10 choses à savoir sur la ruée vers l'or

Victoria, anciennement connue sous le nom de district de Port Phillip, est devenue la colonie de Victoria en 1851, la même année où l'or a été découvert. La riche histoire de la ruée vers l'or a contribué à façonner l'Australie que nous connaissons aujourd'hui, en continuant d'exercer une influence. Voici 10 choses que vous devez savoir sur la ruée vers l'or.

Les migrants étaient impliqués

Des dizaines de milliers de personnes ont voyagé depuis l'Australie du Sud, l'Australie-Occidentale, la Nouvelle-Galles du Sud, la terre de Vans Dieman et la Nouvelle-Zélande et ont rejoint la ruée vers l'or. La nouvelle des riches découvertes, lors des fouilles du mont Alexandra, a atteint la Grande-Bretagne et, avec l'arrivée de huit navires chargés de lingots, «La folie australienne» s'est installée. À la fin de 1851, 30 000 migrants sans assistance étaient arrivés. Beaucoup étaient de jeunes hommes célibataires, aventureux et stimulés par les histoires de ramasser de l'or dans les rues.

Changement ethnique

La ruée vers l'or a amené une population plus diversifiée à Victoria, bien qu'elle soit encore majoritairement angélo-celtique et irlandaise. De l'Europe venaient des Polonais, des Hongrois, des Allemands, des Scandinaves et des Italiens. Principalement des hommes plus jeunes, ils avaient quitté leur propre pays pour attirer l'or. Les Américains étaient également bien représentés sur les champs, apportant avec eux leurs idées «dangereuses» d'indépendance coloniale. La population chinoise en 1853 atteignait 2 000 à Victoria, car beaucoup venaient pour les emplois abandonnés. De l'or a également été découvert à Maldon et Stawell en 1853, attirant encore plus de monde.

L'implication des Autochtones dans la ruée vers l'or

Jusqu'à récemment, les autochtones étaient largement invisibles dans l'histoire de la ruée vers l'or victorienne. Les recherches menées au cours des 10 dernières années suggèrent que l'or a apporté de nouvelles menaces et opportunités aux familles autochtones survivantes, qui, en 1851, ne comptaient que 2 000 dans la colonie. Les colons blancs ont quitté leur travail quotidien pour aller chercher de l'or, laissant un certain nombre d'emplois ouverts aux travailleurs autochtones. C'était la première fois que les Autochtones pouvaient rivaliser sur un pied d'égalité avec les travailleurs blancs. Les Autochtones étaient attirés par les champs aurifères, car les champs aurifères se trouvaient sur des terres de clan et offraient des possibilités de commerce et d'échange.

Les services publics de Melbourne tout au long de la ruée vers l'or

Avec l'augmentation de la population, Melbourne manquait de nombreuses quantités de ressources, ce qui en faisait un endroit très difficile à vivre. Les années 1852 à 1854 étaient souvent appelées les «années de crise». Il y avait une pénurie désespérée de logements et les navires d'outre-mer devaient apporter de la nourriture, des boissons, des matériaux de construction et bien d'autres fournitures pour assurer le confort de la population croissante. L'historien Graeme Davison a comparé Melbourne de 1852 aux villes du tiers monde d'aujourd'hui comme Jakarta ou Quito. Il y a également eu une augmentation des maladies, qui ont causé la mort de nombreuses personnes de 1851 à 1854, en particulier les jeunes enfants.

Changement d'infrastructure jusqu'à la fin de la ruée vers l'or

La ruée vers l'or de l'Australie a beaucoup d'influence sur l'infrastructure de l'Australie et ses bâtiments historiques qui subsistent encore aujourd'hui. Sale, dangereuse et surpeuplée, Melbourne allait devenir la capitale de l'une des colonies les plus riches du monde. Pendant la décennie de la ruée vers l'or, les creuseurs, puis les mines de l'entreprise, ont produit un tiers de la production mondiale d'or. L'Australie échangeait de l'or contre des fournitures britanniques et, au début des années 1850, l'Australie avait consommé 15% des exportations britanniques. Vous pouvez toujours voir la plupart de la confiance que les Victoriens avaient à travers les bâtiments et les villes de la ruée vers l'or. L'infrastructure de la ville était en cours de modernisation - les routes étaient en cours de construction, des ponts en acier traversaient les gouttières profondes, des voies ferrées ont été construites et le réservoir de Yan Yean a été ouvert pour fournir de l'eau potable à la ville. Toutes ces merveilles d'infrastructure importantes ont démontré que Melbourne se transformait en une ville civilisée.

