15 endroits épiques au Nicaragua à visiter

Le Nicaragua est abondamment doté de vastes lacs d'eau douce, d'imposants volcans, de canyons fluviaux profonds, de forêts nuageuses respectueuses des oiseaux, de cartes postales des îles des Caraïbes, de forteresses oubliées, de plages de surf de classe mondiale et d'énormes parcs protégeant une biodiversité incroyable; il n'est pas surprenant qu'un nombre toujours croissant de voyageurs s'éveillent à ses superbes merveilles naturelles. Le tourisme est en plein essor, et de nombreux voyageurs reviennent pour explorer les côtés les plus sauvages du pays et ses délicieux plats nationaux. Voici 15 endroits inspirants à ajouter à votre liste de seaux au Nicaragua.

Somoto Canyon

Les superbes gorges de la rivière qui creusent profondément à travers les roches anciennes pour créer le Cañón de Somoto dans le nord du Nicaragua offrent l'une des expériences d'aventure les plus excitantes du pays dans certains de ses plus beaux environnements naturels. Une descente de quatre heures de la partie la plus étroite de la gorge implique de brouiller des rochers, de descendre des rapides et de sauter de très hautes roches dans des piscines profondes. Les plus aventureux peuvent opter pour un voyage de six heures qui comprend la descente en rappel des falaises et des visites de grottes effrayantes habitées par des chauves-souris. L'itinéraire facile implique un voyage en amont dans un bateau à rames et un flotteur doux vers le bas dans une chambre à air. Ce qui rend l'expérience encore plus incroyable, c'est que la gorge n'a été portée à l'attention du monde que lorsque deux géologues tchèques sont tombés dessus en 2004.

Cañón de Somoto, Madriz, Nicaragua

Somoto Canyon | © Russell Maddicks / Flickr |

Volcan Masaya

Regarder à travers les nuages ​​sulfureux du lac de lave en fusion au centre du cratère de Santiago au sommet du volcan Masaya est l'une de ces expériences uniques qui justifie le prix de l'avion pour le Nicaragua à lui seul. Encore plus étonnant, vous pouvez conduire tout droit et vous garer près de la lèvre du cratère, bien que les voitures doivent faire face à la descente en cas d'évacuation d'urgence de ce volcan actif. C'est facile à visiter depuis Managua ou Grenade; venez dans la journée pour apprendre tout ce que vous pouvez sur le volcan au musée sur place et admirez toute l'étendue du cratère et des champs de lave environnants, ou venez la nuit pour un aperçu bref mais passionnant du lac de lave bouillonnant et de sa lueur dorée jette dans le cratère. Un voyage à Masaya est facilement organisé depuis la capitale Managua, qui dispose désormais d'un certain nombre de nouvelles attractions pour inciter les voyageurs à rester quelques jours.

Parque Nacional Volcán Masaya, Nicaragua

Volcan Masaya | © Russell Maddicks / Flickr

Cerro Mogotón

Alors que Masaya est peut-être le trésor naturel le plus visité du Nicaragua, seuls quelques aventuriers robustes parviennent au sommet du Cerro Mogotón, qui, à 2107 mètres (6913 pieds), est le plus haut sommet du Nicaragua et l'un des plus humides. Débarrassée des mines terrestres qui ont été posées ici pour empêcher l'entrée illégale du Honduras le long de cette partie éloignée de la frontière, le seul danger de nos jours est de glisser et de glisser sur le sentier boueux ou de se faire prendre brièvement dans les nuages ​​qui nourrissent la forêt couverte de mousse au sommet . Des visites guidées peuvent être organisées dans la ville d'Ocotal pour une ascension de 3 à 4 heures, ce qui est plus une randonnée qu'une montée.

