Les 10 parcs nationaux les plus anciens du monde

Près de 100 pays dans le monde ont des terres classées comme parcs nationaux, mais lesquels existent depuis le plus longtemps? Bénéficiant d'une vue panoramique, de paysages exceptionnels et d'une faune spectaculaire, voici les 10 plus anciens parcs nationaux du monde, des États-Unis à la Mongolie en passant par la Nouvelle-Zélande.

Parc national de Bogd Khan Uul, Mongolie (1783)

Beaucoup pensent à tort que le parc national de Yellowstone en Amérique est le plus ancien parc national du monde, mais il y en a un qui a plus de 100 ans. Établie par le gouvernement mongol en 1778, la zone entourant la montagne Bogd Khan Uul est en fait le plus ancien parc national du monde. Il est situé au sud de la capitale du pays, Oulan-Bator, et prend trois à quatre heures de marche. Vous trouverez de nombreux sites culturels autour du parc, y compris les ruines du monastère de Manzushir, du parc du Bouddha et du mémorial Zaisan.

Parc national de Yellowstone, États-Unis (1872)

Le parc national de Yellowstone est le plus ancien parc national des États-Unis et le deuxième plus ancien au monde. Situé entre les États du Wyoming, du Montana et de l'Idaho, le parc abrite de nombreuses sources chaudes et la plus grande collection de geysers au monde, dont l'emblématique Old Faithful. La rivière Yellowstone traverse le parc avec plusieurs cascades et chaînes de montagnes, et la faune notoire de la région comprend près de 60 espèces de mammifères, dont le loup gris, le grizzli, le bison, le lynx et le wapiti.

Parc national royal, Australie (1879)

Créé en 1879, le Royal National Park est le plus ancien parc national d'Australie et s'étend sur la zone entre le littoral et la rivière Hacking à Sutherland Shire, à environ une heure au sud de Sydney. Le parc possède plusieurs sentiers de randonnée, des aires de pique-nique et des campings entourés de paysages divers, notamment des plages pittoresques, des lagons bleus, des buissons d'eucalyptus et des cascades. Long de 26 kilomètres, le populaire Coast Track est un sentier de deux jours allant du village de Bundeena à Otford, avec des possibilités d'observation des oiseaux, du kayak, de l'observation des baleines et de la plongée en apnée le long du chemin.

Parc national Banff, Canada (1885)

Banff est le plus ancien parc national du Canada. Fondé en 1885, le parc est situé dans les montagnes Rocheuses de l'Alberta. Calgary est la ville la plus proche et le principal centre commercial du parc se trouve dans la ville de Banff, dans la vallée de la rivière Bow. Connu pour les terrains montagneux et les paysages alpins - comprenant plus de mille glaciers, champs de glace, forêts, vallées, prairies et rivières - le parc fait partie du site du patrimoine mondial des montagnes Rocheuses canadiennes de l'UNESCO. Les sites naturels autour du parc comprennent le plus grand réseau de grottes du Canada, les grottes de Castleguard, de nombreux lacs alimentés par les glaciers tels que le lac Louise et le Legacy Trail - un sentier pour la marche, le vélo et le patin à roues alignées.

Parc national Yoho, Canada (1886)

Le parc national Yoho est également situé dans les montagnes Rocheuses et fait partie du site du patrimoine mondial des parcs des montagnes Rocheuses canadiennes. Le long du versant ouest du Continental Divide, il est bordé par le parc national Kootenay du côté sud et le parc national Banff du côté est. Le parc présente des parois rocheuses spectaculaires, des cascades à couper le souffle et 28 sommets vertigineux de plus de 3 000 mètres de haut. Certains des points d'intérêt du parc national de Yoho incluent le chemin de fer des tunnels en spirale, les chutes Takakkaw dans la vallée de Yoho, le charmant village de Field et les eaux turquoises du lac Emerald.

