6 Différences majeures entre Hong Kong et la Chine continentale

Hong Kong est l'une des régions semi-autonomes de la Chine, fonctionnant selon le principe «un pays, deux systèmes» énoncé dans la Déclaration sino-britannique de 1984. Alors que la Chine a connu plusieurs changements sismiques tout au long du 20e siècle, depuis la chute de de la dynastie Qing à la guerre civile chinoise, Hong Kong - une colonie britannique de 1843 à 1997 - a été largement protégée de ces bouleversements. En conséquence, il existe un certain nombre de différences culturelles et sociales distinctes entre les deux territoires. Voici six différences majeures auxquelles vous pouvez vous attendre entre la vie à Hong Kong et la vie en Chine continentale.

Cantonais vs Mandarin

La langue officielle de la Chine est le mandarin standard moderne. Basé sur le dialecte de Pékin, le mandarin a été adopté comme langue nationale commune en 1955. Toutes les écoles de Chine continentale enseignent en mandarin, bien que de nombreux chinois utilisent une langue ou un dialecte régional à la maison.

Les langues officielles de Hong Kong sont le chinois et l'anglais. En pratique, «chinois» signifie «cantonais» - une langue du sud de la Chine qui est mutuellement inintelligible avec le mandarin. «Inintelligible» désigne ici le cantonais tel qu'il est parlé; ce que les Hongkongais écrivent est généralement parfaitement lisible pour les Chinois du continent, tant qu'ils se familiarisent suffisamment avec l'écriture chinoise traditionnelle (voir ci-dessous).

Chinois traditionnel vs chinois simplifié

En termes de chinois écrit, des caractères simplifiés sont utilisés en Chine continentale, tandis que Hong Kong s'appuie sur des caractères traditionnels.

Les caractères chinois simplifiés sont une invention moderne et ont été promus par le gouvernement de la Chine continentale depuis les années 1950 au nom de l'alphabétisation croissante. Ils sont basés sur des caractères traditionnels, mais ont été adaptés pour contenir moins de traits, ce qui les rend théoriquement plus faciles à apprendre.

Cela étant dit, il n'est pas difficile d'apprendre à lire le chinois traditionnel si vous maîtrisez le chinois simplifié et vice versa.

Prévalence de l'anglais

Il est extrêmement facile pour les anglophones de se déplacer à Hong Kong. Tous les panneaux de signalisation, les documents officiels et les services gouvernementaux, ainsi que la plupart des menus et des sites Web des restaurants, sont bilingues. De plus, les écoles locales de Hong Kong maintiennent un niveau d'anglais relativement élevé et de nombreux Hongkongais à croûte moyenne et supérieure fréquentent l'université à l'étranger dans des pays comme le Royaume-Uni, l'Australie, les États-Unis ou le Canada.

En revanche, vous auriez du mal à trouver des anglophones compétents dans la vie quotidienne en Chine continentale. Si vous prévoyez de rester en Chine pendant plus d'un court laps de temps, il est absolument nécessaire de vous procurer du mandarin de base.

Deux XXe siècles très différents…

Hong Kong et la Chine continentale ont connu deux 20e siècles très différents, ce qui explique en grande partie leurs différences.

Après la chute de la dynastie Qing en 1912, la Chine a traversé de nombreuses décennies de turbulences dramatiques. La société civile a été déchirée par la guerre civile chinoise et la guerre sino-japonaise; après la création de la République populaire de Chine en 1949, des millions d'autres sont morts pendant le grand bond en avant et la révolution culturelle, qui étaient tous deux des tentatives de transformer le pays en une société socialiste productive. Ce n'est que dans les années 70 qu'un certain degré de normalité a été atteint, et la Chine a entrepris une série de réformes économiques qui ont sorti d'innombrables personnes de la pauvreté et façonné le pays pour le mieux.

Pendant ce temps, la colonie britannique de Hong Kong a reçu des vagues d'immigrants fuyant le tumulte de la Chine continentale tout au long du 20e siècle. À l'exception de l'occupation japonaise entre 1941 et 1945, Hong Kong a été largement épargnée par les sortes de bouleversements auxquels le continent était confronté. L'économie de Hong Kong a décollé à partir des années 50 et 60, propulsant la transformation de la ville en un centre financier et industriel. Lorsque la ville est revenue à la domination chinoise en 1997, elle est devenue un territoire semi-autonome, permettant à l'économie capitaliste et au système juridique indépendant de Hong Kong de rester en place.

Médias sociaux et Internet

Le site de microblogage Weibo et l'application de médias sociaux WeChat sont le pain et le beurre des médias sociaux en Chine continentale, qui possède son propre écosystème Internet séparé (surnommé le «grand pare-feu») que le gouvernement chinois utilise pour réglementer la communication en ligne. Pour accéder à des sites étrangers bloqués tels que Facebook et Google depuis la Chine continentale, vous devez utiliser un réseau privé virtuel (VPN).

En revanche, Hong Kong bénéficie d'un accès illimité à Internet sans avoir besoin d'un VPN. Les Hongkongais utilisent rarement les applications et les sites de médias sociaux chinois, sauf s'ils ont besoin de faire des affaires ou de parler à des amis en Chine continentale. WeChat est l'application de messagerie la plus populaire à Hong Kong, et les sites de médias sociaux occidentaux et les applications comme Facebook, Gmail, Instagram et Snapchat sont également très répandus.

Superstitions culturelles

Hong Kong est considérée comme plus «occidentalisée» que le continent aux yeux de beaucoup, mais croyez-le non, les Hongkongais ont tendance à être plus superstitieux que les Chinois du continent. De la croyance au feng shui à la fréquentation régulière des temples en passant par les festivals de villages folkloriques, Hong Kong conserve de nombreuses croyances et pratiques traditionnelles qui peuvent sembler étranges aux yeux de ceux du continent.

Dans la ferveur révolutionnaire du XXe siècle, les intellectuels chinois continentaux ont rejeté les idées confucéennes, la société féodale et les superstitions populaires. De nombreuses coutumes traditionnelles ont été purement et simplement interdites pendant la Révolution culturelle au nom de la modernité. Depuis lors, les attitudes à l'égard des coutumes chinoises traditionnelles se sont relâchées, mais en général, la société hongkongaise reste plus superstitieuse que la société chinoise continentale.

 

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