Cerro Mogotón, Reserva Nacional Cordillera Dipilto y Jalapa, Nicaragua

Cerro Mogoton | © Yamil Gonzalez / Flickr

Isla Ometepe

Tout sur Ometepe est spécial. Accessible par ferry depuis le port de San Jorge, cette grande île de Lago Cocibolca (lac Nicaragua) est ornée de deux puissants volcans: le volcan Concepción actif au nord et les Maderas peu actives au sud. Les deux volcans peuvent être escaladés, et Maderas a un lac de cratère à son sommet, et à sa base la cascade de San Ramón qui tombe en cascade à 50 mètres (164 pieds) le long d'un mur à pic. Les non-randonneurs peuvent se détendre et nager dans les eaux douces du lac et se détendre sur le sable blanc de Playa Santo Domingo. Pour l'aventure, essayez l'équitation ou le VTT, ou faites du kayak le long du Rio Istián, haut lieu de l'observation des oiseaux. Dirigez-vous vers Punta Jesús María alors que le soleil se couche; un doigt de sable noir menant dans le lac pointe directement sur la dernière lueur glorieuse de l'orbe orange alors qu'elle disparaît sous l'horizon.

Isla Ometepe, Lago Cocibolca (Lac Nicaragua)

Cascada San Ramon, Ometepe | © Russell Maddicks / Flickr

Cerro Negro

L'un des plus jeunes volcans du monde, le spectaculaire cône noir de cendre graveleuse de Cerro Negro est apparu en 1850 et a éclaté 23 fois depuis. La dernière éruption a eu lieu en 1999, mais c'est en 1992 que l'une des plus grandes éruptions récentes s'est produite, avec un panache de gaz, de cendres et de roches atteignant 7 kilomètres (4 miles) dans l'air. Toujours actif, le volcan est plus célèbre de nos jours comme destination d'aventure. Les amateurs d'adrénaline font le trajet de 40 minutes sur ses pentes sans ombre jusqu'au cratère fumant où ils enfilent des combinaisons et des lunettes de protection, montent une planche de bois et sillonnent une pente raide de frêne noir jusqu'au fond à des vitesses de 60 à 100 kilomètres par heure (40 à 60 miles par heure). L'un des meilleurs endroits pour pratiquer le surf sur les volcans au monde, Cerro Negro est une liste incontournable.

Volcán Cerro Negro, Leon, Nicaragua

Embarquement d'un volcan au Cerro Negro | © Russell Maddicks / Flickr

The Pearl Cays

L'endroit idéal pour réaliser vos fantasmes de pirates, les Pearl Cays offrent aux visiteurs une tranche brute de paradis bordé de palmiers sur 12 petites îles qui semblent flotter dans les eaux turquoise scintillantes. Atteintes lors d'une excursion en bateau à travers la mer agitée de Pearl Lagoon, la majorité des îles qui composent l'archipel appartiennent désormais à des particuliers. Ils portent toujours des noms anglais évocateurs, tels que Water Cay, Crawl Cay et Maroon, qui remontent à l'époque où les boucaniers se cachaient ici. Entre fin juin et septembre, vous trouverez les plages habitées par des tortues imbriquées récemment éclos, car les cayes sont un important site de nidification pour cette espèce en danger critique d'extinction. Un effort de conservation de 16 ans de la Wildlife Conservation Society a vu le nombre de nids augmenter considérablement, ce qui augure bien pour l'avenir.

Pearl Cays, Región Autónoma del Atlántico Sur (RAAS), Nicaragua

Pearl Cays | © Russell Maddicks / Flickr | © Russell Maddicks / Flickr

Réserve de biosphère de Bosawas

Deuxième plus grande zone de forêt tropicale de l'hémisphère occidental, après l'Amazonie au Brésil, Bosawas a été déclarée réserve de biosphère par l'UNESCO en 1997 pour protéger l'incroyable biodiversité trouvée dans ce coin nord du Nicaragua et maintenir la libre circulation des espèces à travers le Mexique et le centre L'Amérique dans ce qui est connu comme le couloir biologique méso-américain. Plus de 600 des 790 espèces d'oiseaux du Nicaragua peuvent être trouvées ici, y compris l'aigle harpie et le quetzal resplendissant. Alors que les jaguars et le tapir de Baird parcourent le sol de la forêt, des singes araignées d'Amérique centrale et des aigles harpies habitent la canopée. Ceux qui sont prêts à la traverser et à la visiter peuvent s'attendre à des paysages époustouflants, des rencontres inoubliables avec la faune et une chance de rencontrer les communautés Mayangna et Miskito.

