11 animaux indigènes impressionnants que vous ne pouvez voir qu'en Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande abrite certaines des espèces sauvages les plus incroyables que vous aurez jamais vues. Oiseaux indigènes, animaux marins, insectes, mammifères - il y a des tas de créatures impressionnantes à découvrir. Voici 11 espèces uniques que vous rencontrerez probablement lors de vos voyages en Nouvelle-Zélande.

L'oiseau kiwi

Aucune liste d'animaux indigènes de Nouvelle-Zélande ne serait jamais complète sans mentionner l'oiseau le plus célèbre du pays. Le kiwi (toujours en minuscules, sauf si vous parlez d'humains) est un petit oiseau assez intéressant: il est incapable de voler, peut vivre entre 25 et 50 ans, a des plumes ressemblant à des cheveux et a des pattes solides mais pas de queue. Il existe cinq espèces différentes de kiwi et, en raison de sa forte présence culturelle, l'oiseau est continuellement protégé de l'extinction.

Lion de mer de Nouvelle-Zélande

Des preuves archéologiques indiquent que des lions de mer indigènes ont déjà été trouvés sur toute la longueur de la côte de la Nouvelle-Zélande, de l'île du Nord jusqu'à l'île Stewart et les îles subantarctiques également. Malheureusement, un déclin de la population a signifié que de nos jours ces majestueux mammifères marins sont principalement confinés aux régions d'Otago et de Southland et aux îles subantarctiques. Les lions de mer mâles sont de couleur plus foncée que les femelles et l'espèce a une durée de vie de 25 ans.

Pingouins aux yeux jaunes

Connu pour être l'une des espèces de pingouins les plus rares au monde, le hoiho (alias le pingouin aux yeux jaunes) a récemment connu une forte baisse du nombre de nids qui est largement attribuée à l'interférence humaine dans ses habitats naturels. Pourvu que vous gardiez une distance claire, vous pouvez apercevoir ces oiseaux sur la péninsule de Banks de l'île du Sud (près de Christchurch), l'île Stewart et ses environs.

Petits pingouins bleus

Avec une hauteur de 25 centimètres (9, 84 pouces), le petit pingouin bleu de Nouvelle-Zélande est réputé pour être le plus petit du monde. Ces minuscules bestioles étaient autrefois assez courantes dans tout le pays, mais beaucoup ont depuis déménagé dans les îles au large à cause des prédateurs. Les colonies peuvent être trouvées dans les ports abrités du continent, en particulier à Oamaru et Taiaroa Head, bien qu'elles ne débarquent généralement que lorsque la nuit s'installe.

Kereru

Également connu sous le nom de pigeon des bois de Nouvelle-Zélande, le kereru est un grand oiseau avec un gilet blanc distinctif ainsi que des plumes vertes brillantes sur la tête. Contrairement à de nombreuses créatures mentionnées sur cette liste, les kereru ne sont pas en danger - vous pouvez les trouver dans n'importe quel endroit avec des zones boisées à proximité. Ses ailes sont connues pour produire un son assez fort qui résonne le long du bush natif de la Nouvelle-Zélande.

Weta

Les Weta sont des invertébrés remarquables qui existent depuis la préhistoire. Ces créatures varient considérablement en taille, mais sont facilement reconnaissables à leurs corps allongés, leurs pattes épineuses et leurs défenses incurvées. De nouvelles espèces de weta continuent d'être découvertes - la dernière découverte a été faite il y a un peu moins de 30 ans. Au total, il existe 70 espèces de weta connues - dont 16 sont considérées comme en voie de disparition.

Tuatara

Non seulement le tuatara est un animal complètement unique en Nouvelle-Zélande, mais il est également la dernière espèce de Sphenodontia encore en vie - un ordre de reptiles qui a prospéré pendant l'âge des dinosaures il y a environ 200 millions d'années. Pour ajouter à leur nature inhabituelle, les tuatara sont connus pour préférer des conditions climatiques fraîches ne dépassant pas 25 degrés Celsius (77 degrés Fahrenheit). En raison de l'intérêt scientifique, de nombreux tuatara ont été élevés en captivité. À l'état sauvage, on les trouve sur diverses îles au large.

Dauphin de Maui

Les dauphins de Maui, une sous-espèce du rare dauphin d'Hector, sont les plus petits du monde - et parmi les plus menacés. Avec environ 63 individus estimés vivants, les dauphins de Maui sont sur le point de disparaître. Cependant, ils peuvent encore être aperçus à certains endroits: les ports de Manukau et Kaipara ainsi que Port Waikato, Maunganui Bluff et Whanganui sont les endroits clés où vous les trouverez nageant en petits groupes.

Koura (écrevisse)

Les écrevisses d'eau douce, également connues sous le nom de koura, se cachent le long des lacs et des ruisseaux du pays. Ils sont difficiles à repérer à cause de leurs coquilles vert foncé, qui se camouflent assez bien avec les rochers en dessous. Il existe deux espèces de koura, dont la plus grande se trouve à l'extrémité orientale de l'île du Sud et de l'île Stewart. Les écrevisses trouvées sur l'île du Nord et dans certaines parties de l'île du Sud sont légèrement plus petites et ont moins de pinces velues que les autres espèces.

Chauve-souris à queue courte

Celui-ci est en voie de disparition, unique en Nouvelle-Zélande, et le seul membre de sa famille de chauves-souris (les Mystacinidae) à être encore en vie. Les petites espèces de chauves-souris à queue courte peuvent être divisées en trois sous-espèces que l'on trouve dans Northland, dans certaines parties du centre de l'île du Nord, Taranaki et dans les zones nord-ouest de Nelson et Fiordland dans l'île du Sud. Une autre espèce, connue sous le nom de grande chauve-souris à queue courte, serait éteinte car sa dernière observation remonte à 1967.

Otago scinque

Les scinques sont de petits lézards élancés qui appartiennent à neuf espèces différentes. Le scinque Otago est parmi les plus grands et connus pour atteindre une longueur pouvant atteindre 300 millimètres (11, 8 pouces). Contrairement à votre lézard moyen, le scinque Otago n'hiberne pas, est omnivore et diurne. Ces scinques sont de couleur noire avec des taches jaunes, vertes ou grises et peuvent vivre jusqu'à 20 ans. Fidèle à son nom, l'espèce peut être trouvée dans de petites sections de la région d'Otago, en particulier autour de la région de Macraes Flat.

 

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