Les 10 meilleures choses à faire au Cambodge

Le Cambodge a tout pour plaire. Des îles parfaites pour les cartes postales, les jungles dignes de Tarzan et les temples antiques, à sa riche culture et à ses habitants chaleureux. Voici 10 des meilleures expériences pour cocher votre liste pendant votre séjour dans Kingdom of Wonder.

Les temples d'Angkor sont souvent la première chose qui vient à l'esprit lorsque l'on pense au Cambodge. Bien sûr, l'impressionnante collection de monuments anciens est un must sur les itinéraires, mais il y a beaucoup plus à entamer pour un voyage dans ce fascinant pays d'Asie du Sud-Est.

Si vous savourez une savoureuse gamme de plats locaux fraîchement préparés, vous détendre sur les îles tropicales ou passer du temps avec des habitants accueillants sont les ingrédients de vos vacances idéales, alors le Royaume des merveilles vous offre une pique.

Visitez le parc archéologique d'Angkor

Aucun voyage au Cambodge n'est complet sans une escale au parc archéologique d'Angkor. Le site tentaculaire du patrimoine mondial de l'UNESCO est parsemé de centaines de temples antiques, de structures religieuses et de reliques en ruine datant de l'Empire khmer. Angkor Wat, Bayon et Ta Prohm sont les principaux attraits, avec des dizaines de milliers de touristes affluent chaque jour vers eux.

Cependant, leur attrait vient avec l'inconvénient du tourisme de masse. Ces trois sites sont surpeuplés, au point d'être parfois insupportables pendant la haute saison. Cependant, une simple modification de votre itinéraire peut faciliter cela. Par exemple, le sentier typique commence avec le lever du soleil à Angkor Wat, en passant quelques heures à explorer avant de passer sur Bayon puis Ta Prohm. Faites les choses un peu différemment et vous pourrez peut-être trouver une tranche de paix.

N'oubliez pas, ce ne sont qu'une fraction des temples trouvés sur le site de 400 hectares. Banteay Srei est niché au milieu d'une campagne cambodgienne vierge à environ 25 km du trio principal. Ce magnifique temple du Xe siècle est construit en grès rouge, gravé de centaines de sculptures ornementales. Roluos, à environ 15 km d'Angkor, est une petite collection de temples du 9ème siècle - Bakong, Lolei, Preah Ko et le petit Prasat Prei Monti - que les visiteurs ont à peu près tout seuls.

Si vous avez un peu plus de temps, une excursion d'une journée dans la région éloignée de Koh Ker, à environ 120 km de Siem Reap, en vaut la peine. La région abrite plusieurs petits temples et sites religieux qui sont ouverts au public et se trouvent dans différents états de ruine. L'attraction principale est Prasat Thom en forme de pyramide, avec des vues imprenables sur la jungle et la campagne environnantes trouvées à son niveau supérieur. Mis à part une poignée d'habitants, vous pouvez vous attendre à avoir ce site pour vous tout seul.

Découvrez le vrai Cambodge

Le Cambodge rural est le vrai Cambodge. C'est dans la campagne du Royaume que les visiteurs découvriront l'hospitalité chaleureuse des Cambodgiens, réputée pour ses paysages naturels époustouflants et son rythme de vie plus lent.

Heureusement, il est facile de s'échapper de la ville, les paysages ruraux représentant plus de 85% du Cambodge. Si vous passez quelques jours à Phnom Penh, rendez-vous à Koh Dach (également connue sous le nom de `` Silk Island ''). La petite île se trouve au milieu du Mékong et, bien qu'elle soit à environ 40 minutes de la capitale, elle se sent à un million de kilomètres. Ici, le temps semble s'être arrêté, l'agriculture et le tissage de la soie étant les principaux artisans de l'argent. Louez un vélo et parcourez les villages traditionnels à vélo, en vous arrêtant pour une noix de coco rafraîchissante en cours de route.

Si vous êtes à Siem Reap, alors l'organisation de développement allemande GIZ a récemment lancé sa campagne Siem Reap Beyond the Temples. L'objectif est d'encourager les visiteurs à prolonger leur séjour à Siem Reap et à explorer la collection croissante de projets communautaires de la province. Un site Web et une carte ont été produits décrivant la grande variété d'activités disponibles, allant de l'échantillonnage de la nourriture locale à la rencontre des artisans de l'artisanat traditionnel, en passant la nuit avec une famille dans une famille d'accueil et en s'engageant dans la vie du village.

Kampot et Kep sont également d'excellentes bases pour voir quelque chose d'un peu différent. Les deux villes endormies sont entourées d'une campagne magnifique qui englobe des rizières étirantes, des fermes de poivre - Kampot est célèbre pour son poivre - et des champs de sel.

Détendez-vous sur une plage déserte

Le Cambodge possède une collection assez cool d'îles tropicales désertes, et la meilleure partie est que des hordes de touristes n'ont pas encore découvert la majorité. Koh Rong est la plus grande, la plus développée et la plus populaire. Le terme «développé» est utilisé librement, alors ne vous attendez pas à une île semblable à Phuket en Thaïlande. L'infrastructure est basique, l'électricité et le Wi-Fi étant limités.

