Les 15 meilleures destinations en Asie du Sud-Est

S'étendant sur 11 pays, des milliers d'îles et des centaines de cultures traditionnelles et de merveilles naturelles uniques, la région de l'Asie du Sud-Est pourrait prendre une vie à explorer pleinement. Ces 15 destinations offrent chacune quelque chose de différent pour les voyageurs les plus exigeants.

Bagan, Myanmar

Déplacez-vous, Angkor Wat. Alors que les anciennes ruines khmères sont indéniablement belles, les imposants monuments bouddhistes de Bagan conservent une magie rare non souillée par des foules de groupes de touristes. Quelque 10 000 temples, pagodes et monastères bouddhistes balayent une plaine désertique de 42 kilomètres carrés entourée au loin par la chaîne de montagnes brumeuse de Bago Yoma. Chacune des structures a été construite il y a près d'un siècle - entre les années 1057 et 1287, date à laquelle le royaume est tombé aux mains des envahisseurs mongols - et a depuis été restaurée et protégée par l'Unesco. Aujourd'hui, la meilleure façon de vivre cette étape dans le temps est de louer un vélo ou l'un des vélos électriques de marque Bagans pour parcourir les immenses terrains à votre rythme, rejoints uniquement par des touristes de passage sur leurs propres itinéraires, des gardiens de terrain et des villageois locaux leur journée, et le moine occasionnel.

Sa Pa, Vietnam

Au sommet des montagnes Hoang Lien Son du nord du Vietnam se trouve le village isolé de Sa Pa, lui-même plus proche des points chauds de la randonnée en Asie du Sud que des jungles et des plages régionales. Mis à part la beauté à couper le souffle des hauts plateaux, la culture qui s'est développée au fil du temps dans la province de Lao Chai au Vietnam est différente du reste du pays, qui abrite plusieurs groupes tribaux ethniques qui se sont installés dans la région il y a des générations et ont depuis établi leur autonomie identités après des décennies de conflits entre les combattants de l'indépendance vietnamienne et les impérialistes français. Aujourd'hui, la plus grande attraction de Sa Pa est son sommet, Fan Si Pan - la plus haute montagne du Vietnam à 3143 mètres d'altitude. Pour le randonneur occasionnel, cependant, le parc national de Haong Lien offre le paysage de montagne pittoresque parsemé de vallées de rizières en terrasses et un écosystème forestier unique abritant plusieurs espèces menacées et de petits villages tribaux.

Kuta Lombok, Indonésie

À ne pas confondre avec Kuta Bali, cette petite ville tranquille de surf a toutes les vibrations de plage et le charme côtier de son cousin balinais, mais sans la forte commercialisation et l'industrie touristique organisée - du moins pour l'instant. Au lieu de cela, la région conserve toujours son héritage en tant que village de pêcheurs, plutôt ininterrompu par toute augmentation du tourisme, mais s'est bien conçue pour s'adapter à l'accueil de son petit nombre de visiteurs. Les surfeurs de tous niveaux auront du mal à quitter cette destination de classe mondiale, avec plusieurs points chauds offrant des crêtes de surf vers de superbes plages de sable blanc ou de roche volcanique. La côte de Kuta est également un excellent point de départ pour explorer plus profondément le sud de Lombok et la ville voisine de Sumbawa.

Coron, Philippines

L'île de Palawan est une destination de premier ordre depuis des années, et alors que les touristes affluent vers El Nido pour voir de visu l'inspiration derrière The Beach d' Alex Garland, à quelques centaines de kilomètres au nord se trouve l'île Coron, El Nido plus calme, vierge et souvent plus frère et sœur à petit budget. Avec les superbes falaises de calcaire qui ont valu à Palawan sa réputation d'incroyable beauté naturelle, les eaux de Coron sont le dernier lieu de repos pour de nombreux naufrages de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, dont la majorité a coulé lors d'une attaque aérienne contre la marine impériale japonaise en 1944, et sont certaines des épaves les mieux conservées au monde. Le continent de Coron Island abrite également des lacs inhabituels d'eau douce et d'eau de mer mélangés, des sources chaudes et un accès facile à des tonnes d'itinéraires d'île en île.

Kampot, Cambodge

Cette région du sud du Cambodge était autrefois fortement influencée par l'occupation française, encore évidente aujourd'hui par les demeures coloniales délabrées qui parsèment la campagne. La ville elle-même est construite autour de sa rivière homonyme et encadrée par la chaîne de montagnes Elephant, avec des routes vieillissantes s'étendant dans la campagne et ses champs de sel, ses rizières et ses buffles d'eau. À proximité, Kep est célèbre pour ses plantations de poivre de classe mondiale et son marché au crabe - et les deux synthétisent dans une combinaison gagnante. Les visiteurs peuvent acheter le crabe des pêcheurs littéralement comme il le fait pêcher dans l'eau et le faire cuire dans le goût poivré caractéristique de Kep. Ce littoral abrite également le dauphin Irrawaddy, une espèce rare qui peut prospérer dans des environnements salés ou d'eau douce, et ressemble plus à un béluga ou à un orque qu'à un dauphin typique.