Réserve de biosphère de Bosawas, Nicaragua

Capucin à face blanche | © Russell Maddicks / Flickr

Playa Maderas

Les plages de surf du Pacifique au Nicaragua ont acquis un statut légendaire parmi les surfeurs internationaux car les pauses sont bonnes toute l'année et les tubes sont cohérents. Aucune plage n'est aussi populaire que Playa Maderas, qui a un fond sablonneux adapté aux planches, des pauses droite et gauche, et des vagues qui donneront aux débutants et aux pros une balade inoubliable. La vaste étendue de sable est soutenue par une forêt luxuriante et quelques bars et restaurants décontractés proposant la location de planches, des cours et des chambres bon marché. Accessible via des navettes de surf le long d'une route spéléo depuis le centre touristique de San Juan del Sur, la plage peut être occupée le week-end. Pour perdre la foule, dirigez-vous vers les rochers en forme d'aileron de requin sur la droite en entrant dans la plage et une courte promenade vous amènera à des jacuzzis et à de petites criques isolées.

Playa Maderas, Rivas, Nicaragua

Cours de surf Maderas | © Russell Maddicks / Flickr

Archipel de Solentiname

Célèbre comme l'endroit où le poète et prêtre Ernesto Cardenal a fondé une communauté rurale utopique dans les années 1960 sur la base de ses croyances en la théologie de la libération, les 36 îles éloignées de l'archipel de Solentiname gagnent progressivement en popularité à mesure que de plus en plus de voyageurs découvrent leur cadre magnifique dans le lac Le Nicaragua et les talents artistiques des insulaires. Sur l'île principale de Mancarron, la chapelle rustique de Cardenal est décorée d'œuvres du peintre nicaraguayen Roger Perez de la Rocha, qui ont inspiré les peintures primitivistes et les sculptures en bois colorées que les insulaires produisent à ce jour. L'archipel, accessible en bateau depuis San Carlos, est un endroit idéal pour observer les oiseaux, se baigner dans le lac, rencontrer des artistes locaux et faire de la randonnée vers d'anciens pétroglyphes.

Archipel de Solentiname, Lago Cocibolca (Lac Nicaragua)

Chapelle Mancarron, Solentiname | © Russell Maddicks / Flickr

El Castillo

Le décor parfait pour une aventure dans la jungle, le minuscule village d'El Castillo s'accroche aux rives boisées du Rio San Juan, sa forteresse historique en pierre se tenant en sentinelle au-dessus des rues de maisons en bois peint sur pilotis. Construite en 1675 à un point stratégique au-dessus du Raudal El Diablo, ou Devil's Rapids, pour protéger la ville coloniale de Grenade du maraudage des pirates anglais, la forteresse a été pillée à plusieurs reprises, notamment par un jeune Horatio Nelson en 1780. Le Rio San Juan relie la ville de San Carlos sur le lac Nicaragua à San Juan de Nicaragua sur la côte atlantique, mais la plupart des visiteurs s'arrêtent à El Castillo pour accéder à la réserve biologique Indio-Maíz voisine, l'une des zones les mieux préservées de la forêt tropicale au Nicaragua.

El Castillo, Rio San Juan, Nicaragua

El Castillo © Russell Maddicks / Flickr

Les îles du maïs

Décontractées comme ne peuvent l'être que les îles des Caraïbes, les belles îles du maïs du Nicaragua offrent un changement de rythme à ceux qui ont la chance de visiter. Située à 70 kilomètres (43 miles) du continent, Big Corn Island est mieux accessible en avion depuis Managua. Ne vous laissez pas berner par le nom; il est assez petit pour faire du vélo en une heure, en passant au moins sept ou huit plages à dos de palmiers avec des eaux cristallines chaudes et du sable doré que vous pouvez appeler la vôtre pour la journée. Little Corn Island est une promenade palpitante de 40 minutes en panga (bateau) et n'a ni voitures ni banques. Vous pouvez vous promener sur l'île en moins d'une heure et une partie du plaisir consiste à trouver ses criques cachées. Le grand attrait pour les deux îles est la plongée, avec des plongeurs expérimentés en direction de Blowing Rock, une tour de corail spectaculaire au large de Little Corn qui regorge de vie marine colorée.

