11 choses que vous ne devriez jamais faire au Laos

De manière générale, la culture lao est facile à vivre et très acceptante. Les gens ont peu de problèmes avec les personnes LGBTQ ou l'intoxication publique, adoptant une attitude «vivre et laisser vivre». Cependant, il y a certaines choses que vous ne devriez jamais faire au Laos pour votre propre sécurité, la préservation du pays et, en fin de compte, pour respecter la population locale.

Ne touchez pas un moine

Toucher un moine ou un novice est considéré comme impoli et est totalement tabou si vous êtes une femme. Les femmes doivent également faire attention de ne pas se frotter accidentellement contre les robes d'un moine dans la rue, dans un temple ou de partager un tuk-tuk. Les femmes ne devraient rien remettre directement à un moine, mais devraient plutôt remettre l'article à un intermédiaire masculin. La seule exception à cette règle est de donner l'aumône du matin aux moines en plaçant l'offrande de nourriture ou d'argent dans le bol d'aumône du moine.

Ne marchez pas sans guide

Alors que le Laos est un pays relativement sûr en termes de crimes violents et de vol par rapport à ses voisins, il n'est pas sans sa propre marque de danger. 260 millions de bombes à fragmentation ont été larguées sur le Laos de 1964 à 1973, et des milliers d'ordonnances non explosées jonchent encore la campagne, tuant ou blessant plus de 100 personnes chaque année. Si vous faites du trekking, restez sur le chemin et mieux encore, allez avec un guide qui connaît la terre et la langue et peut garder tout le monde en sécurité.

Ne discutez pas avec la police

Si vous êtes arrêté par la police pour une infraction mineure, il est déconseillé de vous battre ou d'aller au poste de police. Souvent, la police sous-payée cherche simplement à extorquer de l'argent aux touristes. Il suffit de payer le pot-de-vin et d'être sur la bonne voie - cependant, sachez que le paiement d'un pot-de-vin dans de nombreux pays est une infraction grave, alors ne vous en vantez pas à votre retour. Il ne sert à rien de faire des arguments rationnels au sujet des dizaines de Laotiens que vous avez vus faire la même chose pour laquelle vous vous seriez fait arrêter. Le système judiciaire n'est pas le même au Laos que dans d'autres pays, et la meilleure chose pour tout le monde est de se conformer, de sauver la face et de passer à autre chose.

Ne touchez personne avec vos pieds

Marcher sur quelqu'un qui est assis est le comble de l'impolitesse dans la culture lao, car la tête est haute et les pieds sont la partie la plus basse du corps. Il en va de même pour donner des coups de pied ou brosser accidentellement une autre personne avec les pieds à une table ou dans une voiture. Le meilleur pari est de garder les pieds sur le sol, sans être caché sous vous ou sur une chaise ou (le ciel nous en préserve) calé sur une table.

Ne portez pas vos chaussures à l'intérieur d'une maison ou d'un temple

Comme dans une grande partie de l'Asie du Sud-Est, les chaussures appartiennent à l'extérieur et les chaussures de maison ou les pieds nus sont portées à la maison. Au Laos, cette ligne de pensée s'étend également à certains magasins et restaurants. En cas de doute, suivez ce que font les autres. Même si votre hôte vous dit que vous pouvez garder vos chaussures, si les siennes sont éteintes, vous devez également retirer les vôtres. Les Lao veulent sauver la face et peuvent vous dire une chose quand ils voudraient que vous fassiez autre chose.

Ne criez pas, ne discutez pas ou ne vous précipitez pas

Les Laotiens veulent à tout prix sauver la face; ils ne crient pas et ne discutent pas fort. Il n'y a pas une forte culture de négociation au Laos, donc si un prix a déjà été légèrement abaissé, ne discutez pas davantage le prix; le vendeur pourrait finir par vous vendre l'article à perte plutôt que de perdre la face. Le service est lent dans les magasins et les restaurants et la qualité du service varie considérablement. Faites preuve de patience et ne vous attendez pas à ce que quelqu'un se précipite parce que vous êtes pressé. Détendez-vous, mordez votre langue et profitez du style de vie laotien sans hâte et sans stress.

Ne faites pas de démonstrations publiques d'affection

Les Laotiens ne sont pas publiquement affectueux entre amis ou partenaires romantiques, et les étreintes ou les baisers publics sont désapprouvés. Il est illégal pour les étrangers de se livrer à des activités sexuelles avec une personne lao en dehors du mariage. Cela vaut pour les relations hétérosexuelles ainsi que les relations LGBTQ, alors marchez légèrement.

N'achetez pas d'antiquités ou de produits de la faune

Des lois faibles et une application laxiste de celles qui existent ont conduit au braconnage illégal des animaux sauvages qui étaient autrefois répandus au Laos. Il est illégal de retirer de l'ivoire, des peaux d'animaux ou des produits du Laos. Ils seront confisqués et vous serez condamné à une amende. Il est également illégal de prendre des sculptures antiques de Bouddha du comté, car beaucoup ont été volées dans des temples, ce qui épuise le patrimoine culturel. Heureusement, la tradition de la sculpture sur bois est bien vivante au Laos, et des artisans qualifiés taillent de belles pièces neuves qui peuvent être achetées comme souvenirs.

Les drogues sont illégales

L'alcool coule librement et vous pouvez être encouragé à boire plus que vous ne le souhaiteriez (bien qu'il soit également bon de dire à votre hôte que vous avez fini de boire). Vous pourriez également constater que les drogues illégales, en particulier la marijuana et l'opium, sont répandues. Faites preuve d'une extrême prudence. Si un chauffeur de tuk-tuk vous propose des prostituées ou des drogues sans provocation, votre pari le plus sûr est de le refuser. Certains concessionnaires sont de mèche avec la police et livrent leurs clients.

Ne vous baignez pas ou ne vous promenez pas en bikini

Vous verrez des Laotiens nager entièrement vêtus, enveloppés dans un paréo ou parfois en jeans. Femmes, apportez un paréo. Vous pouvez toujours l'enlever une fois dans l'eau, mais vous éviterez les regards inconfortables et vous vous fondrez mieux. Dans la même veine, se promener en ville en maillot de bain n'est pas culturellement acceptable pour les hommes ou les femmes, donc lorsque vous allez nager ou faire du tubing, apportez une chemise ou un paréo pour vous couvrir lorsque vous sortez de l'eau.

Réfléchissez avant de faire de la moto

Les motos sont un mode de transport populaire au Laos, mais roulez à vos risques et périls. Il n'y a pas de centre de traumatologie dans le pays et en cas d'accident, vous devrez traverser la frontière vers la Thaïlande pour un traitement. Il y a de l'alcool au volant endémique au Laos, ce qui rend les routes plus dangereuses la nuit. De nombreuses personnes, y compris des enfants, conduisent sans permis. Si vous prenez la route sur deux roues, conduisez prudemment, connaissez les risques et vérifiez soigneusement le vélo avant de conduire.

 

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