11 mythes et légendes maoris fascinants

Les mythes et légendes maoris offrent une vision fascinante des origines de la Nouvelle-Zélande et de la création de la Terre. Il y a des histoires sur les dieux (ngā atua), les créatures mythiques, la nature, la guerre et l'astronomie pour n'en nommer que quelques-uns. Voici 11 contes qui vous feront découvrir cette riche tradition culturelle.

Māui pêche sur l'île du Nord

C'est l'une des légendes maories les plus connues. Ceux en dehors de la Nouvelle-Zélande et de la Polynésie auront été initiés à Māui à travers le film Disney Moana . Dans la tradition locale, cependant, le caractère espiègle est associé aux origines du pays lui-même: l'île du Nord est le poisson que Māui a transporté dans l'océan Pacifique; l'île du Sud était son canot; et l'île Stewart était l'ancre du canot.

Tāne sépare la Terre et le Ciel

Dans la tradition maorie, Tāne est à l'origine de la vie humaine et du monde tel que nous le connaissons. On lui donne différents noms en fonction des différents rôles qu'il a joués dans les légendes locales. L'histoire la plus courante impliquant Tāne, cependant, a été son exploit en séparant ses parents Ranginui (le père céleste) et Papatūānuku (la mère de la terre) de l'étreinte étroite qui enveloppait le monde dans l'obscurité.

Tāwhirimātea - dieu du temps

Tāwhirimātea était un autre fils de Ranginui et Papatūānuku - et le seul contre la séparation de ses parents. Dans sa colère, il a envoyé ses enfants - les quatre vents et les nuages ​​- faire des ravages sur Terre avec des pluies et des orages. Les forêts de Tāne ont été détruites dans le processus, mais à la fin Tūmatauenga (le «dieu du peuple») a réussi à vaincre son frère méchant.

Le légendaire Taniwha

Les Taniwha sont des créatures surnaturelles - des monstres, si vous voulez - qui figurent en bonne place dans les légendes maories. Certains ressemblent à des lézards géants, d'autres ressemblent davantage à des reptiles et certains prennent même la forme de requins et de baleines. Aujourd'hui encore, certains Maoris croient en l'existence de ces créatures, en particulier dans les rivières et les cours d'eau. L'un des taniwha les plus célèbres est Tuhirangi - le gardien de Kupe alors qu'il explorait le détroit de Cook et est devenu le premier Polynésien à atteindre les côtes de la Nouvelle-Zélande.

Māngōroa - le requin qui a formé la voie lactée

Les requins de tradition polynésienne sont considérés comme des esprits gardiens. La mythologie maorie suit également cette notion - et Te Māngōroa est probablement le plus célèbre de ses contes. La légende raconte que Māui a placé le requin Māngōroa très haut dans le ciel, formant ainsi ce que nous appelons la Voie lactée.

Ngātoroirangi et ses sœurs

Les habitants de Ngāti Tūwharetoa, une iwi (tribu) du centre de l'île du Nord, ont leur propre ensemble d'histoires pour expliquer la création des célèbres bassins de boue, geysers et plateaux volcaniques de la région. La tradition orale nous apprend que le grand prêtre Ngātoroirangi et ses sœurs Te Hoata et Te Pupu ont fait feu en Nouvelle-Zélande depuis Hawaiki, la patrie ancestrale. Lors de ses voyages à l'intérieur des terres, le grand prêtre découvrit d'abord Taupōnui-a-Tia (ou simplement Taupō). Alors qu'il plongeait plus loin dans Onetapu, à côté de Turangi d'aujourd'hui, il était confronté à des conditions météorologiques extrêmement froides - appelant finalement ses sœurs à sortir sous forme de feu sous la terre, formant les merveilles géothermiques que nous connaissons aujourd'hui.

La bataille des montagnes

L'une des principales légendes entourant la formation des montagnes néo-zélandaises affirme que la guerre a été l'ultime décision dans leur positionnement. Lorsque la Terre était dans sa nascence, quatre guerriers de montagne, Tongariro, Taranaki, Tauhara et Pūtauaki se sont battus pour les affections de la montagne vierge Pīhanga. Tongariro a finalement gagné et les montagnes vaincues se sont séparées.

L'histoire de Hinemoa et Tutanekai

Hinemoa et Tutanekai étaient des amants étoilés dont les familles venaient du lac Rotorua. Hinemoa était la fille d'un chef éminent qui vivait à Owhata, tandis que le Tutanekai de rang inférieur regardait son amour de loin à travers les côtes de l'île de Mokoia. Finalement, Tutanekai prouve qu'il est digne de l'amour de Hinemoa, malgré leurs différences de statut social.

Paikea, l'original Whale Rider

C'est l'histoire qui a inspiré le roman à succès de Witi Ihimaera, The Whale Rider . L'ancêtre maori Paikea s'est rendu en Nouvelle-Zélande à dos d'une baleine appelée Tohora. Paikea, qui est descendu du dieu de la mer Tangaroa, a été envoyé une baleine après que son frère eut vengé le canoë sur lequel ils voyageaient. Malgré la tentative de son frère de saboter son voyage, Paikea est arrivé en toute sécurité dans le cap est de l'île du Nord.

Les origines de Matariki

Matariki est un mot associé à deux choses: la marque du nouvel an maori et la constellation qui donne son nom à la tradition (qui, en anglais, est connue sous le nom de Pléiades). Matariki se traduit littéralement par «les yeux de Dieu» (mata ariki) - un nom qui provient d'un des mythes associés à Tāwhirimātea. Dans sa fureur après la séparation de son père céleste et de sa mère terrestre, on pense que le dieu météo s'est arraché les yeux et les a projetés dans les cieux.

Ruatepupuke et la découverte de la sculpture sur bois

La sculpture sur bois est une composante forte de la tradition maorie - et la légende qui l'entoure est assez intéressante. Ruatepupuke aurait découvert la forme d'art lors de son voyage pour sauver son fils, Te Manuhauturuki, qui avait été emprisonné par Tangaroa au fond de l'océan. Te Manuhauturuki était monté aux pignons de la maison du dieu marin, où Ruatepupuke a découvert les poteaux sculptés en train de parler entre eux.

 

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