Les 10 plus belles villes du Japon

Pour un petit pays, le Japon accueille des paysages d'une diversité étonnante, allant des montagnes imposantes et des collines aux terres agricoles plates et aux plages bordées de palmiers. Combinez ces magnifiques arrière-plans avec les bâtiments de la période Edo du Japon, les sanctuaires sereins et les grands temples et le résultat est vraiment spectaculaire. Nous découvrons 10 des plus belles villes du Japon.

Hida-Takayama

Hida-Takayama est surnommée «Little Kyoto» pour son abondance de sanctuaires, de temples et de bâtiments pittoresques du XVIIIe siècle. Agréablement isolée par les montagnes environnantes de Hida, la ville dégage un charme japonais à l'ancienne. Ces montagnes imposantes surplombent une scène de marchés au bord de la rivière, de boutiques traditionnelles et d'auberges de style japonais. La rue San-machi Suji est le cœur du quartier historique de la ville, bordée de vieux bâtiments en bois sombre entrés par des rideaux noren bleus. Les rues étroites sont bordées de petits canaux d'eau courante, souvent encore utilisés - comme au cours des siècles passés - pour laver les vêtements et déneiger l'hiver. La ville est connue pour son excellent saké, les brasseries se distinguant par de grosses boules de cèdre suspendues à leurs entrées.

Karuizawa

Karuizawa est une charmante station balnéaire nichée sous l'imposant mont. Asama, l'un des volcans les plus actifs de Honshū. À seulement une heure de Tokyo en train à grande vitesse, c'est une excursion d'une journée populaire au départ de la capitale, attirant les habitants et les touristes avec ses belles couleurs de feuilles d'automne et ses températures estivales plus fraîches. L'empereur Akihito a rencontré sa future épouse, l'impératrice Michiko, à Karuizawa en 1957, alimentant la réputation de la ville comme une retraite romantique. C'est un excellent endroit pour faire de la randonnée et visiter des sources chaudes, et Yacho-no-mori, ou Wild Bird Forest, abrite plus de 60 espèces d'oiseaux différentes.

Otaru

Lorsque la préfecture la plus septentrionale du Japon, Hokkaido, a été colonisée à la fin du XIXe siècle, le petit Otaru est devenu un important port de pêche. Plus tard, la gare terminale de la première ligne de chemin de fer d'Hokkaido a été construite ici. Le canal pittoresque de la ville est bordé d'anciens entrepôts et, avec le reste de la préfecture, c'est l'un des endroits les plus célèbres du Japon pour déguster des fruits de mer frais. Bien que la zone du canal puisse être bondée de touristes japonais, vous trouverez des quartiers plus calmes parsemés de manoirs de hareng se dirigeant vers le centre de la ville. La ville est particulièrement belle lors du festival de la lueur de neige d'Otaru en février, lorsque le canal est bordé de lanternes de neige rougeoyantes.

Nara

Avec une histoire comme première capitale permanente du Japon et abritant huit sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, Nara est l'une des villes les plus riches en culture du pays. Bien que Nara n'ait été la capitale du Japon que pendant environ 70 ans, c'est durant ces années que l'art, la littérature et la culture du pays se sont transformés en traditions encore associées au Japon aujourd'hui. Située à moins d'une heure de Kyoto et d'Osaka, Nara est une ville merveilleusement compacte, avec la plupart de ses attractions historiques dans le joli parc de Nara. Mis à part les temples, le parc est connu pour sa population de cerfs curieux et en liberté. La caractéristique la plus impressionnante est le temple Todaiji, un énorme bâtiment en bois qui abrite l'une des plus grandes statues de Bouddha en bronze du Japon.

Magome

Magome est une ville de poste dans la vallée de Kiso, qui servait autrefois de point d'arrêt important aux voyageurs de la période Edo faisant le long voyage entre Tokyo et Kyoto le long du Nakasendo Trail. La rue principale de la ville, une large passerelle en pierre bordée de bâtiments anciens magnifiquement restaurés, est fermée à la circulation automobile. En plus d'admirer la jolie architecture, la principale raison de visiter Magome est de faire de la randonnée sur le Magome-Tsumago Trail, une section de cinq miles du Nakasendo Trail. Ce sentier agréable serpente à travers les forêts et les terres agricoles et passe par des cascades, avant de se terminer dans la charmante ville de Tsumago. Le sentier est bien balisé en anglais et un bus circule entre les deux villages pour ceux qui n'ont pas envie de retourner à Magome après avoir terminé la randonnée.

