11 choses que vous ne saviez pas sur le forum romain

Rempli de temples grandioses, de marchés animés et d'imposants édifices civiques, le Forum était le cœur battant de la Rome antique. À l'origine un lieu de sépulture étrusque marécageux, le site a été drainé au 7ème siècle avant JC et est devenu une démonstration monumentale de la puissance et de la splendeur de l'Empire. Aujourd'hui, le Forum romain est en ruine mais n'en est pas moins convaincant - comme l'attestent ces 11 faits intéressants.

Il a été construit grâce à l'un des premiers systèmes d'égouts au monde

Situé dans la petite vallée entre les collines du Palatin et du Capitole, le site était à l'origine des zones humides herbeuses basses - pas des fondations idéales pour les temples et les basiliques. Ce n'est qu'après la construction de la Cloaca Maxima vers 600 avant JC qu'un véritable développement a eu lieu. Ce grand système d'égouts drainait les déchets dans le Tibre et son émissaire dans le fleuve est encore visible aujourd'hui à côté de Ponte Palatino.

Il abrite le tombeau de Romulus

L'histoire de Romulus, qui a fondé Rome après avoir tué son frère jumeau Remus, est un enchevêtrement de mythes, de légendes et de folklore, de sorte qu'il n'existe pas de véritable personnage historique. Croyez les anciens Romains, cependant, et Romulus est enterré dans le Forum. Le Lapis Niger, un gros morceau de marbre noir, marque sa tombe - cela, ou l'endroit où il a été assassiné par le Sénat.

Les vierges vestales y vivaient

Les vierges vestales ont été choisies comme prêtresses entre six et dix ans et ont prêté serment de célibat pendant 30 ans. C'était leur devoir de garder le feu sacré dans le Temple de Vesta brûlant. On croyait que le feu était lié à la fortune de la Rome antique, donc la punition était sévère si jamais elle s'éteignait - les vestales qui ont négligé leur devoir seraient battues ou flagellées. Ceux qui ont rompu leurs vœux de célibat ont été enterrés vivants.

Jules César y a été incinéré

Le temple de César, construit après l'assassinat du politicien sur les marches du théâtre de Pompée, est parfois appelé le site de la tombe de César, mais est en fait l'endroit où il a été incinéré en 44 avant JC. Maintenant, le temple est en ruine mais les gens laissent encore des fleurs et des hommages en l'honneur du citoyen le plus célèbre de Rome.

Le Sénat s'est réuni à la Curia Julia

La Curie était le siège d'origine du Sénat romain. C'est à partir de ce bâtiment que les consuls, les tribuns et les préteurs ont pris des décisions administratives sur le fonctionnement de la République et de l'Empire. La Curia Julia, la troisième maison du Sénat, est en bonne forme aujourd'hui, grâce à sa conversion en basilique au 7e siècle et à sa vaste reconstruction dans les années 30.

Vous pouvez le visiter en utilisant votre billet pour le Colisée

Mis à part le Colisée, le billet d'entrée à 12 € comprend également l'entrée au Forum romain et au mont Palatin, qui sont situés juste à côté l'un de l'autre. Le billet est valable deux jours et, comme les files d'attente sont souvent plus courtes au Forum romain, cela vaut la peine de l'acheter pour gagner du temps.

Le trésor public était conservé dans le temple de Saturne

Le Temple de Saturne, reconnaissable à ses huit colonnes ioniques survivantes, est l'une des structures les plus emblématiques du Forum. Traditionnellement daté de 497 avant JC, le temple était dédié au dieu de la richesse et détenait les réserves d'or et d'argent de la République romaine, ainsi que les archives de l'État.

Des têtes coupées étaient exposées

À la fin de la République, la violence lors des réunions publiques est devenue de plus en plus courante et la Rostra - une plate-forme où les magistrats et les orateurs s'adressaient au peuple de Rome - a été utilisée pour afficher les têtes des ennemis politiques vaincus. Cicéron était parmi ceux qui ont connu ce destin de sang-froid; sa tête et ses mains ont été transformées en spectacle public par son adversaire Mark Antony en 43 av.

Caracalla a fait retirer le nom de son frère

Construit en 203 après JC, l'Arc de Septime Sévère célèbre les victoires de l'empereur Septime Sévère et de ses fils, Caracalla et Geta, sur les Parthes. Après la mort de Severus en 211 après JC, les frères sont devenus co-empereurs. C'était un arrangement difficile et qui a abouti à Caracalla ordonnant l'assassinat de Geta, suivi de la suppression du nom et de l'image de ce dernier de l'arc de famille.

Le plus grand bâtiment était la basilique de Maxence

La dernière grande expansion du complexe a été la basilique de Maxence. Achevé par Constantine en 312 après JC, il était également le plus grand bâtiment du Forum, mesurant environ 100 mètres par 65 mètres (328 pieds par 213 pieds). Aujourd'hui, tout ce qui reste de la basilique est l'allée nord, qui comporte trois voûtes en berceau en béton avec des panneaux de plafond octogonaux.

Au Moyen Âge, il était connu comme le «champ de vache»

Après la chute de l'Empire, le Forum romain est tombé en ruine et bon nombre de ses monuments ont été soit pillés pour la pierre et le marbre, soit enterrés sous les débris. Finalement, ce morceau de terre négligé est devenu un pâturage pour le bétail et a gagné le surnom de Campo Vaccino, ou Cow Field. Ce n'est qu'aux XVIIIe et XIXe siècles que le site a été fouillé pour la première fois.

 

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