11 villes japonaises à voir avant de mourir

Le Japon peut paraître petit sur une carte, mais ce pays abrite d'innombrables villes de classe mondiale, des sites à couper le souffle et de superbes vues naturelles. Ajoutez ces 11 destinations japonaises à votre liste de seaux pour avoir un aperçu de ce que ce pays étonnant a à offrir.

Nagasaki

Nagasaki se trouve sur l'île sud-ouest de Kyushu. Cette ville côtière était autrefois le seul port commercial officiel du Japon avec le monde extérieur et a été fortement influencée par ses partenaires commerciaux, en particulier les Néerlandais et les Portugais. Il abrite de nombreuses églises historiques et était autrefois la capitale du catholicisme au Japon. Afin d'honorer les victimes des attentats à la bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale, le parc de la paix de Nagasaki, le musée de la bombe atomique et le Peace Memorial Hall ont été construits ici et attirent des milliers de visiteurs chaque année.

Nagasaki, préfecture de Nagasaki, Japon

Parc de la paix de Nagasaki | © Jon / Flickr

Naha

Naha est la capitale de la préfecture d'Okinawa. C'était aussi la capitale historique du royaume Ryukyu, un État souverain indépendant qui a gouverné les îles d'Okinawa pendant des centaines d'années. Aujourd'hui, la ville abrite de nombreux sites historiques, dont le château de Shuri, l'ancien siège de la famille royale Ryukyu. Avec son climat chaud et tropical, Naha est un endroit idéal pour les adorateurs du soleil. La plage de Naminoue se trouve à l'extrémité sud de la ville, tandis que les bus peuvent relier les visiteurs à un certain nombre de plages plus grandes, dont Mibaru et Manza.

Naha, Okinawa Prefecture, Japan

Naminoue, la petite plage locale de Naha et le sanctuaire de Naminooue | © 663highland / WikiCommons

Matsuyama

Matsuyama se trouve au sud-ouest, sur la plus petite île japonaise de Shikoku. C'est la capitale de la préfecture d'Ehime. Ici, les visiteurs pourront avoir un aperçu de la riche histoire culturelle de la région. Accessible par un téléphérique, le château de Matsuyama, bien conservé et restauré, construit en 1603, est l'une des principales attractions. Dogo Onsen est un autre incontournable; c'est l'un des plus anciens onsen du Japon. La famille impériale l'a visité, et la rumeur veut que ce soit l'inspiration pour les bains publics de Spirited Away de Ghibli .

Matsuyama, Ehime Prefecture, Japon

Un favori de la famille impériale, Dogo Onsen à Matsuyama | © Wei-te Wong / Flickr

Nagoya

Nagoya est la troisième ville la plus peuplée du Japon. C'est un centre extrêmement prospère d'industrie et de production modernes, mais il s'est également imposé comme l'une des capitales culturelles du pays. Nagoya abrite plusieurs musées importants, dont le musée d'art Tokugawa, qui abrite 10 trésors nationaux. Les amateurs d'architecture voudront découvrir le chemin culturel de Nagoya, une zone protégée de bâtiments et de structures historiques entre le château de Nagoya et le musée d'art de Tokugawa.

Nagoya, préfecture d'Aichi, Japon

Le bâtiment Dai-Nagoya à Nagoya | © 663highland / WikiCommons

Nara

Nara, la région du Kansai, est surtout connue pour sa population amicale de cerfs sika indigènes, également connus sous le nom de cerfs tachetés, qui sont concentrés dans le parc de Nara mais peuvent parfois être repérés dans d'autres quartiers de la ville. Une visite à Nara n'est pas complète sans faire votre tournée à travers les monuments historiques de l'ancienne Nara, déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ces sites historiques incluent la magnifique forêt vierge de Kasugayama, le palais Heijo et le sanctuaire de Kasuga.

Nara, Nara Prefecture, Japan

Deer fait le tour du Todai-ji de Nara | © MstyslavChernov / WikiCommons

Sapporo

Sapporo est la capitale d'Hokkaido. Il est surtout connu pour le festival annuel de la neige de Sapporo, qui remplit la ville de neige et d'impressionnantes sculptures de glace. Avec son hiver froid et ses nombreuses chutes de neige, c'est aussi une destination de sports d'hiver préférée. Mais Sapporo est une ville nouvelle, moderne et métropolitaine, avec des rues bordées d'arbres et des boulevards attrayants en toute saison.

