10 raisons uniques de visiter Wicklow, Irlande

Connu avec amour comme le jardin de l'Irlande, le comté de Wicklow sur la côte est du pays est l'une de ses plus belles régions, comprenant des montagnes vallonnées, des plages immaculées et de nombreux monuments historiques. Il abrite également plusieurs choses que vous ne trouverez qu'à Wicklow, de la plus haute cascade du pays au site d'atterrissage supposé de Saint Patrick. Lisez la suite pour découvrir les dix meilleures raisons de visiter le séduisant voisin de Dublin.

Le plus grand parc national d'Irlande

Les montagnes de Wicklow sont si vastes qu'elles ne peuvent même pas être confinées à l'intérieur de ses frontières; leurs pics granitiques se sont également répandus dans les comtés voisins de Dublin, Carlow et Wexford. Le magnifique parc national des montagnes de Wicklow est le plus grand des six parcs nationaux irlandais, couvrant 220 kilomètres carrés, et est le site du site monastique historique de Glendalough (voir ci-dessous). Le sentier de randonnée autoguidé Wicklow Way qui parcourt une partie des montagnes a été répertorié dans le livre 2015 1001 Walks You Must Experience Before You Die.

Dernière passerelle monastique d'Irlande

La vallée glaciaire de Glendalough, dans le centre du comté de Wicklow, est le site de l'un des établissements monastiques médiévaux les plus importants du pays, datant du 6ème siècle. Fondée à l'origine par la figure hermétique quelque peu mystérieuse de Saint-Kevin, elle s'est rapidement développée en une ville monastique - un centre majeur d'apprentissage et de culte religieux. Aujourd'hui, des gens de toutes confessions visitent pour découvrir la beauté naturelle intacte de la région et voir ses monuments bien préservés. La porte voûtée en granit de la ville monastique est la dernière structure de ce type dans toute l'Irlande.

Le plus ancien moulin à tisser d'Irlande

La marque Avoca Handweavers est l'une des plus anciennes entreprises manufacturières au monde, et son usine sur les rives de la rivière Acova, d'où elle tire son nom, est la plus ancienne d'Irlande, ayant été construite en 1723. Dans le village d'Avoca, vous pouvez visitez le moulin encore en activité pour une visite gratuite et mangez dans l'un des cafés primés du magasin. Le village lui-même était le lieu de tournage de la série Ballykissangel de la BBC.

Une collection d'arbres champions irlandais

Jardin satellite des jardins botaniques nationaux d'Irlande, les paisibles jardins botaniques de Kilmacurragh sur le terrain d'un ancien domaine ont un sol acide et des températures modérées qui en ont fait un refuge pour des espèces végétales rares - certaines si rares qu'elles sont les seules leur genre dans l'hémisphère Nord. Il a accueilli des espèces en danger critique d'extinction, comme les énigmes des singes, dont la population chilienne a été tellement décimée qu'elles sont désormais un monument national. L'arboretum abrite également plusieurs arbres champions irlandais - distingués comme étant parmi les plus hauts, les plus anciens ou les plus grands du pays.

Certains des oiseaux les plus rares d'Irlande

Bien que généralement appelé les lacs de Blessington, le titre officiel du réservoir actif dans l'ouest du comté de Wicklow est Pollaphuca, qui signifie `` le trou du púca '' ( puca est le mot irlandais pour un fantôme ou un esprit). Il est fait référence au pluriel car il se trouve dans deux vallées fluviales différentes - celles des rivières Liffey et King. L'une des deux principales sources d'approvisionnement en eau de Dublin, c'est également une zone pittoresque de conservation des oiseaux sauvages, connue internationalement pour sa population d'oies cendrées.

Le site d'atterrissage du patron de l'Irlande

Une étendue de sable doré de quatre kilomètres le long de la mer d'Irlande, Brittas Bay est l'une des meilleures plages d'Irlande, appréciée par les habitants et les adorateurs du soleil de Dublin. Elle a reçu la certification Pavillon Bleu de l'Union européenne (UE) - désignant les plages de la plus haute qualité en Europe - pendant cinq années consécutives. Il est également célèbre pour être censé être le site de débarquement initial du saint patron de l'Irlande, Saint Patrick. Apparemment, il y a plusieurs références historiques à son atterrissage à Three Mile Water, Brittas Bay.

La plus haute cascade d'Irlande

Le domaine du 18ème siècle Powerscourt et ses jardins de 47 acres sont une attraction touristique majeure de Wicklow. La maison telle qu'elle est aujourd'hui est un remodelage d'un ancien château du 13ème siècle, entièrement rénové au fil des ans et offrant une vue spectaculaire sur la montagne du Pain de Sucre. Powerscourt Waterfall - la plus haute cascade d'Irlande - 121 mètres de haut dans les contreforts des montagnes de Wicklow se trouve également à proximité.

Un parcours de golf de classe mondiale

L'Irlande est l'une des nations ayant le plus de terrains de golf par habitant au monde, et Wicklow a une concentration inhabituellement élevée de clubs de classe mondiale, du Woodbrook Golf Club historique aux parcours pittoresques de Powerscourt et Glen of the Downs. Et le club européen de 20 trous à Brittas Bay est l'un des deux seuls clubs de Leinster à figurer parmi les prestigieux classements des 100 meilleurs clubs de golf du monde.

La promenade Bray à Greystones Cliff

Les deux villes côtières populaires de Bray et Greystones sont reliées par un sentier de six kilomètres autour de la péninsule de Bray Head. Surplombant la mer d'Irlande avec une vue imprenable sur le nord de Wicklow et le sud de Dublin, c'est l'un des itinéraires de randonnée les plus appréciés de la côte est. À Bray, vous pouvez visiter le Harbor Bar, autrefois élu meilleur pub du monde par Lonely Planet .

Parc de sculptures indiennes The Victor's Way

Annoncé comme «un jardin contemplatif pour les panthéistes disparus», le parc de sculptures indiennes Victor's Way est une zone sans enfants où l'utilisation du téléphone portable est pratiquement interdite, et les clients sont encouragés à «se baigner dans la forêt» - c'est-à-dire à se plonger pleinement dans la nature . Destiné à un groupe cible assez spécifique (adultes seuls âgés de 28 ans et plus qui ont besoin de temps seuls), il est rempli de sculptures qui ont été taillées à la main dans le sud de l'Inde.

 

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