Les îles du maïs, Región Autónoma del Atlántico Sur (RAAS)

Little Corn Island | © Russell Maddicks / Flickr

Les sculptures de falaise d'El Tisey

La ville du nord d'Esteli, célèbre pour ses peintures murales révolutionnaires et ses usines de cigares, est le point de départ pour des voyages dans la réserve naturelle de Tisey, où l'ermite local Alberto Gutiérrez Jirón a créé une galerie en plein air de personnages sculptés le long d'un côté sauvage de la falaise sur la plantation de café de sa famille, El Jalacate. Inspiré par un rêve vivant qu'il a fait enfant, Don Alberto - connu localement sous le nom de Michel-Ange du Nicaragua - a passé les 30 dernières années à tailler minutieusement des serpents, des jaguars, des éléphants, des personnages bibliques et des scènes du passé du Nicaragua dans les rochers, en utilisant juste un gros clou et une pierre. Homme doux à la voix douce et aux doigts verts, Don Alberto a orné les sentiers autour de ses sculptures d'orchidées et d'arbres fruitiers, et aime distribuer des mangues et des citrons doux en expliquant l'inspiration derrière ses créations. Les excursionnistes devraient inclure une visite à la cascade d'Estanzuela sur le chemin du retour à Esteli.

Finca El Jalacate, Reserva Natural El Tisey, Esteli, Nicaragua

Don Alberto, le sculpteur de falaise d'El Tisey | © Russell Maddicks / Flickr

Laguna de Apoyo

Un lac de cratère si énorme que le vent peut attiser des vagues assez bonnes pour la planche à voile, Laguna de Apoyo est à seulement 40 minutes de la capitale Managua et à 25 minutes de la ville coloniale de Grenade. Créé il y a environ 20 000 ans lorsque le cône d'un volcan a implosé, le lac a une profondeur d'environ 200 mètres (656 pieds) et est alimenté par des fumerolles volcaniques qui réchauffent les eaux légèrement salées. Dirigez-vous vers l'un des restaurants en bord de plage où vous pouvez louer des kayaks, nager ou simplement admirer la vue sur le cratère boisé. Les plongeurs qui ont soif de submersion dans un lac de cratère peuvent explorer les évents thermiques et découvrir les poissons endémiques qui vivent ici.

Laguna de Apoyo, Masaya, Nicaragua

Laguna de Apoyo | © Russell Maddicks / Flickr

Las Isletas

Il y a une petite île tropicale pour tous les jours de l'année à Las Isletas, un archipel de 365 mini-îles à Lago Cocibolca (lac Nicaragua). Ils ont été formés il y a 25 000 ans lorsque le sommet a fait sauter le volcan Mombacho, faisant pleuvoir d'énormes pierres et cendres, qui ont depuis poussé avec une végétation luxuriante. Les îles abritent de modestes pêcheurs, dont les familles sont ici depuis des années, et la crème de la haute société nicaraguayenne, qui ont construit des maisons de vacances de luxe pour des escapades d'un week-end. Excursion d'une journée parfaite au départ de la ville coloniale de Grenade, Las Isletas sont généralement visitées par bateau. Si vous voulez explorer le lac par vous-même, venez en kayak. Il y a un fort espagnol qui a été construit pour avertir des attaques de pirates, un refuge pour les singes sauvés, quelques restaurants et quelques hôtels spa haut de gamme, où les clients peuvent commencer la journée en saluant le soleil sur une plate-forme de yoga en plein air.

Las Isletas, Grenade, Nicaragua

Las Isletas, Grenade | © Russell Maddicks / Flickr

Reserva Natural Miraflor

Brillante pour l'observation des oiseaux, la baignade sous des cascades glacées, l'équitation et la randonnée, la réserve Miraflor au nord d'Esteli comprend trois zones climatiques, de la forêt sèche à la forêt nuageuse. Ils abritent des orchidées, plus de 300 espèces d'oiseaux, y compris des quetzals verts chatoyants et des singes araignées et hurleurs. Le gros tirage, cependant, sont les projets de tourisme communautaire sur les coopératives de café qui donnent aux visiteurs la possibilité de vivre avec les familles locales, les vaches laitières, d'aller chercher l'eau du puits et de mettre les tortillas en forme pour le petit déjeuner avant de parcourir les collines.

Reserva Natural Miraflor, Nicaragua

Cowboy Chavalito Miraflor | © Russell Maddicks / Flickr

 

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