20 attractions incontournables en Irlande du Nord

Bien que ce soit un petit pays, l'Irlande du Nord ne manque certainement pas de choses à voir et à faire. Des paysages côtiers époustouflants et des villages ruraux confortables aux cavernes souterraines et même une usine impeccable, voici notre sélection des meilleurs sites à voir pendant votre voyage en Irlande du Nord.

Musée du Titanic

Bâtiment, Musée

Ouvert en 2012 pour le centenaire du naufrage du navire, le Titanic Museum est un bâtiment remarquable au milieu du Titanic Quarter de Belfast. Avec neuf expositions différentes couvrant le boom du chantier naval de Belfast, la construction du navire par Harland and Wolff et sa disparition prématurée, le Titanic Museum est absolument l'un des bâtiments les plus impressionnants d'Irlande du Nord.

La Chaussée des Géants

Pont

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO et réserve naturelle nationale, ce paysage à couper le souffle et étranger est absolument un incontournable et l'une des destinations les plus durables d'Irlande du Nord. La légende raconte que le géant Fionn Mac Cumhaill a construit la Chaussée des Géants comme pont entre l'Irlande et l'Écosse. Le centre des visiteurs à proximité aborde en détail cette légende tout en expliquant la véritable histoire des pierres.

Musée d'Ulster

Musée

Inauguré en 1929, le musée d'Ulster est un exercice de juxtaposition. Le bâtiment d'origine a reçu une extension brutaliste en 1972, et les contrastes se poursuivent à l'intérieur. Les différents niveaux du musée abritent des expositions sur les troubles, les sciences naturelles et l'histoire ancienne, le tout menant à la galerie d'art au dernier étage. Les expositions tournent régulièrement, donc cette attraction récompense les visiteurs récurrents.

Aquarium Exploris

Aquarium

Situé sur les rives de Strangford Lough, Exploris est le seul aquarium d'Irlande du Nord. Récemment rénové, le centre conserve son aquarium d'origine et ses efforts de préservation des phoques, mais il a également gagné une salle de reptiles qui abrite non seulement une poignée de nouveaux résidents écailleux, mais permet également aux visiteurs de voir la population de poissons et de loutres du centre via une plate-forme.

Temple de Mussenden

Bâtiment

Perché sur une falaise près de Castlerock, le temple de Mussenden a été construit à l'origine en tant que comte-évêque de la bibliothèque de Derry. Les terrains entourant le temple et le manoir voisin sont ouverts au public toute l'année, mais le temple lui-même n'est ouvert que certains jours. La vue sur l'océan à elle seule fait de Mussenden un incontournable.

Ulster American Folk Park

Musée, Parc

Avec plus de 30 maisons d'exposition fonctionnelles, l'Ulster American Folk Park, un musée en plein air, raconte l'histoire de l'émigration irlandaise à travers une visite à pied avec des guides costumés. L'expérience comprend deux sections, Old World et New World, avec une réplique grandeur nature d'un navire d'immigrant pour combler l'écart, et comprend également des expositions d'artisanat traditionnel, comme la forge, la broderie et la fabrication du pain.

Prison de Crumlin Road

Musée

Parmi les anciens occupants de cette prison désormais fermée figurent Éamon de Valera et Bobby Sands, tous deux des acteurs de la politique irlandaise. Lorsque Crumlin Road Gaol a ouvert ses portes en 1846, c'était une installation à la pointe de la technologie, et ces normes élevées se sont poursuivies jusqu'au centre des visiteurs. Les visites guidées durent environ une heure, avec un arrêt au stand possible au restaurant Cuffs pour terminer votre séjour.

Le pont de la paix

Pont

Construit pour combler littéralement le fossé entre le syndicaliste Waterside et les zones nationalistes Cityside, le Peace Bridge est le plus récent des trois ponts de Derry. À plus de 200 pieds (61 mètres) de long, ce n'est pas seulement un exploit impressionnant d'ingénierie et de design, mais il sert également de scène pour certains des événements de la ville, y compris les célébrations du Nouvel An et même le Big Weekend de Radio 1.

Remparts de Derry

Bâtiment, Ruines

Les murs de Derry sont vieux de plusieurs siècles et Derry elle-même est l'une des villes fortifiées les mieux entretenues d'Europe. Le chemin le long du haut des murs mesure environ 1, 6 km de long, formant une passerelle autour du centre-ville. Les vues sur la région sont excellentes et les canons placés à des points stratégiques ne peuvent que rappeler aux marcheurs les nombreux sièges à travers l'histoire de la ville.

Usine du château de Tayto®

Bâtiment

Les chips Tayto® sont un goût emblématique de grandir en Irlande du Nord, mais peu de gens savent que la Tayto® Castle Factory est en fait ouverte aux visites! À Tandragee Castle se trouve la chaîne de fabrication du fabricant croustillant, et les visiteurs peuvent s'attendre à recevoir des chips encore chaudes directement du tapis roulant.