Développements à l'extérieur de la ville

Tandis que Melbourne grandissait, sa population est tombée de 38% en 1851 à 23% en 1861. La plupart des habitants de Victoria vivaient dans les champs aurifères; un tiers vivait encore dans des tentes. L'urbanisation était tout aussi importante que d'autres résultats de la ruée vers l'or. Ballarat, Bendigo, Beechworth, Castlemaine, Heathcote, Stawell, Ararat et Maryborough étaient toutes des villes régionales qui se sont développées à partir du premier ramassage dans le sol et des ruisseaux pour l'or. Les rues principales de ces villes témoignent encore de leur «âge d'or» avec leurs bâtiments ornés, un témoignage de la richesse et de la confiance que ces villes avaient autrefois.

Le changement environnemental dû à la ruée vers l'or

L'impact de la ruée vers l'or sur l'environnement a été presque entièrement destructeur. Les photographies des champs aurifères prises à la fin des années 1850 montraient des collines sans arbres, des monticules de déchets miniers, de la boue et de la poussière, ressemblant aux champs de bataille de la Première Guerre mondiale. Il n'y avait ni végétation ni verdure. La déforestation, la pollution, l'érosion et l'envasement sont venus avec la ruée vers l'or, et encore aujourd'hui, il y a des paysages qui ne se sont pas rétablis à cause des assauts.

La vie d'un creuseur

La vie dans les champs pour les creuseurs était physiquement difficile: les creuseurs travaillaient de l'aube au crépuscule six jours par semaine. En été, ils ont combattu la chaleur, la poussière et la soif; en hiver, ils travaillaient dans la boue, les températures froides et l'eau. Les abris étaient constitués de tentes, la nourriture était chère, l'eau potable et le carburant étaient difficiles à trouver, et les blessures et les maladies étaient une menace constante. Il n'y avait aucune garantie de trouver de l'or, alors la plupart recherchaient un emploi régulier. Cependant, il y avait des histoires de jeunes hommes de la classe inférieure trouvant de la chance parmi les champs aurifères, ce qui a entraîné une peur et une confusion perturbant les normes et les ordres sociaux.

L'or et la «police de Dieu»

Les champs aurifères étaient généralement décrits comme une société masculine. En 1853, on estimait que la population totale des gisements aurifères était de 46 550 hommes et 10 740 femmes, et tout au long de la décennie, le rapport de masculinité était préoccupant. Cependant, les femmes travaillaient et vivaient dans les champs aurifères indépendamment ou en tant qu'épouses, mères, sœurs et filles. Ils ont également exercé diverses professions telles que l'enseignement et la profession d'infirmière. Au XIXe siècle, les femmes étaient considérées comme une influence civilisatrice sur les hommes, fournissant des foyers stables et heureux et freinant les comportements masculins négatifs. Les femmes étaient considérées comme la «police de Dieu», qui civiliserait les hommes célibataires et créerait des familles chrétiennes.

La palissade d'Eureka

L'Eureka Stockade est peut-être l'un des événements les plus célèbres des années 1850 et est celui qui est le plus étroitement associé à la ruée vers l'or. Les Diggers de Ballarat ont protesté contre la taxe gouvernementale, appelée licence de mineur - chaque mineur devait la payer, quel que soit son succès sur le terrain. Les pétitions, les manifestations et les lettres ont eu peu d'impact sur le gouverneur Hotham et un petit groupe de membres a pris les armes. La rébellion a vu, sur les champs aurifères de Ballarat, 30 creuseurs et cinq soldats tués. L'impact d'Eureka sur le progrès politique de l'Australie est encore débattu aujourd'hui. Certains disent que la rébellion a simplement accéléré les processus démocratiques déjà en cours; d'autres le considèrent comme un moment charnière dans l'histoire démocratique de l'Australie.

 

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