11 choses que vous devez savoir sur la culture thaïlandaise

Vous remarquerez rapidement de nombreuses différences lorsque vous voyagez en Thaïlande. Des choses comme des Thaïs se saluant, montrant du respect, s'excusant et se disant au revoir avec un geste connu sous le nom de wai, sans une poignée de main en vue. La culture thaïlandaise a de nombreuses particularités, grandes et petites. Voici quelques exemples.

Questions familiales

La famille vient presque toujours en premier en Thaïlande, avec un accent beaucoup plus mis sur la famille élargie que dans les pays occidentaux. Si vous êtes choqué par le nombre de frères et sœurs d'une personne thaïlandaise, il est fort probable que beaucoup d'entre eux sont cousins ​​- il n'y a pas de mot en thaï pour cousin et les gens se réfèrent aux cousins ​​comme leurs frères et soeurs.

Il est normal que les familles élargies vivent près les unes des autres, de nombreux Thaïlandais entretenant des liens étroits avec leur village d'origine même s'ils s'éloignent pour travailler. Il est assez courant que des enfants soient élevés par des grands-parents ou des tantes et des oncles si leurs parents ont besoin de travailler ailleurs, tel est le rôle de la famille élargie dans la vie quotidienne. Les jeunes membres de la famille devraient aider à prendre soin des membres plus âgés. Cela peut être financièrement, ou en faisant une gamme de tâches.

Le statut est important

Bien qu'il ne soit pas immédiatement apparent, le statut est une chose énorme dans la culture thaïlandaise. L'âge, les liens familiaux, les types d'emploi, la scolarité et les niveaux de revenu sont tous des facteurs qui contribuent au statut perçu d'une personne dans la société. Le statut n'est pas fixe, comme dans certaines cultures; un Thaïlandais peut gagner ou perdre son statut si sa situation change. Les Thaïlandais exécutent différentes versions du wai en fonction du statut d'une personne, et il existe des règles sociales concernant qui devrait offrir le premier wai . Le statut est important quand un groupe de personnes socialise ensemble - il est de tradition que le plus haut revenu paie la facture.

Lorsqu'ils se parlent, les Thaïlandais ont des mots qui indiquent l'âge d'une personne, utilisant pipi devant le nom d'une personne plus âgée pour montrer du respect, et non pour quelqu'un de plus jeune qu'eux. Cependant, les choses ne sont pas toujours aussi simples, car une personne plus jeune peut être appelée pipi si elle a un statut plus élevé, par exemple par le mariage ou par le biais de sa profession. Ces petites règles sociales sont faciles à manquer pour un étranger mais sont étroitement liées au tissu de la culture thaïlandaise.

La perte de visage et le respect sont de grandes affaires

Le respect, la honte et le concept de visage sont importants en Thaïlande, peut-être plus que dans de nombreux pays occidentaux. L'utilisation de la langue et du wai ne sont que deux façons pour les Thaïs de montrer du respect. Il est considéré comme une mauvaise forme et irrespectueux de visiter la maison de quelqu'un sans prendre au moins un petit cadeau. Ne pas retirer ses chaussures avant d'entrer dans une maison est aussi un grand signe d'irrespect. Le manque de respect envers une personne, de diverses manières, peut lui faire perdre la face, c'est-à-dire qu'elle soit gênée ou honteuse en public. Crier à quelqu'un en public est une autre façon de lui faire perdre la face.

La perte de visage peut avoir de fortes répercussions, la violence étant un exemple extrême de ce qui peut arriver. Il n'est pas rare que les Thaïlandais, en particulier dans les zones rurales, fassent face aux injustices perçues conformément aux normes sociales (et en dehors des cadres juridiques), les individus, les familles ou les communautés appliquant les sanctions comme ils l'entendent.

Le patriotisme est énorme

La fierté nationale fait partie intégrante de la psyché thaïlandaise. Le pays s'accroche à la fierté d'être le seul pays d'Asie du Sud-Est à n'avoir jamais été colonisé par les pays européens. L'hymne national est joué deux fois par jour, dans l'espoir que les gens s'arrêteront et resteront jusqu'à la fin de la chanson. Le drapeau national flotte dans de nombreux endroits, levé avec l'hymne national chaque matin et abaissé à nouveau le soir. L'hymne du roi est joué avant le début des films dans les cinémas. De nombreux Thaïlandais professent un amour durable pour leur pays, s'étendant à la religion et à la monarchie. Bien que les étrangers soient généralement les bienvenus en Thaïlande, ils seront toujours en marge, même légèrement.

