Les 5 meilleurs spots d'observation des baleines à Washington

Le Puget Sound, une entrée de l'océan Pacifique, abrite un certain nombre de mammifères marins comme les phoques communs, les marsouins de Dall, les lions de mer et les loutres. En tant que troisième estuaire en importance - les deux autres étant la baie de San Francisco et la baie de Chesapeake - aux États-Unis, il abrite également des baleines. Ce sont les cinq meilleurs endroits pour les voir.

Le minke, le gris, le rorqual à bosse et, en de très rares occasions, le bleu sont tous des baleines observées au large des côtes de l'État d'Evergreen. Mais les cétacés les plus remarquables qui nagent au large des côtes de Washington sont les orques élégantes en noir et blanc, communément appelées épaulards.

Ces grands mammifères ont attiré des touristes du monde entier, faisant germer un certain nombre d'entreprises d'excursions en bateau et de circuits en kayak tout au long de la côte. En septembre 2017, la star de Game of Thrones Maisie Williams s'est rendue aux îles San Juan pour apercevoir une partie de la faune marine à couper le souffle du nord-ouest du Pacifique.

Anacortes

À environ 90 miles (144, 8 kilomètres) au nord de Seattle, au bord de l'île Fidalgo, se trouve Anacortes. C'est une petite ville, qui abrite un peu plus de 15 000 personnes, mais ses activités récréatives de plein air et son accès aux îles San Juan en font une destination incontournable. De la randonnée au kayak, Anacortes offre tout et sa proximité avec le détroit de Juan de Fuca offre certaines des meilleures opportunités pour repérer une variété de baleines.

L'eau entourant la petite ville abrite trois gousses d'orques résidentes, et les téléspectateurs sont susceptibles d'attraper des aperçus de baleines à bosse, de visons et de baleines grises le long du trajet. Anacortes propose trois excursions en bateau pour les touristes et les habitants: Island Adventures, Mystic Sea Charters et Blackfish Tours by Outer Island Expeditions.

Anacortes, WA, États-Unis

Seattle

Bien que la ville d'émeraude puisse sembler un peu trop occupée par les ferries pour que les grands mammifères nagent librement, ils sont parfois repérés le long de West Seattle et à Elliott Bay. Mais pour des observations plus intimes et ininterrompues, les observateurs voudront peut-être monter à bord du Seattle Orca Whale Watching Tour. C'est plus cher que certaines des autres excursions de cette liste, mais c'est parce que les observateurs de baleines se rendent à leur tour en hydravion Kenmore Air.

Les prix des voyages organisés varient d'une saison à l'autre et coûtent de 355 $ à 389 $. Les touristes peuvent s'attendre à quitter le Lake Union de Seattle où ils se dirigeront ensuite vers Friday Harbor. Le voyage offre des observations aériennes possibles et des vues imprenables sur le nord-ouest du Pacifique. Après l'atterrissage, les observateurs montent à bord d'un bateau d'observation des baleines et de la faune sauvage de San Juan Safaris et se dirigent vers l'eau.

Seattle, WA, USA

Port Townsend

À l'extrémité nord-est de la péninsule olympique se trouve Port Townsend, une petite ville de 10 000 habitants au maximum. De son festival de bateaux en bois vieux de 40 ans au parc d'État de Fort Worden, l'un des trois forts militaires qui composent le «triangle de feu» des bras de l'amirauté, l'histoire de la ville est profondément liée à l'eau environnante.

Amarré le long des rives de Port Townsend se trouve le Puget Sound Express, une excursion d'observation des baleines de quatre heures. Le bateau de 40 places, qui part deux fois par jour, permet des sièges à l'intérieur et à l'extérieur. Les visiteurs peuvent s'attendre à tout voir, depuis les macareux touffetés, les lions de mer de Californie, les baleines à bosse et les petits rorquals, et bien sûr les orques environ 90 minutes après le début du voyage.

Port Townsend, WA, États-Unis

Friday Harbor

Friday Harbor, le décor sorcier du film Practical Magic de 1998 avec Nicole Kidman et Sandra Bullock, est un point chaud d'observation des baleines. Situé sur l'île de San Juan et ne comptant pas plus de 2 500 habitants, Friday Harbor est accessible par des hydravions et le Washington State Ferry. Une fois là-bas, la petite ville propose un certain nombre de taxis, cyclomoteurs et vélos pour le transport touristique.

En raison de son emplacement privilégié sur le Puget Sound, les observateurs de baleines n'ont pas besoin de se fier uniquement aux excursions en bateau pour les observations. Les téléspectateurs ont repéré ces grands mammifères des rives du parc d'État de Lime Kiln North, ce qui nécessite un laissez-passer Discovery qui coûte entre 10 $ pour la journée et 30 $ pour l'année. Mais pour ceux qui préfèrent regarder de plus près, Friday Harbor propose un total de 15 visites, y compris les safaris de San Juan, Western Prince Whale Watching et Sea Quest Kayak Tours, pour n'en nommer que quelques-uns.

Friday Harbor, WA, États-Unis

Port Angeles

Port Angeles repose le long du détroit de Juan de Fuca, à l'angle nord de la péninsule olympique. Comme beaucoup de villes situées sur la péninsule olympique, Port Angeles se trouve sous l'ombre de la pluie du nord-ouest du Pacifique, ce qui signifie qu'il reçoit beaucoup moins de pluie que de nombreuses autres villes de l'ouest de Washington. Son manque de pluie, son emplacement et son port profond sont une combinaison parfaite pour les amateurs d'observation des baleines.

Une telle opportunité est le Port Angeles Whale Watch Tours, qui propose des visites de cinq heures qui se dirigent vers l'est le long du détroit de Juan de Fuca. En chemin, les touristes ont la chance de tout voir, des éléphants de mer, des otaries de Steller, des orques mangeurs de saumon et de mammifères, et le point culminant de la visite, les baleines à bosse.

Port Angeles, WA, États-Unis

 

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