également proposées, et le parc recommande de visiter au printemps ou après une forte pluie pour voir les cascades en plein effet. L'observation des aigles est populaire en hiver, lorsque des milliers d'aigles migrent dans la région.

Forêt nationale de Shawnee

S'étendant de la rivière Ohio à la frontière avec le Kentucky jusqu'au fleuve Mississippi et à la frontière avec le Missouri dans le sud de l'Illinois, la forêt nationale de Shawnee est immense et offre donc une grande variété d'options de randonnée. Les endroits populaires incluent le Jackson Falls Trail, un sentier de 4, 5 miles qui offre également certaines des meilleures escalades de roche de l'Illinois, le court Rim Rock Recreational Trail et le Garden of the Gods, avec des formations de grès vieilles de 320 millions d'années.

Parc d'État de Kankakee River

Le parc d'État de la rivière Kankakee comprend environ 4 000 acres de terrain des deux côtés d'un tronçon de 11 milles de la rivière Kankakee. La rivière garantit une nature variée et le réseau de sentiers du parc propose des itinéraires de randonnée et de vélo et est même ouvert à la motoneige en hiver. La boucle de 3 miles le long de Rock Creek offre une vue sur les canyons de calcaire et une cascade, avec un pont suspendu sur la rivière.

Prairie nationale à herbes hautes de Midewin

Malgré le fait qu'il soit le surnom officiel de l'État, presque aucune des prairies de l'Illinois ne subsiste. La prairie nationale à herbes hautes de Midewin a été créée en 1996 en tant que première prairie à herbes hautes désignée du pays, et des travaux sont en cours pour restaurer cet écosystème en voie de disparition, y compris l'introduction d'un troupeau de bisons. Il y a 29 milles de sentiers de randonnée parmi la «mer d'herbe», y compris le sentier Prairie Creek Woods de 1, 5 mile.

Réserve naturelle de la cascade Glen

Les près de 2 500 acres de la réserve forestière de Waterfall Glen sont couverts de 11 miles de sentiers. Le sentier principal est une boucle de 9, 5 miles autour de la réserve sur une surface calcaire, avec un certain nombre de pentes qui en font un bon entraînement. Les chemins non balisés hors du sentier principal peuvent également être explorés, mais soyez prudents, car ils peuvent ne pas rejoindre la boucle. En plus de la randonnée, du camping et de la pêche sur la rivière Des Plains sont d'autres attraits récréatifs.

Parc d'État de Buffalo Rock

Juste à l'est de Starved Rock, le parc d'État de Buffalo Rock est situé sur une falaise sur la rive nord de la rivière Illinois. Il possède deux sentiers, l'un au-dessus de la rivière offrant une vue imprenable sur l'eau et ses environs, et l'autre un sentier explorant les arbres et la faune d'une région boisée. Les points forts du parc sont les immenses sculptures en terre d'inspiration amérindienne de l'artiste Michael Heizer, et le parc a même une paire de bisons!

Parc d'État de Ferne Clyffe

Ce parc dans le sud de l'Illinois a un grand nombre de sentiers de randonnée pour sa taille, y compris le sentier Waterfall Trail de 2, 1 milles, le sentier Lake et le sentier Big Rocky Hollow. La visite après une forte pluie assurera que la cascade coule bien, et elle peut être explorée de près en grimpant un certain nombre de chemins qui atteignent le sommet. Sinon, la plupart des sentiers serpentent entre des bois pittoresques, avec des formations rocheuses intéressantes à explorer.

Parc d'État d'Apple River Canyon

La pêche est le grand attrait de ce parc d'État, qui a été créé en 1932 dans le coin nord-ouest vallonné de l'Illinois, près de la frontière avec le Wisconsin. Les effets de la période glaciaire qui aplatit la terre et remplit les vallées dans une grande partie de l'Illinois ne se sont pas produits ici, et le canyon abritait une ville qui a été complètement emportée par les inondations en 1892. Aujourd'hui, ses 1 907 acres ont cinq sentiers à explorer une faune variée: Pine Ridge, Tower Rock, River Route, Sunset et Primrose Trail.

Parc d'État Matthiessen

Le plus au sud de l'embrayage des parcs d'État autour de la rivière Illinois, Matthiessen State Park offre une vraie variété avec ses forêts, ses canyons, ses ruisseaux et ses prairies. Il y a huit kilomètres de sentiers bien balisés, avec des options plus faciles dans la zone supérieure et des sommets bluffants, et des sentiers plus difficiles menant à l'intérieur des deux vallées. Restez sur les sentiers balisés, car les falaises abruptes autour des canyons peuvent être dangereuses.

Parc d'État de Castle Rock

Directement à l'ouest de Chicago, dans la région de Rock River Hills en Illinois, ce parc d'État se trouve sur la rive ouest de la rivière Rock et tire son nom d'une falaise de grès adjacente à la rivière. Il y a six miles de sentiers de randonnée balisés à explorer, avec beaucoup de flore et de faune distinctives, ainsi que des vestiges des forêts et des prairies qui couvraient autrefois la terre.

 

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