Golfe de Thaïlande

Le golfe de Thaïlande est une destination en soi, la vaste baie s'étendant le long des côtes de la Malaisie, de la Thaïlande, du Cambodge et même du Vietnam. À l'ouest, l'archipel de Chumphon comprend Koh Tao, Koh Samui et Koh Phangan, chacune de petites îles relativement peu développées avec une énorme variété d'activités et des paysages époustouflants pratiquement sur mesure pour le voyageur averti. À l'est du golfe, se trouve l'île vietnamienne de Phu Quoc et ses 27 îlots presque entièrement inhabités s'étendant sur plus de 500 kilomètres carrés, y compris Hon Thom et Hon Xuong, connus localement sous le nom d '«île Robinson Curusoe» et Hon Thom, reliés à la principale île par le plus grand téléphérique d'outre-mer du monde. En remontant vers le nord, près de Koh Chang, l'île endormie de Koh Mak promet une durabilité durable en tant que véritable paradis, entièrement axée sur l'écotourisme et la limitation du nombre de visiteurs quotidiens, de sorte qu'elle ne perdra jamais cette ambiance insulaire non découverte.

Malacca, Malaisie

Une ville centrée sur la nourriture qui abrite un certain nombre de cultures expressives, Malacca est une destination depuis des siècles en tant que port dynamique attirant des commerçants d'Inde, de Chine, du Moyen-Orient, du Portugal, des Pays-Bas et du Royaume-Uni. Chaque culture visiteuse a laissé des traces de son influence visibles aujourd'hui à travers l'architecture diversifiée, la cuisine malaccienne unique et la culture enracinée qui pourrait aussi bien être à des mondes éloignés de Kuala Lumpur à proximité. L'histoire ancienne de la région est vivement débattue, avec les seuls documents permanents détaillant des comptes mélangés avec des mythes et des légendes, retraçant les racines en direction du sud de Sumatra et la pression du nord du royaume d'Ayutthaya, ou de la Thaïlande moderne d'aujourd'hui.

Si Phan Don, Laos

Également connu sous le nom de Four Thousand Islands, cet archipel est réparti sur le delta du Mékong au sud du Laos. Le nombre réel d'îles reflue et coule en fonction de la saison, car certaines plongent sous les pluies de mousson, mais perpétuellement Don Det et Don Khon offrent la meilleure expérience. À partir de ces bases, vous pouvez explorer le kayak du grand delta avec les rares dauphins Irrawaddy, faire une randonnée jusqu'aux chutes de Khone Phapheng, la plus grande cascade d'Asie du Sud-Est, et admirer le magnifique coucher de soleil de la région sur les feux de camp au bord de la plage.

Sumatra, Indonésie

La plus grande île d'Indonésie est la sixième plus grande au monde, assise carrément sur l'équateur dans l'ouest accidenté du pays. En explorant le nord de l'île, vous rencontrerez le lac Toba, le plus grand lac volcanique du monde avec sa propre île naissante, Palau Samosir, formé il y a environ 75000 ans, lui-même la plus grande île d'une île de la planète. Samosir a une histoire riche et exotique dominée par ses peuples autochtones, les tribus Batak, qui pratiquent et adhèrent encore aujourd'hui à de nombreux éléments de leur culture d'origine. Sumatra est également l'un des deux endroits laissés sur Terre où vivent des orangs-outans sauvages.

Hue, Vietnam

L'ancienne capitale du Vietnam se trouve sur la côte centrale entre Hanoi et Ho Chi Minh le long de la rivière des Parfums, et occupait à l'origine le siège de la dynastie Nguyen jusqu'à sa chute en 1945. La riche histoire du Vietnam se déroule dans l'esprit même de cette ville côtière, et découvrir les subtilités de la culture vietnamienne ici, c'est comme un manuel qui prend vie. La citadelle impériale est la structure centrale de Hue, avec des pagodes sacrées s'étendant sur des kilomètres à l'extérieur du complexe principal. Ensuite, il y a les tombes royales et l'emblématique Cité interdite - mais sans la foule de son homologue chinois. Enfin, ne partez pas sans goûter à la spécialité locale, les crêpes Banh Khaoi, qui se marient bien avec la microbrasserie homonyme de la région.

