Les 12 plus beaux endroits d'Amérique du Sud

Abritant certains des paysages les plus spectaculaires, enchanteurs et géographiquement diversifiés de la planète, l'Amérique du Sud est un spectacle à voir. Nous explorons certains des plus beaux endroits du continent.

Machu Picchu, Pérou

Niché au sommet des Andes enveloppées de brume, le Machu Picchu est l'un des sites les plus célèbres et les plus emblématiques du Pérou. Construite vers le milieu du XVe siècle, cette citadelle inca a été abandonnée après l'invasion des conquistadors espagnols au début du XVIe siècle. Ses ruines n'ont pas été redécouvertes jusqu'à ce que l'explorateur américain Hiram Bingham soit tombé dessus en 1911. Aujourd'hui, Machu Picchu est facilement accessible en train, bien que le voyageur le plus aventureux puisse se rendre sur ce site via le Chemin Inca. Traversant plus de 50 miles de Cusco à des altitudes allant jusqu'à 14000 pieds, ce n'est pas un voyage pour les plus timides, mais la vue des superbes ruines incas à la fin en vaut la peine.

Machu Picchu, Pérou

Machu Picchu, Pérou | © momo / Flickr

Chutes d'Iguazu, Brésil / Argentine

Situées à la frontière du Brésil et de l'Argentine, les superbes chutes d'Iguazu sont une série de 275 chutes d'eau - certaines atteignant 260 pieds de haut - sur la rivière du même nom. Du côté brésilien et argentin, les chutes d'Iguazu sont accessibles par une série de passerelles ou les visiteurs peuvent s'approcher des cascades lors d'une excursion en bateau. Il y a des avantages à voir les chutes des deux côtés. L'Argentine a une plus grande section des chutes et une passerelle qui emmène les visiteurs directement au-dessus de sa cascade la plus spectaculaire, la gorge du diable, mais le côté brésilien offre des vues panoramiques à couper le souffle.

Chutes d'Iguazu, Brésil / Argentine

Chutes d'Iguazu, Brésil | © SF Brit / Flickr

Île de Pâques, Chili

Vous ne trouverez pas beaucoup de destinations aussi éloignées que l'île de Pâques. Située à plus de 2 000 miles au large des côtes du Chili, c'est l'une des îles les plus reculées du monde, mais son magnifique paysage, ses mystérieuses statues et sa culture polynésienne valent largement le détour. Le monument le plus connu de l'île de Pâques est ses statues Moai, dont près de 900 sont disséminées à travers l'île. Il y a beaucoup d'autres choses à voir et à faire ici, des cratères volcaniques et des belles plages de sable fin au festival Tapati, une célébration de deux semaines de la culture locale de Rapa Nui qui a lieu en février.

Île de Pâques, Chili

Île de Pâques, Chili | © Arian Zwegers / Flickr

Parc national Torres del Paine, Chili

Le parc national Torres del Paine, au Chili, est une tranche vraiment magnifique du sud de la Patagonie. Couvrant près de 1000 miles carrés, sa caractéristique la plus reconnaissable est les trois pics de granit spectaculaires qui donnent son nom au parc et tracent un chemin irrégulier à travers le ciel. Ici, les visiteurs trouveront également un paysage à couper le souffle peuplé de cascades spectaculaires, de lacs immaculés et d'une forêt verdoyante. Sur le magnifique lac Gray, les explorateurs intrépides peuvent faire du kayak parmi son glacier et ses icebergs. Pendant ce temps, les amoureux de la nature qui visitent le parc national de Torres del Paine pourraient avoir la chance d'apercevoir des guanacos, des pumas et des condors andins.

Parc national Torres del Paine, Chili

Parc national de Torres del Paine, Chili | © Douglas Scortegagna / Flickr

Îles Galápagos, Équateur

Un aspect naturel

En tant que l'un des endroits les plus riches en biodiversité de la planète, il n'est pas surprenant que les îles Galápagos - les îles mêmes qui, en partie, ont inspiré les théories de Charles Darwin sur l'évolution après avoir étudié sa faune diversifiée au début du XIXe siècle - soient une destination de choix pour les amoureux de la nature. . Célèbres pour ses tortues géantes, les îles abritent également des espèces inhabituelles comme le cormoran incapable de voler, les iguanes marins et le grand criquet peint. Au-delà de sa faune impressionnante, les visiteurs trouveront également des lieux d'intérêt comme les tunnels de lave (une série labyrinthique de passages formés il y a des millions d'années par la lave en fusion) ou le port animé de Puerto Ayora, la plus grande ville de l'archipel.

Désert d'Atacama, Chili

Entourant plus de 40 000 miles carrés dans le nord du Chili (et certaines parties du Pérou, de la Bolivie et de l'Argentine), le désert d'Atacama est la région la plus sèche de la planète entière - il existe même des étendues particulièrement arides où les précipitations n'ont jamais été enregistrées. En raison de sa taille, réduire une liste de sites incontournables est difficile, mais les eaux vertes du lac salé de Laguna Verde près de la frontière avec l'Argentine sont vraiment magnifiques. Mano del Desierto - la sculpture en forme de main de l'artiste chilien Mário Irarrázabal au sud d'Antofagasta - est une étape idéale pour les amateurs d'art excentrique. Abritant également deux observatoires majeurs grâce à la haute altitude de la région et au manque de couverture nuageuse et à la pollution lumineuse, le désert d'Atacama est également un lieu privilégié pour l'observation des étoiles.

