10 choses à savoir avant de visiter la forêt tropicale d'El Yunque

El Yunque sur le côté est de Puerto Rico est la seule forêt tropicale incluse dans le US National Forest Service et elle est connue pour ses arbres et oiseaux rares. C'est l'une des plus petites forêts tropicales humides, mais possède un habitat diversifié. En janvier 2018, El Yunque est fermé car il se remet des dégâts massifs subis lors de l'ouragan Maria, mais vous pouvez continuer à consulter leur site Web et à planifier un voyage dès sa réouverture. Voici quelques informations à connaître avant de partir.

Vues

Il y a de nombreuses cascades et rivières dans la forêt tropicale. Sur La Roca (The Rock) sur le côté sud du parc, il y a des pétroglyphes Taino, dont certains représentent leur dieu, Yikiyú, qui, selon eux, vivait dans les montagnes de la forêt tropicale. Il y a plus de 240 espèces de plantes et d'arbres à El Yunque.

Des oiseaux

L'un des oiseaux les plus colorés est le petit tody, que les habitants appellent San Pedrito . Des corps sont souvent vus à El Yunque voyageant par paires, mangeant des insectes et chantant les uns aux autres. La chouette hurleuse de Porto Rico se trouve également dans la forêt tropicale, et c'est la seule chouette de Porto Rico ou des îles Vierges.

L'oiseau le plus étonnant d'El Yunque est peut-être le perroquet portoricain, mais c'est aussi l'une des histoires les plus tristes. Au moment de la première colonie espagnole au début des années 1600, on pensait qu'il y avait un million de perroquets sur l'île, mais au fil des ans, à mesure que la population humaine augmentait et que la déforestation se produisait, le nombre a chuté de façon drastique jusqu'en 1973, il n'y avait que 13 iguacas, le mot Taino pour le perroquet. Le programme de rétablissement des perroquets de Porto Rico faisait de grands progrès pour renouveler la population et, au dernier décompte, avant les ouragans Irma et Maria, il y avait près de 60 perroquets dans la nature.

Après Irma, Marisel Lopez et d'autres scientifiques ont fait un dénombrement et en ont trouvé 31, mais après Maria, plus forte et beaucoup plus dévastatrice, Lopez et d'autres n'ont d'abord pu trouver aucun des perroquets sauvages. Beaucoup de gens aident à la recherche et à signaler les observations aux scientifiques, ainsi qu'à les publier sur Facebook, donc l'espoir est qu'une partie du troupeau vient de déménager pour trouver un meilleur abri et de la nourriture et reviendra. Malheureusement, certains des perroquets ont été repérés grâce aux émetteurs qu'ils portaient et ont été retrouvés morts.

Animaux

L'île a été créée au cours de la période du Trias en raison de l'activité volcanique, de sorte que toute faune de l'île a dû nager, voler ou flotter ici. En conséquence, le seul mammifère originaire de Porto Rico est la chauve-souris. À El Yunque, vous pouvez également voir des rats et des mangoustes, les rats amenés ici sur des navires dans le cadre de la navigation, et la petite mangouste indienne importée en 1877 pour tenter de contrôler ces mêmes rats dans les champs de canne à sucre.

La vraie richesse de la faune est les nombreux reptiles et amphibiens. Les arbres sont abondants en coquí, vous pouvez également voir des lézards de ver, du boa portoricain (bien que tous les serpents d'El Yunque soient très timides et rarement vus), des guêpes gallicoles, des scinques et bien plus encore.

