7 contes populaires indiens fascinants

Qu'il s'agisse de préserver l'histoire ou de fournir des leçons de morale, les anciens contes folkloriques ont servi un objectif beaucoup plus important que le simple divertissement. Voici quelques histoires célèbres et fascinantes qui ont éclairé des générations d'Indiens.

Baital Pachisi

Baital Pachisi serait l'une des plus anciennes histoires de vampires d'Inde. Le roi Vikram a promis un jour à un sorcier tantrique qu'il capturerait un baital (un esprit avec des qualités de vampire) et l'apporterait à lui. Mais chaque fois que Vikram attrapait le baital, l'esprit s'échappait en posant une énigme. L'accord entre les deux était que si à la fin de chaque puzzle, Vikram n'était pas en mesure de répondre correctement à la question, l'esprit serait volontairement fait prisonnier. Si Vikram connaissait la réponse mais restait silencieux, sa tête exploserait en mille morceaux, et si le roi répondait correctement, le baital était libre de s'enfuir.

Ce cycle s'est poursuivi 24 fois car Vikram, étant un homme sage, pouvait résoudre toutes les énigmes, qui concernaient principalement des questions philosophiques sur la vie. Enfin, