15 inventions fascinantes de la Renaissance en provenance d'Italie

Les inventions de la Renaissance, de la glace au violon, ont tendance à être légèrement négligées dans l'éblouissement de tout cet esprit révolutionnaire artistique et philosophique. Cependant, certains des aspects les plus prisés de nos expériences quotidiennes remontent directement à cet âge remarquable de changement constant. Au centenaire de sa mort, il est juste que Léonard de Vinci, qui se considérait toujours plus comme un inventeur que comme un artiste, ait sa propre section, mais avant cela, voici quelques pionniers de la Renaissance, tous fabriqués en Italie et toujours tous fait partie de notre vie quotidienne.

Crème glacée

Une question délicate au départ, car il existe de nombreuses allégations du monde entier sur les origines d'un tel traitement universel, mais certainement, sa version moderne a été popularisée dans les tribunaux de la Florence médiévale. Bernardo Buontalenti, artiste multi-césure, sculpteur, ingénieur militaire et designer de la ville, a mis à jour l'amour des Medicis pour les sorbets aux fruits exotiques et a concocté une nouvelle crème, créée avec des œufs, dans le cadre d'un banquet pour accueillir la royauté espagnole en visite. Buontalenti, qui avait travaillé sur des idées sur la façon de conserver la glace, a proposé une recette de crème fraîche avec de la bergamote, des citrons et des oranges. Vous pouvez toujours commander une glace Buontalenti à Florence aujourd'hui, à base de crème fouettée et de crème aux œufs.

Vêtements pour hommes

En regardant bien, la plupart des activités italiennes se sont mondialisées pendant la Renaissance. Les courtisans ont d'abord été perplexes lorsque Charles VIII de France est revenu d'une visite royale en Italie et a commencé à s'occuper de la coupe de son pantalon, mais ils ont attrapé le bug de style assez tôt. Il ne fallut pas trop longtemps avant que la surenchère gauloise n'ait vu des changements rapides dans les styles de chemises à manches bouffantes et de chapeaux à larges bords. Les manteaux brodés, généralement portés courts, étaient une grande chose chez les gentiluomini toscans (messieurs), et des casquettes côtelées étaient perchées sur le côté de la tête. Plus tard au cours de l'époque, la mode était des barbes pointues et des vestes pointues, des gants en cuir et une perle ou deux qui pendaient à l'oreille. Une variation de ce thème particulier peut encore être vue à Florence à ce jour, lors des défilés de mode hommes Pitti Uomo bisannuels.

Facilités de découvert

L'histoire de la banque en tant qu'entreprise organisée remonte à l'ancienne République de Sienne et à la fondation du Monte dei Paschi en 1472, à l'origine en tant que monte di pietà (essentiellement un prêteur sur gages officiel approuvé par l'État) pour aider les travailleurs agricoles en difficulté dans les pâturages de la Maremme à proximité. L'argent a été prêté à des taux d'intérêt apparemment assez raisonnables avec des biens personnels et des biens utilisés en garantie. Le siège de la banque, le Palazzo Salimbeni, se trouve toujours au centre de la ville, le Monte dei Paschi di Siena étant désormais la plus ancienne banque en activité au monde, même si elle traverse une période résolument maigre. Fortement touchée par la crise bancaire de 2008, elle a eu besoin d'une succession de renflouements gouvernementaux et de financements européens pour rester à flot.

Dessins technique

Né dans la ville toscane de Sienne en 1382, Marino di Jacopo, connu de tous sous le nom de Taccola («Corbeau»), a eu une grande influence sur Leonardo. Il y a, en effet, un argument très fort selon lequel le Siennois était le véritable inventeur du parachute - pas Leonardo. L'artiste-ingénieur d'origine, la plus grande réussite de Taccola était en fait l'idée d'utiliser des illustrations techniques dans le cadre du processus créatif. Ses deux livres, De ingeneis et De machinis, comprenaient des plans détaillés pour les pédalos, l'ingénierie hydraulique et un «briseur de quille», une arme conçue pour être cachée dans des lagunes peu profondes et tirée sur des bateaux pirates. Certains d'entre eux ont depuis pris vie et ont été recréés en 3D, notamment lors d'une exposition au Palazzo Pubblico de Sienne au début des années 1990.

Livres brochés

Venise - grâce à son statut de plaque tournante du commerce international et d'incubateur d'idées - était une rampe de lancement naturelle pour la nouvelle technologie de la presse à imprimer, lancée avec l'invention du type mobile en Allemagne. Avec plus de 150 typographes basés dans la ville, au moins un tiers de tous les documents imprimés dans le monde étaient produits à La Serenissima à la fin des années 1500. Les librairies bordaient les canaux, avec des titres cartonnés richement décorés devenant des symboles de statut incontournables pour les nouvelles classes de marchands. Mais c'est l'éditeur intermédiaire Aldo Manuzio qui est devenu le véritable changeur de jeu, introduisant des règles de taille et de police pour ses livres et, avec un format de poche et des couvertures plus douces, changeant les habitudes de lecture et ouvrant à tous les joies de l'écrit.

Les inventions de Léonard

La machine volante

La fuite était une obsession récurrente de Léonard de Vinci, avec son ornithoptère son expression la plus célèbre. Basé sur le battement d'ailes d'oiseaux (un sujet qu'il a passé la majeure partie de ses 20 années à étudier), le concept de Leonardo différait des tentatives antérieures d'autres qui attachaient généralement des ailes à leur corps et se lançaient ensuite de clochers d'église. La machine volante de l'homme Renaissance comportait un ensemble de pédales et de leviers, ainsi qu'une plate-forme sur laquelle l'utilisateur pouvait se positionner.

Le parachute

Peut-être pas à proprement parler de l'un de Leonardo (voir Taccola ailleurs), sa conception était pour un cadre en bois avec une goulotte triangulaire en lin, ce qui conduit certains experts ultérieurs à douter de sa capacité à supporter le poids d'un humain adulte moyen. En 2000, le parachutiste britannique Adrian Nicholas a décidé de l'essayer, bien qu'il lui soit fortement déconseillé. Construisant son parachute selon les spécifications exactes de la conception originale, il a sauté d'une montgolfière à 7000 pieds (2133 mètres) et a flotté béatement dans les airs pendant cinq minutes avant d'atterrir en toute sécurité au sol.

Le pont tournant

Pilier des campagnes militaires, le pont tournant a été commandé par le duc Sforza de Milan lors de l'un des nombreux conflits de la Renaissance (les soi-disant guerres italiennes), dont le déclenchement, le plus souvent, était le sien. L'idée était de créer un pont qui pourrait être utilisé pour transporter une armée sur l'eau, puis rapidement démonté et transporté vers un autre endroit. La solution de Leonardo était de proposer un système de corde et de poulie et des passerelles en bois suffisamment solides pour résister à une armée en marche mais suffisamment légères pour se déplacer sur roues.

La voiture blindée

Malheureusement, la plupart des inventions les plus grandes et les plus réussies de Leonardo étaient essentiellement des machines à tuer. Ingénieur militaire de génie, il a créé ce que beaucoup croient être un prototype de char moderne. Inspiré par ses études sur la tortue, sa voiture blindée a pu se déplacer dans toutes les directions en utilisant un système d'engrenage de base et a tenu un certain nombre de canons légers, qui ont été tirés à travers des judas. Pas tout à fait en forme de carapace de tortue, le corps de la voiture a culminé au sommet, dans l'espoir que les armes tirées seraient plus susceptibles de rebondir sans causer de dommages.