Pluie de grenouilles

Bien que cela puisse sembler étrange, le US Forest Service reçoit souvent cette question, et la réponse est techniquement non, mais ils expliquent ce qui se passe pour donner l'impression qu'il pleut coquí. Ils expliquent cela sur leur site Web: «Cette légende forestière intéressante impliquant la grenouille coquine indigène de Porto Rico (Eleutherodactylus coquí) est en fait basée sur des faits scientifiques. Pendant les périodes de l'année où l'humidité est élevée, les minuscules grenouilles coquí grimpent jusqu'à la canopée de la forêt, parfois jusqu'à 100 pieds (30 mètres). Des prédateurs comme la tarentule, anticipant ce comportement, attendaient les grenouilles. De nombreuses grenouilles sont capturées par les prédateurs lors de leur ascension. Au lieu de retourner au sol par le même chemin dangereux, les grenouilles survivantes préfèrent se lancer dans les airs, contournant ainsi leurs prédateurs en descendant. Les minuscules grenouilles sont presque en apesanteur de sorte qu'elles flottent au sol de la forêt indemnes. Si vous avez la chance d'être assis sous un arbre lorsque cela se produit, vous serez en effet pluies par de minuscules grenouilles! »

Forêt naine

Aux points les plus élevés des montagnes, la couverture nuageuse constante et la pluie rendent difficile l'enracinement des plantes et des arbres parce que le sol est si humide, de sorte que les plantes semblent pousser des versions miniaturisées d'elles-mêmes.

Les moustiques

Bien qu'il semble que l'environnement humide entraînerait une population de moustiques prolifique, l'eau à El Yunque coule constamment sur la montagne et rapidement, et il pleut environ quatre fois par jour empêchant toute eau stagnante, il n'y a donc pas de moustiques dans le forêt tropicale. Vous pouvez porter un insectifuge si vous le souhaitez, mais dans ce cas, NE PAS pénétrer dans des sources d'eau. Les produits chimiques contenus dans les insecticides sont dangereux pour l'écosystème fragile. Peut-être simplement couvrir avec un pantalon long et des chemises à manches longues au lieu d'utiliser un répulsif.

Randonnée

Il existe de nombreux sentiers de randonnée bien entretenus. Il y a 16 zones de randonnée différentes, vous pouvez donc facilement explorer pendant quelques jours. Le sentier El Yunque commence au centre des visiteurs et vous emmène en haut de la montagne, où à la fin du sentier, vous pourrez explorer la forêt naine. Le sentier du Mont Britton vous emmène à la tour en pierre construite par le CCC (Civilian Conservation Corps) dans les années 1930, que vous pouvez grimper et voir sur des kilomètres. Le sentier le plus populaire est La Mina, qui suit la rivière du même nom à travers le feuillage luxuriant et traverse l'eau à plusieurs endroits. La Mina est inférieure à un mile, mais est considérée comme difficile en raison des étapes de courbe raides. Certains sentiers vous mèneront jusqu'à 3 000 pieds.

Camping

L'esprit vraiment aventureux voudra peut-être avoir une expérience de 24 heures à El Yunque et installer un camp. Un permis doit être obtenu au moins deux semaines à l'avance, et c'est un camping très rustique. Vous devez apporter toutes les fournitures et l'équipement nécessaires et vous assurer que tout est ramené avec vous. Pouvoir partager des histoires sur les sons et les activités nocturnes sera un trésor que vous détiendrez pour toujours.

Vêtements

Il fait un peu plus frais dans la forêt tropicale, il est donc préférable de porter un pantalon long et une chemise à manches longues. Cela aide également à éliminer les insectes, et certaines plantes peuvent potentiellement provoquer une irritation si elles entrent en contact avec la peau. Il est également très important de se rappeler, IL PLUIE TOUS LES JOURS à El Yunque, environ quatre fois par jour, alors apportez des vêtements de pluie. Un poncho peut facilement être rangé dans un sac à dos. Assurez-vous également de porter des chaussures confortables et robustes avec une bonne traction. Les sentiers de randonnée sont entretenus, mais il y a des zones de boue et la pierre peut parfois être glissante.

Hébergement

Il n'y a pas d'hébergement à El Yunque, mais il y a un certain nombre d'hôtels, de complexes et de locations de vacances à proximité. Il n'est qu'à environ 40 minutes en voiture de San Juan à l'entrée du parc, vous pouvez donc en faire une excursion d'une journée.

Informations de contact

Pour plus d'informations, vous pouvez contacter le US Forest Service au +1 787 888 1810 ou +1 787 888 1880 ou visiter le site Web d'El Yunque.

 

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