Pas de soucis

Les Thaïlandais affichent rarement de fortes émotions négatives, avec des accès de colère, des crises de colère et des pleurs publics quelque peu inhabituels. Cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas affichés en privé, ou que les émotions ne sont pas là, simplement qu'une personne ne veut pas perdre la face en montrant ses sentiments en public. Les Thaïlandais sont souvent considérés comme super décontractés à cause de cela.

Une phrase courante que l'on entend plusieurs fois par jour est mai bpen rai, qui se traduit librement par aucun souci ou aucun problème. Vous avez renversé votre boisson? Mai bpen rai . Vous avez échoué à un examen? Mai bpen rai . Vous avez renversé quelqu'un avec votre vélo et vous êtes cassé la jambe? Mai bpen rai . Un proche parent vient de mourir? Vous avez compris… Mai bpen rai .

Les étrangers prennent parfois cela pour signifier que les Thaïlandais ne sont pas vraiment ébouriffés, ne s'offusquent pas ou ne prennent pas les choses trop au sérieux. N'abusez pas de l'idée que les Thaïs sont un groupe complètement insouciant, bien que, comme en dessous, ils s'en soucient souvent, mais ont été conditionnés pour répondre de cette manière.

Les sourires peuvent avoir de nombreuses significations

Connecté à ce qui précède, beaucoup de gens pensent que la Thaïlande est une nation chaleureuse, heureuse et accueillante en raison des sourires constants. En effet, la Thaïlande est connue pour être le pays du sourire! Cependant, les sourires ne montrent pas toujours le bonheur et sont parfois utilisés comme masque. Cela ne porte pas atteinte au fait que de nombreux Thaïlandais sont en fait gentils, accueillants, hospitaliers et charmants, mais pour montrer qu'un sourire n'est peut-être pas tout à fait ce que vous pensez qu'il est.

Oui pourrait signifier non

À de rares occasions, un Thaïlandais dit non catégoriquement, cela signifie un non ferme. Peut-être est une option plus sûre et qui sauve la face, ce qui signifie probablement non, mais peut signifier oui. Oui, cependant, ne signifie pas toujours oui. Les Thaïlandais n'aiment pas laisser tomber les autres et accepteront parfois les choses même s'ils ne veulent pas ou n'ont pas l'intention de donner suite à ce qu'ils ont dit. Les plans sont souvent fluides. Il est également assez rare pour une personne thaïlandaise de dire qu'elle ne sait pas quelque chose, par exemple lorsqu'elle donne des instructions. Au lieu de cela, on peut parfois vous dire ce qu'une personne pense qui vous rendra heureux à ce moment particulier pour éviter de vous décevoir ou de ne pas pouvoir aider, plutôt que de penser à l'avance à un plus grand inconvénient ou à une déception plus tard.

La religion est unique

La religion prédominante en Thaïlande est le bouddhisme, en particulier le bouddhisme Theravada. La religion pratiquée en Thaïlande est quelque peu unique aux autres nations bouddhistes, ayant été imprégnée de nombreux éléments extérieurs. Les pratiques hindoues et les croyances traditionnelles chinoises ont influencé les croyances locales dans une certaine mesure, les croyances animistes jouant un rôle important dans la fabrication du bouddhisme thaïlandais ce qu'il est aujourd'hui.

Vous verrez, par exemple, de nombreux Thaïlandais portant des amulettes ou portant des talismans, malgré le bouddhisme interdisant l'attachement aux objets matériels. La croyance aux fantômes et aux esprits est forte en Thaïlande, issue des croyances traditionnelles pré-bouddhistes, et vous remarquerez des sanctuaires d'esprit dans toutes sortes d'endroits.