Parc national de Tongariro, Nouvelle-Zélande (1887)

Tongariro est le plus ancien des 13 parcs nationaux officiels de Nouvelle-Zélande. Situé sur le centre de l'île du Nord, le parc a de nombreuses villes autour, dont Ohakune, Waiouru, Horopito, Pokaka, Erua, National Park Village et Whakapapa skifield. Abritant plusieurs sites religieux sacrés, la zone du parc est l'ancien terrain d'une tribu maorie indigène appelée Ngāti Tuwharetoa, et a été offerte à la Couronne par leur chef. En raison de sa valeur culturelle et naturelle exceptionnelle, Tongariro est l'un des 28 sites mixtes culturels et naturels du patrimoine mondial de l'UNESCO. En termes de nature, le parc contient trois montagnes volcaniques actives, Ruapehu, Ngauruhoe et Tongariro, qui sont toutes situées au centre du parc.

Parc national de Sequoia, États-Unis (1890)

Créé en 1890, le parc national de Sequoia est situé dans les montagnes du sud de la Sierra Nevada en Californie. Les merveilles naturelles du parc comprennent des montagnes gigantesques, des canyons, des cavernes et certains des plus grands arbres du monde. Le mont Whitney, qui s'étend à 4 418 mètres d'altitude, est le point culminant des 48 États américains contigus et l'une des principales attractions de Sequoia. La forêt géante de Sequoia contient cinq des 10 plus grands arbres du monde, dont l'arbre General Sherman. Aujourd'hui, le parc national de Kings Canyon, créé en 1940, est administré conjointement avec le parc national de Sequoia et relié à celui-ci.

Parc national de Yosemite, États-Unis (1890)

Tout d'abord placé sous protection anti-report par Abraham Lincoln en 1864, Yosemite n'a été officiellement établi comme parc national qu'en 1890. Le parc est situé dans la Sierra Nevada en Californie, et c'est l'un des parcs nationaux les plus anciens, les plus grands et les plus connus du États Unis. Il contient des falaises de granit, des ruisseaux clairs, d'énormes bosquets de séquoias, une faune diversifiée et les belles chutes de Yosemite, qui est la plus haute cascade d'Amérique du Nord. La vallée de Yosemite se trouve au centre du parc avec des formations rocheuses verticales géantes qui s'élèvent autour de lui, à savoir le Half Dome et El Capitan. Près de 95% du parc est désigné sauvage, et il est connu pour abriter de nombreuses espèces végétales et animales rares.

Parc national des Lacs-Waterton, Canada (1895)

Le parc national des Lacs-Waterton est situé dans le coin sud-ouest de la province de l'Alberta au Canada. Connu pour ses montagnes et sa nature sauvage, Waterton a été créé en 1895 et doit son nom au lac Waterton, qui doit son nom au naturaliste et écologiste victorien Charles Waterton. Le parc est ouvert toute l'année, offrant de nombreuses activités sportives et des sentiers pittoresques, y compris le sentier premium Crypt Lake, qui traverse les forêts et passe les chutes Hellroaring. Le parc fait partie du parc international de la paix Waterton-Glacier, désigné site du patrimoine mondial en 1995, et son écosystème est si distinctif qu'il a été désigné réserve de biosphère par les Nations Unies.

Parc national du Mont Rainier, États-Unis (1899)

Le mont Rainier est un volcan actif dans l'État de Washington, Seattle et Portland étant situés dans un rayon de 300 kilomètres. Il a été créé comme parc national en 1899 par le président William McKinley. C'est l'une des zones les plus glacées des États, avec plus de 25 glaciers, dont Emmons Glacier et Carbon Glacier. Le point culminant se trouve sur la chaîne de montagnes Cascades du parc, qui comprend à la fois des volcans et des montagnes non volcaniques. Il y a de belles vallées, des cascades, des prairies subalpines et des forêts anciennes entourant les montagnes.

 

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