13 choses fascinantes à savoir sur la langue finnoise

Cet article fait partie de la campagne Finland 100 de Culture Trip, célébrant tout le finnois à l'occasion du centenaire du pays .

La langue finlandaise est connue pour être difficile à comprendre pour les anglophones, mais ceux qui l'étudient la trouvent comme l'une des langues européennes les plus étonnantes et les plus harmoniques. Voici quelques faits fascinants sur la langue nordique et ses locuteurs natifs.

Le finlandais n'est pas originaire des Finlandais

Les racines de la langue finnoise ne sont pas les mêmes que celles du peuple finlandais. Les Finlandais seraient originaires de ce qui est aujourd'hui la Turquie, tandis que le finnois est une langue ouralienne, qui vient des montagnes de l'Oural en Russie.

Le plus ancien morceau de finnois écrit est un sort

Certains mots finlandais encore utilisés aujourd'hui remontent à 4 000 ans. On ne sait pas d'où et quand la version écrite de la langue est venue, mais le plus ancien morceau de finnois écrit date du milieu des années 1200 et a été trouvé à Novgorod, qui est maintenant la Russie. Il a été écrit sur une lettre d'écorce de bouleau et est difficile à interpréter en finnois moderne, mais on pense qu'il s'agit d'une sorte de sort.

L'alphabet finlandais n'est pas finnois

L'alphabet finlandais se compose de 29 lettres. En plus de l'alphabet romain standard (le même que celui utilisé en anglais), il ajoute «Å» et «Ö» de l'alphabet suédois et «Ä» (prononcé «ahh» comme dans «pomme»). Malgré leur inclusion, certaines lettres de l'alphabet, comme «W», sont à peine utilisées en finnois et n'apparaissent que dans des mots ou des noms étrangers.

La littérature finlandaise a été popularisée par un homme

Le premier roman écrit et publié en finnois serait les Sept frères d' Aleksis Kivi (ou Seitsemän Veljestä dans le finnois original) en 1870. Le livre n'est pas seulement considéré comme l'un des meilleurs morceaux de littérature finlandaise jamais écrit, mais il est crédité de populariser la langue écrite, ouvrant la voie au finnois moderne et inculquant la fierté nationale qui a abouti à l'indépendance du pays en 1917.

Il y a moins de finnois que de Finlandais

Le finnois est l'une des 24 langues officielles de l'Union européenne, mais c'est aussi l'une des moins répandues avec seulement environ 5 millions de locuteurs natifs, soit environ un pour cent de la population de l'UE. La plupart de ces locuteurs vivent en Finlande, où environ 90% de la population parle le finnois comme première langue. C'est également une langue officielle minoritaire en Carélie-Russie, dans certaines parties de la Suède et dans l'extrême nord de la Norvège. Aux États-Unis et au Canada, il existe également quelques petites communautés de langue finnoise, composées principalement d'immigrants finlandais.

Le finnois est la langue officielle des metalheads

Les professeurs de finnois constatent que la plupart des gens qui étudient pour le plaisir le font en raison de leur intérêt pour la scène musicale finlandaise de heavy metal. La Finlande compte plus de groupes de heavy metal que toute autre nation et les chansons sont généralement écrites en finnois ou en anglais, ou une combinaison des deux.

Un mot finnois est utilisé dans le monde entier

Inhabituel pour une langue européenne, le finnois n'a pas beaucoup de mots empruntés à l'anglais ou à toute autre langue, à une exception près. Le sauna a été inventé en Finlande et est un incontournable culturel du pays. Par la suite, le mot est orthographié de la même manière dans la plupart des autres langues, bien qu'en finnois il soit prononcé «sow-nah» plutôt que «saw-nuh».

Le finnois aime les mots littéraux

Beaucoup de mots en finnois, en particulier les plus modernes, ont une traduction anglaise incroyablement littérale - et hilarante. Un réfrigérateur est un «placard à glace» ( jääkaappi ), un ordinateur est une «machine à savoir» ( tietokone ) et un tapis roulant est un «tapis roulant» ( juoksumatto ).

Le finnois a l'un des mots les plus longs du monde

Le finnois utilise des mots composés, c'est-à-dire des mots qui sont combinés en un seul plutôt qu'écrits individuellement (par exemple bussikuski plutôt que «chauffeur de bus»). Cela a donné naissance à l'un des mots les plus longs au monde, à 61 lettres, lentokonesuihkuturbiinimoottoriapumekaanikkoaliupseerioppilas, qui signifie `` avion à réaction de moteur à turbine d'avion auxiliaire mécanicien sous-officier étudiant ''. Il n'est pas utilisé très souvent.

Les mœurs ne sont pas une priorité en finnois

Le finnois a très peu d'équivalents formels dans son discours, car une attitude culturelle simple n'accorde pas une grande importance aux mœurs ou à la parole formelle. Une chose qui peut vraiment décourager les amateurs d'étiquette est que le finnois n'a pas de mot pour «s'il vous plaît», en utilisant le mot pour «merci» ( kiitos ) chaque fois que cela est nécessaire. Lorsque vous demandez quelque chose en Finlande, il vous suffit de nommer la chose dont vous avez besoin et de ne pas vous inquiéter d'être impoli.

Le peuple finlandais a son propre nom

La Finlande est l'une des seules nations où les gens célèbrent à la fois les anniversaires et les jours de nom, une tradition qui remonte à la période médiévale. Chaque jour du calendrier est associé à des noms finlandais, dans lesquels les personnes portant ce nom reçoivent des cartes et des gâteaux de leurs proches. Cependant, ceux-ci ne s'étendent qu'aux noms finlandais et suédois courants, de sorte que ceux dont le nom est inhabituel sont exclus.

Les dialectes viennent de l'est ou de l'ouest

Il y a sept dialectes principaux en Finlande, chacun avec ses propres sous-dialectes et termes d'argot individuels. La plupart d'entre eux peuvent être divisés entre les moitiés orientale et occidentale du pays. Le dialecte carélien oriental est considéré comme l'équivalent de l'accent «hick» en Finlande, tandis que les dialectes du sud ou d'Helsinki sont considérés comme plus sophistiqués. Le finnois du nord est généralement le plus épais et le plus difficile à comprendre, même par les autres Finlandais.

Le finnois n'a pas de pronoms de genre

La Finlande pourrait devoir sa position ferme sur l'égalité des sexes à sa langue ne contenant ni mots ni pronoms sexués. Le plus notable est le hän non sexiste, qui peut signifier à la fois «il» et «elle».

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