Musée du folklore et des transports d'Ulster

Musée, Parc

Cette attraction est composée de deux musées. Le Musée folklorique se concentre sur les modes de vie ruraux traditionnels, tandis que le Musée des transports s'occupe du transport de véhicules en tout genre. Comme l'Ulster American Folk Park, le Folk Museum contient plusieurs répliques de bâtiments conçues pour présenter un mode de vie plus ancien. Le musée des transports abrite des avions, des trains et des automobiles de toutes sortes, y compris une exposition permanente du Titanic.

Pont de corde de Carrick-a-Rede

Pont

Ce court pont, à 100 pieds (30, 4 mètres) au-dessus de l'océan et des rochers en dessous, enjambe l'écart entre le continent et la minuscule île de Carrickarede. Ne vous inquiétez pas; c'est parfaitement sûr! Des centaines de milliers de personnes s'y rendent chaque année pour visiter l'île. La traversée coûte peu, mais cela en vaut largement la peine pour le frisson et les vues de l'autre côté.

La distillerie Old Bushmills

Distillerie

La plus ancienne distillerie en activité en Irlande, The Old Bushmills Distillery est à la fois une distillerie fonctionnelle et un centre d'accueil détaillant l'histoire du whisky de la région. Une visite à pied de la distillerie présentera les alambics en cuivre utilisés dans la production du seul whisky single malt distillé en Irlande. Des événements de dégustation sont également disponibles pour tous ceux qui recherchent une approche plus «pratique».

Marché de St George

Marché

St George's est un grand marché couvert juste à l'extérieur du centre-ville de Belfast. Ouvert du vendredi au dimanche, un choix différent de stands est mis en place selon les jours. Les vendredis sont le marché des variétés, avec des fruits et légumes frais aux côtés des antiquaires, des libraires et des étals de vêtements. Le samedi, la nourriture et l'artisanat occupent le devant de la scène, avec de la musique live pour divertir les visiteurs et les commerçants. Le dimanche est un mélange des deux jours, avec le retour des musiciens, et un accent particulier mis sur les produits artisanaux locaux.

Promenade de Cuilcagh Way

Caractéristique naturelle, Sentier de randonnée

Cuilcagh Boardwalk est un tronçon de 1, 6 km (un mile) de plate-forme surélevée au-dessus des tourbières pittoresques, situé sur un tronçon du chemin de randonnée Cuilcagh Way. La promenade a été construite pour protéger l'habitat de la tourbière sous les pieds, et le sentier s'étend jusqu'à la montagne Cuilcagh elle-même et se termine au sommet de la montagne, s'arrêtant dans un ancien cairn de l'âge du bronze et offrant une vue exceptionnelle sur le Loch Erne et la campagne environnante .

W5

Musée

Les 5 W de ce titre représentent Qui, Quoi, Où, Quand et Pourquoi, les questions importantes que la science pose. W5 est un centre de découverte interactif axé sur l'exploration engageante de la science. Ils sont fiers de faire participer les visiteurs de tous âges, avec des expositions permanentes et une variété toujours changeante d'expositions et d'événements temporaires.

The Dark Hedges

parc

Cette rangée de hêtres a récemment été présentée comme The King's Road dans Game of Thrones de HBO, ce qui a entraîné une augmentation de la fréquentation touristique dans la région. Pittoresque et couvant, ces arbres sont une étape parfaite pour tout road trip en Irlande du Nord.

Seamus Heaney HomePlace

Musée

HomePlace est dédié à la mémoire de Seamus Heaney, l'exportation littéraire la plus célèbre d'Irlande du Nord. Situé dans sa ville natale de Bellaghy, il s'agit d'une exposition interactive composée de centaines d'objets et de photographies, retraçant l'enfance et la carrière du poète jusqu'à sa mort en 2013. Le centre accueille régulièrement des événements littéraires, alors consultez le calendrier pour voir s'il y a quoi que ce soit à attraper dans l'Helicon de 191 places.

HMS Caroline

Musée

Le HMS Caroline a vu des combats pendant la Première Guerre mondiale et, après cela, elle a accosté à Belfast pour servir de quartier général à la Royal Naval Reserve. Maintenant, le navire agit comme un musée où les visiteurs peuvent voir les entrailles d'un véhicule de guerre ainsi que se renseigner sur le sémaphore et d'autres compétences en temps de guerre. Les reconstitutions fidèles des quartiers du capitaine, du mess et du lavage raviront à coup sûr les passionnés d'histoire.

Grottes de Marble Arch

Un aspect naturel

Ouverte de mars à septembre, la grotte du spectacle est la seule partie de cette structure souterraine massive ouverte au public, mais elle rend à elle seule la zone digne d'une visite. Les visites comprennent une promenade en bateau le long des cours d'eau souterrains, tandis que les guides décrivent l'histoire du système de grottes et soulignent certaines formations calcaires fascinantes.

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