10 choses à savoir avant de visiter la ville de Guatemala

Guatemala City est connue depuis longtemps pour ses gangs criminels et sa violence liée à la drogue, mais les choses commencent lentement à changer. Bien qu'elle ait encore beaucoup de chemin à parcourir avant de devenir un paradis touristique comme la ville voisine d'Antigua, la capitale chaotique du Guatemala connaît une sorte de renaissance, et les visiteurs de cette métropole tentaculaire peuvent être agréablement surpris. Mais en tant que ville si grande et diversifiée, vous devez faire vos recherches avant de partir. Voici 10 choses à savoir avant de visiter Guatemala City.

C'est énorme

Avec environ 3, 3 millions d'habitants, Guatemala est la plus grande ville d'Amérique centrale. La taille de la ville signifie que vous pourriez passer des mois à explorer ici sans toujours rayer la surface. Cependant, de nombreuses parties de la ville restent interdites aux touristes, et vous êtes fortement encouragés à visiter les quartiers plus touristiques.

Il est divisé en zones

La capitale du Guatemala est divisée en zones, et ces zones sont si différentes qu'elles peuvent aussi bien être des villes distinctes. La zone 1 est le cœur de la ville, le quartier le plus central qui abrite de nombreux bâtiments anciens notables. Il y a beaucoup d'hôtels, bars, boutiques et restaurants bon marché ici, donc c'est populaire auprès des routards à petit budget. Ensuite, il y a la Zone 4, qui regorge de street art, de cafés branchés, de bars sympas et d'espaces de travail communs pour les nomades numériques. Consultez notre guide pour voir quelles zones vous devez explorer.

Il a une scène musicale passionnante

Vous ne pourrez peut-être pas nommer d'excellents musiciens guatémaltèques, mais cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas là! En tant que capitale, la ville de Guatemala est le centre de la scène musicale florissante du pays. Des icônes pop latino-américaines record aux pionniers des rappeurs féministes et des groupes de rock jouant de la flûte, découvrez quelques-uns des musiciens clés que vous devriez connaître avant de visiter ce point chaud musical.

Il a un excellent marché

Si vous souhaitez acheter des souvenirs pendant votre séjour, le Mercado Central est le meilleur endroit pour le faire. Le labyrinthe apparemment sans fin des passages souterrains n'est peut-être pas aussi joli que les marchés en plein air d'Antigua ou de Chichicastenango, mais les objets artisanaux trouvés ici sont souvent beaucoup moins chers. Parcourez les étals vendant des articles en cuir, des masques en bois et des couvertures en laine… mais gardez un œil sur vos affaires, car les voleurs à la tire se cachent ici.

Il a des musées fascinants

Avec une histoire unique qui fusionne les traditions mayas avec la culture espagnole, le Guatemala est l'un des pays les plus intéressants du monde. La ville de Guatemala possède d'excellents musées où vous pourrez en apprendre davantage sur l'histoire maya, les textiles traditionnels, l'archéologie et ce que cela fait de vivre un tremblement de terre. Découvrez les meilleurs musées à visiter ici.

Il a une belle architecture coloniale

Elle n'est pas connue pour être une belle ville, mais les bâtiments coloniaux de Guatemala City impressionneront certainement, et vous promener dans certaines parties de la capitale vous ramènera à l'époque de l'Empire espagnol. Pittoresque et bien préservée, la Plaza Mayor est le cœur battant de la ville de Guatemala, et cette place abrite certains des bâtiments les plus spectaculaires de la ville, y compris le Palais national et la Catedral Metropolitana, l'intérieur de ce dernier étant un bel exemple d'architecture néoclassique .

C'est assez graveleux

Une grande partie de l'attrait de Guatemala City est son authenticité. La guerre civile brutale a déchiré le pays, la pauvreté est toujours endémique et l'écart de richesse reste énorme - et Guatemala City vous permet de voir la situation au Guatemala d'une manière que les villes touristiques ne peuvent tout simplement pas. Si vous voulez découvrir la réalité sociale et politique du pays, vous ne le trouverez certainement pas à Antigua, une ville touristique presque twee.

Il est envahi de bus de poulet

Guatemala City est célèbre pour ses bus de poulet, et ces véhicules photogéniques sont le principal moyen de transport pour la plupart des habitants. Don des États-Unis, ces autobus scolaires sont personnalisés de trois façons: d'abord ils sont raccourcis, afin qu'ils puissent mieux naviguer sur les collines et les routes sinueuses du Guatemala, puis un moteur plus rapide est installé, et enfin ils sont peints dans une variété de couleurs et motifs lumineux. En raison du taux d'alphabétisation relativement faible, les bus sont codés par couleur en fonction de leur destination.

Che Guevara a vécu ici

Vous pouvez l'associer à Cuba, mais Che Guevara vivait à Guatemala dans les années 50, et la ville ne l'a pas oublié. Quelles que soient vos opinions, la plupart des Guatémaltèques adorent le Che, et les graffitis de Guevara sont monnaie courante dans toute la ville. De nombreux touristes visitent El Portal, un bar traditionnel situé dans le Pasaje Rubio, célèbre pour être le point d'eau préféré de Guevara quand il vivait ici. Prendre un verre dans ce bar, c'est comme revenir dans un roman Hemingway; asseyez-vous au long bar en bois, écoutez de la musique de marimba et sirotez des cervezas mixtas (des bières mélangées dans un verre).

Vous devez toujours faire attention

Guatemala City essaie de se départir de sa réputation de point névralgique du crime et, à bien des égards, elle réussit lentement. Mais évidemment, le crime se produit ici et vous devez être prudent. Ne mettez pas le pied dans les zones 3, 6, 18 ou 21, et même dans les quartiers «touristiques», restez vigilants. Ne vous promenez pas la nuit; même si votre destination est à cinq minutes à pied, prenez un taxi ou un tuk-tuk. Ne transportez pas d'argent dans votre sac à dos (il peut être facilement glissé) - conservez-le dans votre poche avant. Dans les zones achalandées, attachez votre sac à dos à l'avant.

 

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