La partie la plus animée de l'île recouverte de jungle est le tronçon de plage de Koh Touch, qui regorge de maisons d'hôtes et de bars pour routards. Le sud-ouest de Long Beach possède des kilomètres de sable blanc poudreux, à peine n'importe qui et le plus exclusif Sok San Beach Resort et le super luxueux The Royal Sands Koh Rong.

Koh Rong Sanloem se trouve à environ 10 minutes en bateau de Koh Rong et prend rapidement de l'ampleur. Saracen Bay abrite une collection de stations balnéaires qui vont des cabanes en bois de base aux villas de luxe. L'indice est dans le nom - Sunset Beach est le meilleur endroit pour attraper des couchers de soleil époustouflants et le petit village de pêcheurs de M'phey Bei abrite plusieurs hébergements économiques.

Koh Ta Kiev commence lentement à émerger avec des voyageurs qui cherchent à tout échapper. Abritant une petite poignée de stations balnéaires rustiques, la vie sur l'île est simple, avec quelques stations offrant des options de camping pour les clients qui souhaitent dormir sous un ciel d'étoiles scintillantes.

Trek à travers la jungle

Le Cambodge abrite les montagnes Cardamom, la plus grande forêt tropicale restante d'Asie du Sud-Est. Alors que les dernières décennies ont vu la jungle pillée par des bûcherons et des braconniers illégaux, d'énormes efforts sont actuellement en cours pour préserver la faune rare et menacée qui abrite la forêt.

Pour le voyageur aventureux qui veut explorer ce terrain accidenté, plusieurs randonnées ont lieu dans les cardamomes. Ceux-ci varient en longueur, en difficulté et en emplacement, selon ce que vous recherchez. Il est de bon augure de se souvenir que c'est la jungle, une véritable jungle tropicale. Il n'y a pas d'hôpitaux à proximité, il y a des insectes effrayants, des serpents et des araignées, et vous serez mangé par les moustiques alors préparez-vous.

Si camper dans un hamac ne semble pas attrayant, alors n'ayez crainte car en décembre 2017, Cardamom Tented Camp a ouvert ses portes, permettant de visiter les Cardamoms avec style. L'éco-camp d'aventure comprend neuf tentes de style safari, avec un lit king-size et une douche à effet pluie chaude, et les invités peuvent observer les rangers de la Wildlife Alliance alors qu'ils patrouillent dans la jungle pour les chasseurs et les bûcherons.

Goûtez à la cuisine de rue

Les Cambodgiens aiment leur nourriture et grignotent constamment tout au long de la journée. Cela signifie que les rues du pays sont inondées de vendeurs de nourriture de rue vendant une variété de spécialités locales pour les visiteurs.

Les heures du petit-déjeuner, du déjeuner et du dîner verront les trottoirs remplis de tables et de chaises en plastique, tandis que les habitants se réuniront pour se régaler de plats de riz, de num banh chok ou de nouilles khmères et de currys. Si vous avez envie de goûter à la cuisine de rue, alors un bon conseil est d'acheter auprès d'un vendeur qui a des foules de Cambodgiens qui s'y régalent.

Alternativement, plusieurs visites se déroulent à Siem Reap et Phnom Penh qui emmènent les clients dans une visite guidée de la bande de nourriture disponible dans les rues. Siem Reap After Dark Vespa Adventure est une façon amusante de se plonger dans la cuisine de rue cambodgienne à l'arrière d'une moto Vespa. Les circuits gastronomiques de Siem Reap sont une autre façon informative de goûter aux délices du Cambodge. Une tournée soeur se déroule également à Phnom Penh.

Allez dans la nature

Les amoureux des animaux sont un régal, car une variété d'animaux sauvages en voie de disparition et rares font du Cambodge leur maison. Le Phnom Tamao Wildlife Rescue Centre, à environ 30 km de Phnom Penh, est géré par Wildlife Alliance. L'organisation travaille sans relâche à travers le pays pour sauver les animaux des griffes du commerce illégal d'espèces sauvages. Le centre abrite des animaux secourus, notamment des ours du soleil, des pangolins et une gamme de singes, qui sont réhabilités avant d'être relâchés dans la nature, si possible.

Sinon, dirigez-vous dans la jungle de Mondulkiri et rapprochez-vous des éléphants à la retraite ou de ceux qui se reposent des travaux forcés. Le projet Elephant Valley offre un répit aux éléphants surmenés qui peuvent se revitaliser dans leur sanctuaire tentaculaire au cœur de la jungle. Ne vous attendez pas à chevaucher l'une des belles bêtes, car c'est une activité que EVP défend fortement. Cependant, attendez-vous à voir des éléphants errer dans leur habitat naturel, se baigner dans les ruisseaux et se déplacer dans la boue d'argile. Une expérience incroyable.

Les twitchers passionnés seront dans leur élément s'engageant dans toutes les activités du Sam Veasna Center. L'organisation propose une gamme de visites spécialisées d'observation des oiseaux et de la faune à travers le pays, toutes dirigées par des guides spécialisés.