Sapporo, préfecture d'Hokkaido, Japon

La gare de Sapporo montre aux visiteurs que Sapporo est une ville moderne et cosmopolite | © Peter Wemmert / WikiCommons

Aomori

Aomori est l'hôte de l'un des festivals les plus populaires du Japon, le Aomori Nebuta Matsuri (Float Festival). Cet énorme festival d'été comprend un défilé de chars et de danseurs illuminés chantant et invitant les passants à regarder. La ville est la capitale de la région de Tohoku, et elle a joué un rôle central dans les efforts de récupération pour le tremblement de terre de 2011, dont la région se remet toujours. Aomori est un endroit idéal pour que les visiteurs se basent avant d'explorer d'autres régions de la région.

Aomori, Préfecture d'Aomori, Japon

Gros plan de Nebuta (flotteur) à Aomori Nebuta Matsuri | © Christopher Liang / Flickr

Hiroshima

Le Peace Memorial Park d'Hiroshima attire des foules du monde entier. Le site commémore les victimes des attentats de 1945, lorsqu'il est devenu la première ville à être attaquée avec des armes atomiques. Aujourd'hui, Hiroshima est une ville vivante et dynamique, qui abrite un certain nombre de sites historiques, de jardins et de parcs. C'est une grande ville pour les sports en direct et abrite plusieurs équipes nationales, dont le Sanfrecce Hiroshima (football) et le Hiroshima Toyo Carp (baseball). Les principaux stades sont le Mazda Zoom-Zoom Stadium Hiroshima (oui, vraiment) et le Hiroshima Big Arch.

Hiroshima, Hiroshima Prefecture, Japon

Partie du parc du mémorial de la paix d'Hiroshima | © cotaro70s / Flickr

Kyoto

La capitale culturelle non officielle du Japon, Kyoto, a également été la capitale officielle du pays pendant plus de 1 000 ans. La ville abrite un certain nombre de sites culturels importants, dont plus de 2 000 temples bouddhistes et sanctuaires shinto. Kyoto est l'endroit où aller pour découvrir la culture des geishas (ou geiko, comme on les appelle dans le Kansai); les danses annuelles de geisha organisées chaque printemps sont l'un des points forts de la ville. Kyoto est également connue pour son kaiseki (cuisine japonaise élevée), son ryokan (auberges japonaises traditionnelles) et son architecture historique.

Kyoto, Kyoto Prefecture, Japon

Hanamikoji-dori, Kyoto | © Ruth Hartnup / Flickr

Osaka

Osaka est connue pour ses habitants décontractés, sa cuisine délicieuse et son charmant dialecte du Kansai. La ville est mieux appréciée le soir lorsqu'elle s'anime avec des néons et des restaurants tard le soir. L'expression kuidaore, ou manger jusqu'à ce que vous tombiez, a été inventée ici, et des milliers de touristes affluent dans les restaurants d'Osaka chaque année. Dotonbori est le cœur d'Osaka et l'une de ses attractions les plus populaires. Le quartier regorge de restaurants, de boutiques et de planches lumineuses au néon, dont l'emblématique Glico Running Man pour lequel la ville est si connue.

Osaka, Préfecture d'Osaka, Japon

Paysage nocturne d'Osaka | © Pedro Szekely / Flickr

Tokyo

Tokyo est la capitale du Japon et de loin la ville la plus visitée du pays. Il y a vraiment quelque chose pour tout le monde à Tokyo, des temples et sanctuaires anciens aux jardins et domaines historiques en passant par les boutiques, la vie nocturne et la cuisine de classe mondiale. Ses cultures de kabuki et de sumo sont sans égal, et c'est ici que vous trouverez certaines des meilleures équipes sportives du pays. Mais Tokyo est surtout connue pour ses quartiers commerçants et son architecture moderne, qui sont parmi les meilleurs que le monde puisse offrir.

Tokyo, Japon

Superbe architecture du bâtiment Prada, Omotesando, Tokyo | © Jason Brush / Flickr

 

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