Les superstitions sont monnaie courante

Souvent liée à la croyance des fantômes et des esprits, la Thaïlande est une terre de superstitions. Il est de coutume que les gens consultent une diseuse de bonne aventure ou un moine pour une date de bon augure avant d'organiser un mariage, d'acheter une maison, de tester la conduite d'une voiture et d'autres situations.

La tradition de donner un surnom aux nouveau-nés est née du désir de tromper les esprits malveillants qui pourraient vouloir voler le bébé. Traditionnellement, les gens évitaient de féliciter les parents pour leur nouveau bébé, craignant de rendre l'enfant trop désirable pour les esprits. Il y a des superstitions liées aux esprits logés à l'intérieur du corps des poupées, ne coupant pas les cheveux des enfants s'ils sont malades comme un bébé, des jumeaux masculins et féminins, des animaux, des rêves, etc.

Les moines sont très respectés

Vous êtes sûr de voir de nombreux moines pendant votre séjour en Thaïlande, à l'intérieur des temples et à l'extérieur dans les rues, dans les bus, lors de festivals et dans une variété de contextes quotidiens. Les moines sont très vénérés et respectés dans la culture thaïlandaise et manquer de respect à un moine est un énorme non-non.

Il y a des sièges désignés dans les transports publics pour les moines, par exemple, et les gens devraient toujours céder leur siège à un moine s'il n'y en a pas d'autre. Les femmes, en particulier, doivent faire attention à leurs actions auprès des moines. En plus de ne pas toucher un moine ou de ne pas leur remettre directement des choses (les femmes devraient mettre des offrandes, etc. sur le plat d'un moine plutôt que dans leurs mains), les femmes ne devraient pas s'asseoir à côté d'un moine ou de leurs affaires. Si vous agissez de manière inappropriée autour d'un moine en Thaïlande, vous pouvez être sûr que les gens ordinaires autour de vous signaleront rapidement vos erreurs avec désapprobation.

Conscience du corps

Les Thaïlandais accordent une importance et une signification aux différentes parties du corps. La tête est considérée comme la partie la plus spirituelle du corps et vous ne devriez jamais toucher la tête d'une personne… bien que la plupart des gens ne voulaient pas toucher les têtes des étrangers de toute façon! Cela vaut aussi pour les enfants - un ébouriffage affectueux des cheveux pourrait offenser les parents thaïlandais.

Les Thaïlandais ne sont pas trop délicats en général. Il n'est pas si courant de voir des Thaïs se tenir la main, se faire des câlins ou toucher d'une autre manière en public, et les baisers et autres manifestations publiques d'affection sont un grand non.

Bien qu'il soit préférable de marcher autour de deux personnes, plutôt que de couper entre elles, si vous devez passer entre deux personnes, vous devez vous pencher légèrement pour que votre tête soit plus basse que la leur. Il est également poli pour les Thaïlandais de se pencher légèrement en passant devant quelqu'un qu'ils connaissent a un statut social plus élevé qu'eux.

Les pieds sont considérés comme sales et symboliquement bas. Vous ne devez jamais toucher quelqu'un avec votre pied, vous asseoir avec la plante du pied pointée vers l'extérieur ou diriger votre pied vers une personne ou une image de Bouddha. Même en croisant les jambes, certaines personnes peuvent grimacer intérieurement. Cela signifie que vous ne devez pas ouvrir les portes avec vos pieds, pousser votre sac avec vos pieds ou utiliser vos pieds à la place de vos mains. Il y a de nombreuses fois où vous devriez aussi retirer vos chaussures.

Pointer avec un doigt est également considéré comme impoli, tout comme faire signe à quelqu'un avec un doigt tordu. Les Thaïlandais utilisent souvent leurs lèvres pour pointer, poussant les lèvres pour indiquer une direction. Alternativement, utilisez la main entière, avec tous les doigts tendus, pour pointer. Pour faire signe à quelqu'un, la paume doit être tournée vers le bas avec tous les doigts étendus et l'action du poignet.

Les Thaïlandais sont généralement très tolérants et comprennent que les visiteurs étrangers feront parfois un faux pas. Tant que ce n'est pas quelque chose de majeur, comme manquer de respect à la religion ou à la monarchie, crier en public ou se promener à moitié nu, de nombreux Thaïlandais négligeront les différences culturelles.

 

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