12 choses que vous ne saviez pas sur la gare de Flinders Street, Melbourne

Depuis 1854, la gare de Flinders Street est au cœur de Melbourne et est devenue l'un des bâtiments les plus emblématiques de la ville, mais saviez-vous que c'était la première gare construite dans n'importe quelle ville australienne, ou qu'elle était hantée par un fantôme nommé George? Culture Trip a découvert ces fascinants titres sur la gare de Flinders Street à lire sous les horloges.

Première station en Australie

Ouverte le 12 septembre 1854, la gare de Flinders Street a été la première gare ferroviaire construite dans une ville australienne. Melbourne Terminus, comme on l'appelait alors, était une collection de hangars pour planches à neige et le jour de l'ouverture, le premier voyage en train à vapeur en Australie est parti de la gare à Sandridge (aujourd'hui Port Melbourne).

Gare la plus fréquentée du monde

En 1926, la gare de Finders Street est devenue la gare de passagers la plus fréquentée au monde, dépassant la gare Saint-Lazare à Paris, la gare Grand Central à New York et la gare de Liverpool Street à Londres. Le 11 janvier 1922, le journal Argus rapporte que 200 000 passagers sont passés par la gare en une journée.

Galerie d'exposition ACMI

La galerie 1 d'ACMI a été créée en convertissant les terminaux des lignes Epping et Hurstbridge de la gare de Princes Bridge, qui ont été intégrés à la gare de Flinders Street en tant que quais 14, 15 et 16 en juin 1980. L'espace de 87 mètres de long accueille maintenant des expositions majeures.

Une erreur d'identité

Un mythe urbain largement rapporté est que le design de la gare de Flinders Street était destiné à Mumbai et le design du Chhatrapati Shivaji Terminus (à l'origine nommé Victoria Terminus) à Mumbai était destiné à Melbourne. En 1899, un concours a été organisé pour la conception d'une nouvelle station à Melbourne. Le premier prix a été décerné à James Fawcett et HPC Ashworth qui ont remporté 500 £ pour leur projet «Green Light» de la Renaissance française. Il a longtemps été signalé que les plans ont été changés, ce qui a entraîné une station de style gothique en Inde et un bâtiment de style vaguement est-indien à Melbourne.

Station hantée

Les navetteurs ont rapporté avoir vu un homme sur la plate-forme 10 tenant des engins de pêche, semblant quelque peu désorienté alors qu'il regardait la rivière Yarra avant de disparaître dans l'air. Connu sous le nom de George, beaucoup pensent que la figure fantomatique existe depuis l'époque de l'installation de Melbourne, tandis que d'autres croient qu'il est l'esprit de George Mansfield, identifié plus tard comme Ernest Leahy qui a été retiré de la rivière le 21 octobre 1902 après un accident de bateau.

Salle de bal abandonnée

Au-dessus de la gare de Flinders Street, une salle de bal abandonnée est en ruine. Situé au troisième étage, la grande salle de bal autrefois tenue des cours de danse, des compétitions de salle de bal et des concerts d'une capacité de 400 personnes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des danses étaient organisées pour les militaires alliés et dans les années 50 et 60, c'était l'une des salles de danse les plus populaires de Melbourne. La dernière danse a eu lieu le 10 septembre 1983 et a depuis été fermée au public.

Gymnase

À côté de la salle de bal se trouve un gymnase abandonné qui était autrefois utilisé par les employés masculins de la station et comprenait un ring de boxe et une salle de billard. La gare de Flinders Street possède également une piste de course sur le toit de 440 mètres de long et il est tout à fait normal de voir des hommes courir sur le toit de la gare.

Crédits de film

Flinders Street Station est apparue à l'écran dans des films comme Squizzy Taylor (1982) et On The Beach (1959) avec Gregory Peck, Ava Gardner, Fred Astaire et Anthony Perkins. Il figurait également en arrière-plan de la mini-série télévisée de Steven Spielberg The Pacific.

La maternité

En juin 1933, le Département des chemins de fer a créé The Children's Nursery, qui comprend trois chambres pour bébés, deux salles de jeux, une cuisine et une aire de jeux sur le toit. La garderie a été utilisée par des mères visitant la ville. En 1937, une épidémie de polio a entraîné la fermeture de la pépinière et, en 1942, elle a été définitivement fermée.

La plus longue plate-forme d'Australie

Avec 708 mètres, la plate-forme 1 est la plus longue plate-forme ferroviaire d'Australie et serait la quatrième plus longue au monde. S'étendant sur deux pâtés de maisons de Swanston Street à Queen Street, la plate-forme dessert les lignes de South Morang et Hurstbridge. Il était une fois, la plate-forme 1 abritait le Milk Dock et le Parcels Office et jusqu'en 1986, la majeure partie du lait de Melbourne était déchargée ici des trains en provenance de Gippsland.

Marches chauffées

Sous les horloges a toujours été un point de rencontre populaire pour les Melbourniens et est souvent un point de rassemblement pour les sous-cultures, mais saviez-vous que les marches sont chauffées? L'ancien secrétaire victorien de l'Union de la construction, des forêts, des mines et de l'énergie, Martin Kingham, a révélé que lorsqu'il travaillait à la rénovation de la station à la fin des années 80, les constructeurs incorporaient le chauffage dans les marches afin que ceux qui y étaient assis n'aient pas froid.

Sous les horloges

Un élément de la façade de la gare, les horloges remontent aux années 1860 et continuent d'afficher les heures de départ aujourd'hui. Il fut un temps où les horloges étaient manoeuvrées manuellement par un agent des chemins de fer qui devait changer les heures en moyenne 900 fois sur une journée de huit heures. Maintenant, ils sont exécutés automatiquement.

 

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