Les 10 plus beaux châteaux de France

Une offre apparemment illimitée de châteaux pittoresques et de villes fortifiées avec une histoire riche peut être trouvée éparpillée dans toute la France. En tant que champ de bataille pour de nombreuses guerres médiévales en Europe, la France possède également des centaines de forts les plus impressionnants et les plus beaux du continent. Consultez notre guide de dix des plus belles de ces merveilles architecturales qui n'attendent que d'être découvertes par les voyageurs.

Carcassonne

La belle ville perchée de Carcassonne est plus qu'un simple château. La ville médiévale magnifiquement préservée est un joyau historique. L'une des principales villes de la région Languedoc en France, Carcassone a joué un rôle clé dans la croisade des Albigeois au début du XIIIe siècle. Son attitude tolérante envers la diversité religieuse et son rôle de refuge pour les hérétiques cathares garantissent que la ville est attaquée par une armée de croisés sur ordre du pape. L'emplacement de la ville est resté stratégiquement important, car il est situé dans la région frontalière entre la France et l'Espagne. Négligée en raison de la paix durable entre la France et les pays espagnols, la ville a été restaurée dans son ancienne gloire au XIXe siècle par Viollet-le-Duc.

Mont Saint-Michel

Monastère

Île à 600 mètres au large des côtes normandes, le Mont Saint-Michel est une forteresse imprenable depuis l'Antiquité. La ville est devenue le site d'une abbaye au 9ème siècle et est rapidement devenue une destination pour les pèlerins chrétiens, les premiers touristes européens. La position sûre de l'abbaye a également encouragé la monarchie française à commencer à l'utiliser comme prison pour certains de ses adversaires les plus gênants à partir du XVe siècle. Le site attire désormais plus de trois millions de touristes par an, nationaux et internationaux, ce qui en fait l'une des attractions les plus populaires en dehors de Paris.

Château de Chambord

Loge

Le château de Chambord est le plus grand château du Val de Loire. Entouré de forêts abritant des sangliers et des cerfs, il se sent merveilleusement isolé, bien qu'il ne soit qu'à deux heures de Paris. Le vaste domaine a une empreinte de la taille de la capitale française et a été construit à l'origine pour servir de pavillon de chasse à Françis I. L'architecte d'origine reste une énigme, mais il est allégué que le bâtiment a été inspiré par les croquis de Léonard de Vinci et est considéré comme être l'un des plus beaux édifices de la Renaissance en France. Bien qu'il soit le plus célèbre pour son extérieur impressionnant, l'intérieur du château est tout aussi impressionnant et totalement unique, avec une touche italienne indéniable. L'une de ses caractéristiques les plus célèbres est son escalier à double hélice, qui domine le centre du donjon.

château de Versailles

Bâtiment

Pièce maîtresse de nombreux événements suprêmement importants dans l'histoire du monde, Versailles devrait être en tête de liste de toutes les destinations lors de la visite de Paris. Initialement un pavillon de chasse, il est devenu le siège du pouvoir de la monarchie française sous le règne de Louis XIV, tous les aspects du palais étant conçus pour louer la gloire du roi. La Galerie des Glaces, située au cœur même du palais, est devenue le lieu de la conclusion officielle de la guerre franco-prussienne (1870-1) et de la Première Guerre mondiale (1914-18).

Château de Chenonceau

Bâtiment

Le château emblématique était un cadeau du roi Henri II à sa maîtresse Diane de Poitiers, mais après le décès d'Henri, sa veuve Catherine de Médicis a rapidement expulsé la maîtresse, prenant elle-même sa résidence. Ayant été gouverné par des femmes, ce château de conte de fées s'est acquis le surnom de «Château des Dames». Ses arches, qui ornent le Cher, en font l'un des châteaux les plus reconnaissables de la Loire.

Roquetaillade

Bâtiment

Roquetaillade est le château le plus populaire de la région de Bordeaux, et les fortifications initiales ont été établies par Charlemagne le Grand il y a plus de 1200 ans. Le légendaire revivaliste gothique Eugène Viollet-le-Duc a dirigé une restauration spectaculaire du château au 19ème siècle, et il est ouvert à un public enthousiaste depuis 1956. Peut-être le plus intéressant, le château a été la maison de la même famille depuis plus de 700 ans, et ils n'ont manifestement pas encore manifesté le désir d'aller ailleurs.

Château d'Angers

Bâtiment

Situé dans la ville d'Angers, dans l'emblématique Val de Loire, le Château d'Angers a été fondé il y a plus d'un millénaire par les Comtes d'Anjou et contient une extraordinaire exposition d'art médiéval connue sous le nom de Tapisserie de l'Apocalypse. Cet étonnant ensemble de tapisseries, produit à la fin des années 1300, représente l'Apocalypse tel que décrit dans le Livre de l'Apocalypse et est considéré par les historiens de l'art comme l'une des plus importantes collections d'art français datant d'avant la Renaissance.

Palais de Fontainebleau

Bâtiment

Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le château de Fontainebleau, a été utilisé comme résidence par les rois de France en continu du 12ème siècle jusqu'à la disparition de la monarchie suite à l'abdication de Napoléon III à la fin du 19ème siècle. Situé au cœur d'une immense forêt au sud-est de Paris, le palais contient plus de 1500 chambres et offre un aperçu presque inégalé de la culture et de l'histoire françaises au cours de 700 années longues et mouvementées.

Château de Joux

Bâtiment

Initialement, un château sans importance, construit en bois au 11ème siècle, ce complexe imposant et d'une beauté saisissante a été agrandi en un fort frontalier en 1454. Il a ensuite fonctionné comme une prison entre les 17ème et 19ème siècles - son détenu le plus notable étant Toussaint Louverture, leader de la Révolution haïtienne, la seule révolte d'esclaves réussie de l'histoire. Le château de Joux abrite aujourd'hui un impressionnant musée d'armes, contenant de nombreux instruments de guerre rares et uniques.

Château Montrésor

Bâtiment

Un somptueux manoir de la Renaissance construit sur les fondations d'une forteresse médiévale sur la rive droite de la rivière Indrois, Montrésorfell en déclin après les troubles de la Révolution française. Au 19ème siècle, il a été acheté par une famille noble polonaise et a subi une rénovation complète, lui redonnant sa gloire d'antan et finalement encourageant le gouvernement français à accorder au château la désignation de monument historique .

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