Naviguez le long du puissant Mékong

Le Mékong est une icône d'Asie du Sud-Est, traversant six pays alors qu'il se rend du Tibet au Vietnam. Au Cambodge, il entre dans la province du nord-est de Stung Treng en provenance du Laos, en passant par Phnom Penh en route vers le Vietnam.

Des croisières transnationales sont disponibles qui emmènent des passagers le long du Mékong du Laos au Cambodge et au Vietnam, ou un mélange des pays. Celles-ci ont tendance à s'étendre sur plusieurs jours, voire quelques semaines, selon l'itinéraire.

Alternativement, une croisière au coucher du soleil le long du Mékong est un must à Phnom Penh. Au crépuscule, les rivières du Mékong et du Tonlé Sap s'illuminent avec des bateaux de tailles différentes qui se jettent à l'eau pour une soirée de croisière. Beaucoup incluent des options de nourriture et de boisson. Kanika Boat est un choix populaire. Bien sûr, s'il y a un groupe d'entre vous, vous avez la possibilité de louer un bateau privé, d'apporter vos propres boissons et rafraîchissements et de naviguer en solo.

Plongez dans la culture khmère

Le Cambodge possède une culture et un patrimoine riches qui méritent d'être explorés lors de la visite du pays. L'activité culturelle la plus courante est la danse apsara - ballet classique cambodgien - qui a ses racines profondément ancrées à l'époque angkorienne. Des preuves que la forme de danse existait dès le 7ème siècle peuvent être vues dans les sculptures des temples de Sambor Prei Kuk dans la province de Kampong Thom, où les êtres éthérés ont été immortalisés dans la pierre.

Selon la mythologie hindoue, les apsaras sont des créatures féminines qui visitent la Terre du ciel pour divertir les dieux et les rois avec leur danse enchanteresse. Vêtus de costumes décadents, les danseurs utilisent principalement des gestes lents - plus de 1 500 existent - pour raconter des histoires. Il y a plusieurs endroits à Phnom Penh et Siem Reap où les visiteurs peuvent regarder la danse par eux-mêmes, y compris le théâtre Apsara d'Angkor Village Resort et le Fou-Nan à Siem Reap.

Cambodia Living Arts a consacré plus de deux décennies à faire revivre les arts traditionnels cambodgiens, tout en les orientant vers la sphère contemporaine. L'organisation organise des spectacles quotidiens dans son théâtre dédié au Musée national du Cambodge. Son spectacle de danse traditionnelle présente des chansons, de la musique, de la danse et du théâtre.

La Sovanna Phum Arts Association de Phnom Penh est une autre organisation qui œuvre pour maintenir les arts traditionnels en vie. Il propose une gamme de spectacles tous les vendredis et samedis, notamment du théâtre de marionnettes fantômes, de la danse apsara, du folklore, des danses au masque et de la musique traditionnelle. Les visiteurs peuvent également s'essayer à la danse, à la batterie ou au cirque lors d'un atelier privé.

Buvez de la bière avec les locaux

L'amour des cambodgiens pour la bière est évident lors de toute traversée du pays. Les villes, les villages et les villes regorgent de publicités pour la bière d'Angkor, d'Anchor et du Cambodge - les trois premiers tipples - et les jardins de bière branchés qui s'animent la nuit.

Une soirée dans un café en plein air voit une configuration assez uniforme: des chaises et des tables disséminées dans un espace abrité, une petite scène avec de la musique ou des divertissements en direct et des tas de tours de bière. La nature amicale et curieuse des habitants signifie qu'il est plus que probable que des barangs (étrangers) seront invités à une table pour participer aux célébrations.

Il convient de noter que les Cambodgiens aiment «applaudir» ou «chul mouy» - en fait, ils le font avant chaque gorgée - donc boire une bière peut prendre un certain temps.

Mangez des insectes

Si vous pouvez l'estomac, alors allez vraiment local avec votre nourriture et goûtez quelques-uns des insectes que les Cambodgiens aiment manger. La ville de Skuon à Kampong Cham est célèbre pour ses araignées et est surnommée «Tarantula Town». Situés à mi-chemin entre Phnom Penh et Siem Reap, les villageois se dirigent dans la jungle pour attraper les araignées avant de les démêler à mains nues et de les vendre aux vendeurs. Ils sont frits dans le piment et l'ail avant d'être servis comme collation en bordure de route.

Si les tarentules frites ne chatouillent pas votre imagination, alors que diriez-vous d'un buffet de sauterelles, de vers à soie et de grillons - ils sont pleins de protéines.

À Phnom Penh, des vendeurs ambulants vendant des crawlies effrayants comestibles peuvent être trouvés sur Riverside le soir, ou sur Pub Street à Siem Reap. Après environ 17 heures, de nombreux habitants de Siem Reap se dirigent vers la route 60 à la périphérie de la ville. Ici, la route est bordée de stands vendant une grande quantité de nourriture, de vêtements et d'autres articles jusqu'à environ 22 heures, et permet une expérience locale amusante.

 

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