Île Atauro, Timor oriental

Cette petite île au nord de Dili, la capitale du Timor oriental, fait rêver les tropiques. En fait, les scientifiques estiment que les eaux environnantes d'Atauro sont parmi les plus riches en biodiversité de la planète, abritant des centaines de poissons colorés et de la vie marine, y compris de nombreuses créatures et espèces rares propres à Atauro lui-même. Sur terre, la silhouette de l'île est dominée par ses montagnes coniques qui laissent place à d'incroyables possibilités de randonnée, et les villages locaux regorgent de la culture et de l'histoire uniques de la région. À seulement 25 km de long et 9 km de large, les peuples autochtones parlent quatre langues différentes en dehors de la maîtrise croissante de l'anglais, et tout, de l'architecture à la nourriture, a été subtilement influencé par le contrôle portugais de l'île paradisiaque jusqu'en 2002.

Sulawesi du sud-ouest, Indonésie

Connue pour la plongée sous-marine de classe mondiale, cette région est entourée d'une tradition magique, d'une mythologie profondément enracinée et d'une histoire tourbillonnante. La première colonie de la région remonte à 30 000 ans avant JC, et au fil du temps, les Bugis - connus pour leur adhésion précoce à l'animisme, la croyance que les objets, les lieux et les créatures possèdent tous une essence spirituelle distincte - ont ancré leur domination dans le région qui s'étend à ce jour. Les premiers commerçants de la région ont même inventé le terme boogeyman, inspiré de la maîtrise des Bugis de la voile et des mers. Aujourd'hui, la tradition Bugis est encore fortement ancrée, en particulier dans les villages traditionnels comme Toraja. Cette ancienne ville pratique toujours les rites funéraires Bugis coutumiers, qui peuvent durer des semaines, voire des mois (cadavre inclus), et auxquels assistent souvent des milliers de personnes. Les Bugis croient que la mort n'est pas un événement soudain et drastique, mais un moment de célébration communautaire alors que l'âme se rend à Puya, leur version de l'au-delà.

Batad, Philippines

Ce petit village de moins de 1 500 habitants est encadré par les spectaculaires rizières en terrasses Ifugao ressemblant à un amphithéâtre, annoncées comme les plus reculées et les plus belles du monde. Apparemment construit à la main il y a plus de 2000 ans, le voyage pour se rendre à Batad est la moitié de l'expérience, accessible en jeepney - des véhicules militaires modernisés, généralement peints de manière sauvage, laissés par l'armée américaine après la Seconde Guerre mondiale - et glorieusement dépourvu de connexion Internet ou cellulaire. En dehors du village central, il y a de superbes points de vue, les chutes de Tappiyah et un sous-village encore plus petit appelé Patpat Sitio. Les villageois locaux invitent également les visiteurs à découvrir les facettes de l'économie traditionnelle de la région, notamment le tissage et les couteaux faits maison Infugao, la sculpture sur bois, le café et le vin de riz.

Chiang Mai, Thaïlande

La petite sœur de Bangkok au nord offre tous les atouts de la vie urbaine thaïlandaise, avec des marchés nocturnes colorés, une cuisine de classe mondiale et tous les temples que vous pouvez gérer - mais avec une ambiance typiquement thaïlandaise. La ville est également le point de départ idéal pour découvrir certaines des plus belles régions et des plus beaux paysages du pays. Le centre historique est la ville fortifiée, elle-même contenant plus de 30 temples et monuments datant du 13ème siècle, et juste à l'extérieur de la ville, vous pouvez visiter les cascades de Bua Tong dans le parc national de Sri Lanna, le parc naturel des éléphants, trek aux villages des tribus montagnardes, faites du vélo de montagne sur la montagne Doi Suthep, et même faites un petit voyage à proximité de Pai, une petite communauté de montagne diversifiée qui est devenue un point chaud excentrique pour les routards ces dernières années. N'oubliez pas de consulter le calendrier complet des festivals de Chiang Mai avant d'arriver - de son festival des fleurs de février à la sortie de la lanterne Loi Krathong de novembre, il se passe presque toujours quelque chose dans le centre culturel animé du nord.

Luang Prabang, Laos

L'ancienne capitale du Laos est aujourd'hui un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, une zone endormie à l'intersection des deux principaux fleuves du pays. La ville conserve une profonde influence coloniale française, en particulier dans son architecture, mélangée au patrimoine religieux et culturel bien préservé de la population indigène. Une cérémonie culturelle profondément ancrée est la cérémonie d'aumône quotidienne. Chaque matin à l'aube depuis le XIVe siècle, des moines bouddhistes en robe safran recueillent des aumônes de riz auprès de villageois agenouillés. En dehors du village principal, il y a une beauté naturelle apparemment infinie à explorer - depuis la colline Phou Si, Vat Cieng Toug, le plus ancien monastère de la ville, les chutes Kuang Si, Pak Ou ou les grottes `` Bouddha '' et les cascades Tad Sae, qui ont sa propre tyrolienne de 1 000 m.

 

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