L'arbalète géante

Conçue pour être de 25 m (82 pieds) de diamètre et placée sur une cartouche de 23 mètres de long (75 pieds) reposant sur six roues, cette arbalète a toujours été conçue pour être utilisée à des fins d'intimidation plutôt que jamais tirée avec colère. Il était cependant envisagé de pouvoir lancer de grosses pierres (plutôt que les flèches traditionnelles), si clairement qu'il avait réfléchi à la meilleure façon de le faire fonctionner comme une arme. Une grande manivelle devrait être tirée en arrière pour régler la proue, via une opération de vitesse, avant de laisser voler après quelques coups rapides avec un maillet sur la gâchette.

L'orgue à 33 canons

Largement considéré comme le prédécesseur de la mitrailleuse moderne, il s'agissait d'un autre prototype mis au point pour Duke Sforza à une époque où les canons étaient notoirement difficiles à manipuler, causant souvent autant de dégâts à ceux qui tiraient que les âmes malheureuses qui étaient effectivement tirées. sur. Avec 33 canons de petit calibre, divisés en trois groupes de 11 chacun, sous une coque de type orgue à plusieurs canons, l'appareil a permis aux utilisateurs de recharger et de continuer à tirer simultanément (un troisième jeu de canons aurait également le temps de refroidir).

L'alto organista

L'instrument de musique de Leonardo était destiné à fonctionner comme une sorte de croisement entre un violon et un clavier, avec les cordes tirées individuellement vers l'arc sans jamais perdre leur hauteur, via une série de touches. Alors que Leonardo l'a probablement basé sur la vielle du 12ème siècle, sa mise à jour évite de manière cruciale les écarts entre les sons. En 2012, le pianiste polonais Sławomir Zubrzycki a terminé le travail sur son modèle construit selon le design original et le joue régulièrement lors de tournées à travers le monde.

Le chariot automoteur

La locomotion et le transport étaient souvent dans les pensées de Léonard. Et comme la plupart de ses prototypes et modèles qui ont rarement dépassé le stade de la conception, le succès de ce concept particulier peut être mesuré par la facilité évidente avec laquelle il peut servir de modèle pour ce qui devait suivre des siècles plus tard - dans ce cas, la voiture à moteur. Propulsé par deux ressorts hélicoïdaux symétriques et un balancier similaire à ceux utilisés dans les garde-temps pour adoucir la conduite, il a été conçu pour voyager en ligne droite ou, s'il est préréglé, pour tourner en angle.

Le pédalo

Des tentatives avaient été faites pour proposer des modèles similaires par d'autres artistes et ingénieurs dans le passé, mais Leonardo était la conception la plus parfaitement réalisée. Propulsé par deux grandes pédales, liées par une ceinture et tourné par un système à manivelle, le mécanisme d'engrenage inventé par Leonardo assurerait un mouvement continu et une vitesse accrue. Ses études continues sur les véhicules nautiques l'ont amené à envisager des conceptions de sous-marins, de combinaisons de plongée et de dragues.

Le colosse

Tentant de construire un cheval de bronze de 7 mètres de haut en l'honneur du duc Sforza, Leonardo a commencé à explorer les possibilités de sculpter avec le métal à grande échelle, consacrant 16 ans au projet. Mais alors, alors qu'il atteignait une sorte de solution à ses énigmes artistiques, le duc était inquiet d'une guerre imminente avec la France et a insisté pour que Léonard de ferraille le tout pour utiliser le bronze pour les canons. Leonardo avait le cœur brisé, et plus encore quand il a appris que l'armée française victorieuse a utilisé son modèle de conception pour la pratique des cibles. À partir de 1977, Charles C Dent, un pilote de ligne à la retraite en Pennsylvanie, a passé 17 ans à essayer de créer sa version du dessin de l'artiste de la Renaissance, mais il est malheureusement décédé avant qu'il ne soit terminé. La statue de Dent se trouve maintenant à l'extérieur de l'hippodrome de San Siro de Milan.

Cet article est une version mise à jour d'une histoire créée par Helen Armitage.

 

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