10 choses à faire et à voir à Lourdes, France

Située dans les contreforts pyrénéens, Lourdes est depuis longtemps une ville importante. Même avant les fameuses apparitions de la Vierge Marie au milieu des années 1800, la ville était connue pour son château fort à la périphérie de la ville. Après l'apparition de Marie à la paysanne Bernadette Soubirous, Lourdes est devenue l'un des lieux de pèlerinage les plus visités au monde, avec un chiffre actuel de 6 millions de visiteurs par an. Jetons un coup d'œil aux choses que chaque voyageur devrait voir et faire dans cette ville.

Le sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes

Une visite à Lourdes serait incomplète sans une visite de l'endroit où tout le tourisme religieux de Lourdes a commencé - dans la grotte où Bernadette Soubirous a expérimenté ses visions spirituelles pour la première fois en 1858. À côté de la basilique, cette grotte est un haut lieu de pèlerinage, avec des visiteurs en file pendant une demi-journée pour attendre de se plonger dans la piscine gelée ou d'allumer une bougie juste à l'extérieur.

1 Avenue Mgr Théas, 65108 Lourdes, France, +33 5 62 42 78 78

Le sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes | © Dennis Jarvis / Flickr

Château Fort

La forteresse de Lourdes est la seule attraction séculaire majeure de la ville, perchée au sommet d'un éperon rocheux en bordure de la ville. L'ascension est une marche raide, mais courte et enrichissante, mais ceux pour qui la pente peut être trop difficile peuvent prendre l'ascenseur gratuitement. Le château abrite également le Musée Pyrénéen, un musée présentant à la fois des objets régionaux et de l'art.

Pic du Jer

Faites un voyage ici pour la vue la plus exquise sur Lourdes, la ville voisine de Tarbes, la vallée d'Argelès Gazost et les sommets des Pyrénées. Contrairement au château, le trajet n'est pas court (il faut environ trois heures), donc l'itinéraire recommandé est le funiculaire centenaire, un voyage très pittoresque en soi! La descente est plus facile, avec un voyage en famille via une voie ferrée abandonnée, qui sort au point où les visiteurs auront pris le funiculaire plus tôt dans la journée. Le Pic du Jer est également un spectacle à surveiller la nuit, car la croix géante à son sommet est éclairée.

59 Avenue Francis Lagardère, Lourdes, France, +33 5 62 94 00 41

Funiculaire du Pic du Jer | © Père Igor / WikiCommons

Le Cachot

Une grande partie de l'histoire de Lourdes tourne autour de l'histoire de Bernadette Soubirous et de sa famille, et Le Cachot ne fait pas exception. Cette prison miteuse, dans laquelle la famille Soubirous a été forcée de passer un an, est l'endroit où les visiteurs peuvent voir la petite pièce de 16 m² que la famille habitait pendant la période où Bernadette a vu ses nombreuses visions.

Le Cachot, 15 rue des Petits Fossés, Lourdes, France

Moulin de Boly

Le Moulin de Boly, ou le lieu de naissance de Bernadette Soubirous, situé au cœur de Lourdes était à l'origine un moulin à eau où la jeune fille visionnaire a passé ses 10 premières années. Il a été récemment rénové en 2012 et est un musée comprenant une chambre, une cuisine et un moulin à eau. Des visites informatives sont disponibles, fournissant plus de détails sur la vie simple menée par les familles paysannes à l'époque et pour les pèlerins, un fond plus tangible de la vie de Bernadette.

Moulin de Boly, 2 Rue Bernadette Soubirous, 65100 Lourdes, France, +33 5 62 94 22 51

Mathieu MD

Moulin de Boly, Lourdes | © Mathieu MD / WikiCommons

La Ferme du Bon'Air

Pour une pause d'une journée loin des sites d'intérêt religieux, cette ferme offre une alternative curieuse mais amusante. Situé dans un endroit magnifique de verdure, ici, les visiteurs peuvent regarder et caresser des animaux élevés localement, de tailles allant de poneys à cobayes. Mieux apprécié par beau temps, il y a beaucoup d'aires de pique-nique, ainsi qu'un café et une salle à manger intérieure pour passer un déjeuner tranquille. Un incontournable avec les enfants ou les jeunes de cœur, cette ferme est garantie de mettre un peu de printemps dans votre démarche.

La Ferme du Bon'Air, Route de la Forêt, Lourdes, France, +33 6 74 68 09 25

Un chevreau | © Sam Howzit / Flickr

la source

Cette source d'eau est l'endroit où les pèlerins vont chercher le légendaire liquide de Lourdes; une coutume qui découle de l'histoire de l'apparition de la Vierge à Bernadette, au cours de laquelle la jeune fille a été invitée à aller à la source, à boire et à se laver. Fait intéressant, cette eau n'est en fait pas classée comme eau bénite, car elle n'a pas été bénie par un prêtre. Néanmoins, il y a eu des histoires de pèlerins guéris de diverses maladies après l'avoir bu.

Les escaliers sacrés

Contrairement aux escaliers normaux, ces escaliers sont généralement montés à genoux. Réplique des escaliers de Rome, ils font partie intégrante de l'expérience de pèlerinage à Lourdes. Les 28 escaliers représentent les étapes entre Pilate et Jésus dans les tribunaux, avant que Jésus ne soit condamné à mort par crucifixion. Les pèlerins qui montent les marches le font en union avec la souffrance de Jésus et s'efforcent de se rapprocher de Dieu dans la foi. Que ce soit en participant ou non, c'est certainement une expérience intéressante pour assister à la dévotion affichée ici.

Procession aux chandelles

À 21 h tous les soirs depuis 1872, une procession aux chandelles commence à la prairie et se termine devant la basilique du Rosaire. Les pèlerins portent des bougies et des torches, ainsi qu'une statue de la Vierge Marie et marchent pendant environ 1h30 avant de recevoir la bénédiction d'un prêtre. Les pèlerins commencent à se rassembler à 20h45 et il est possible que les visiteurs fassent également partie du choeur ou du chapelet.

Chemin de Croix

Le Chemin de Croix est une partie célèbre et importante d'un pèlerinage à Lourdes; un parcours serpentant le long de la colline boisée sur 1, 5 kilomètre. Il y a 15 stations différentes représentant le voyage que Jésus a fait avec sa croix et 115 figurines en fer le long du parcours. Pour les moins valides, il existe un Chemin de Croix séparé et plus facilement accessible, ce qui signifie que tous ceux qui souhaitent participer à cette tradition peuvent le faire.

 

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