Désert d'Atacama, Chili

Désert d'Atacama, Chili | © Danielle Pereira / Flickr

Salar de Uyuni, Bolivie

Le Salar de Uyuni, dans le sud-ouest de la Bolivie, qui, avec un peu plus de 4000 miles carrés, est le plus grand plat de sel du monde, est l'un des paysages les plus surréalistes d'Amérique du Sud. Pendant la saison des pluies, une couche d'eau recouvre sa surface et crée un effet miroir, ce qui rend difficile de dire où se termine la terre et où commence le ciel. Sur les bords des appartements près de la ville d'Uyuni se trouve un cimetière de train, qui abrite les carcasses rouillées de plusieurs trains antiques autrefois utilisés pour transporter les riches minéraux de la région. Un voyage au milieu amène les visiteurs à Isla Incahuasi, un avant-poste rocheux et ancienne île abritant des cactus géants et des sentiers de randonnée.

Salar de Uyuni, Bolivie

Salar de Uyuni, Bolivie | © Patrick Nouhailler / Flickr

Angel Falls, Venezuela

Situé dans les hautes terres de Guayana au Venezuela, dans la partie ouest du parc national de Canaima, Angel Falls est la plus haute cascade du monde et est un spectacle à couper le souffle. En cascade à 3 230 pieds des bords de la montagne Auyantepuy, elle est presque 20 fois plus élevée que les chutes du Niagara. La cascade impressionnante peut être vue dans le confort d'une visite en avion ou d'une excursion en bateau sur les rivières Carrao et Churún. Cependant, des aventuriers plus intrépides peuvent choisir de se rendre à Angel Falls via les forêts tropicales et les canyons environnants; une randonnée difficile mais enrichissante.

Angel Falls, Venezuela

Angel Falls, Venezuela | © EvaK / WikiCommons

Santuario de las Lajas, Colombie

Construit dans un canyon de la rivière Guáitara dans le sud-ouest reculé de la Colombie, Santuario de las Lajas - sans surprise appelé `` un miracle de Dieu dans l'abîme '' - est un joyau architectural d'Amérique du Sud. Perchée à 328 pieds au-dessus de la rivière en contrebas, cette belle église de style néo-gothique a été construite entre 1916 et 1949, bien que son inspiration remonte beaucoup plus loin. Selon la légende, en 1754, la femme locale María Mueses et sa fille Rosa se sont réfugiées dans le canyon lors d'une terrible tempête et ont assisté à une apparition de la Vierge Marie sur la paroi rocheuse. L'église reste aujourd'hui une destination de pèlerinage populaire.

Santuario de las Lajas, Colombie

Santuario de las Lajas, Colombie | Avec l'aimable autorisation de Nariño

Fernando de Noronha, Brésil

Un aspect naturel

Il s'agit d'un archipel idyllique de 21 îles situé à 200 miles au large des côtes du Brésil. Les aventuriers qui ont la chance de visiter Fernando de Noronha devraient se considérer chanceux. Depuis que cet espace a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2001 grâce à sa riche faune, seuls 420 touristes sont autorisés sur les îles à un moment donné dans le but de préserver ses merveilles naturelles. Le paysage volcanique accidenté de Fernando de Noronha abrite un contraste de paysages, où les montagnes accidentées et la forêt tropicale cèdent la place à des plages immaculées avec du sable blanc et des eaux cristallines. Ici, les plongeurs et les plongeurs peuvent voir des requins, des dauphins et des tortues de mer.

Glacier Perito Moreno, Argentine

Se moquant du réchauffement climatique, contrairement à de nombreux glaciers du monde, le magnifique glacier Perito Moreno (situé dans le parc national Los Glaciares de la Patagonie argentine) est en train de grandir. Le glacier s'étend sur trois milles de long et s'élève à 200 pieds au-dessus du lac Argentino. Les visiteurs pendant les mois de printemps et d'été (c'est-à-dire de novembre à début mars pour les non-résidents de l'hémisphère sud) peuvent assister à la rupture de certaines parties du glacier de la sécurité des ponts d'observation adjacents. Pour une expérience vraiment exaltante, les voyageurs aventureux peuvent traverser Perito Moreno pendant ses mois d'hiver plus stables.

Glacier Perito Moreno, Argentine

Glacier Perito Moreno, Argentine | © McKay Savage / Flickr

Caño Cristales, Colombie

Le magnifique Caño Cristales - un affluent de 62 kilomètres de long de Río Guayabero - est, grâce à sa flore marine, souvent surnommé le «Liquid Rainbow» ou «River of Five Colours». Abritant la macarenia clavigera - une plante aquatique endémique de la région éloignée de la Colombie de la Serranía de la Macarena - les eaux de Caño Cristales sont une cacophonie de couleurs. Cela est particulièrement vrai de juin à novembre, lorsque la plante passe du vert au rose rougeâtre vif. Abritant également une série de cascades pittoresques et de piscines naturelles, les visiteurs explorant Caño Cristales peuvent même se baigner dans ses eaux colorées.

Caño Cristales, Colombie

Caño Cristales, Colombie | Avec la permission de Mario Carvajal

 

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