Kanazawa

Kanazawa a été l'une des plus grandes villes du Japon à avoir été épargnée par les bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale et, par conséquent, de nombreuses parties de sa vieille ville restent intactes aujourd'hui. Les rues étroites de Kanazawa traversent d'anciens quartiers de samouraïs et de geishas, ​​passant par des canaux de la période Edo, de beaux temples et des musées modernes. La ville est peut-être mieux connue comme la maison du jardin Kenrokuen du XVIIe siècle, qui est largement considéré comme l'un des plus beaux jardins du pays. Malgré ses nombreuses attractions historiques, Kanazawa n'est pas coincée dans le passé - c'est une ville dynamique et moderne qui offre également d'excellents magasins et restaurants.

Hakone

Située à moins de 100 kilomètres (62 miles) de Tokyo, Hakone peut être un excellent changement de rythme par rapport à la capitale. Faisant partie du parc national de Fuji-Hakone-Izu, Hakone offre un paysage spectaculaire de montagnes, de lacs et de sentiers de randonnée. Le point culminant est Ashino-ko, un lac avec une vue fantastique sur le mont Fuji à proximité et la porte torii du Hakone-jinja, qui s'élève de l'eau pour créer la scène japonaise parfaite. La ville est également connue pour ses excellents onsen (sources chaudes), ses auberges japonaises traditionnelles et ses musées d'art. Bien que Hakone puisse être visité comme une excursion d'une journée au départ de Tokyo, cela vaut la peine de passer la nuit.

Kagoshima

Avec son climat chaud, ses habitants sortants et sa végétation luxuriante, il est facile de voir pourquoi Kagoshima est une ville sœur de Naples. Capitale de la préfecture de Kagoshima et l'une des villes les plus au sud de Kyushu, la jolie Kagoshima est parsemée de palmiers, de larges rues et de fleurs. La magnifique baie de la ville donne sur Sakurajima, un volcan actif qui semble s'élever des eaux au large de la côte. La vue est particulièrement spectaculaire de juillet à août, lorsque des feux d'artifice ont lieu chaque soir sur la baie. Les éruptions fréquentes du volcan couvrent souvent la ville d'une couche surréaliste de cendres blanches.

Furano

Furano est une petite ville du centre d'Hokkaido, connue pour ses vues sur les terres agricoles doucement vallonnées. Juillet est la période de l'année la plus populaire à visiter, lorsque les champs de la ville s'épanouissent avec une mer de lavande violette. Famous Farm Tomita est au cœur de l'action, vendant des produits infusés à la lavande dans son café et sa boutique de cadeaux, y compris des glaces à la lavande. Tout aussi belles sont les fleurs de saison colorées qui recouvrent la ferme et le paysage environnant, qui rappellent les champs de tulipes hollandais. Pendant l'hiver, Furano est l'une des destinations de ski alpin et de ski de fond les plus populaires du pays, connue pour son excellente neige poudreuse.

Kamakura

Autrefois un centre politique important, Kamakura est parfois surnommé le `` Kyoto du Japon oriental '' pour ses temples bouddhistes centenaires, ses sanctuaires shinto, ses vieilles maisons en bois et ses monuments historiques. Bordant la côte et entouré de paysages forestiers vallonnés, le paysage naturel de Kamakura sert de toile de fond dramatique à ces beaux sites religieux. En plus de visiter les attractions historiques de la ville, ses collines offrent un certain nombre de beaux sentiers de randonnée. La ville est particulièrement populaire pendant les mois d'été, attirant des foules avec ses plages de sable fin et son atmosphère détendue. Situé à moins d'une heure au sud de Tokyo, c'est une excursion d'une journée facile et enrichissante au départ de la capitale.

 

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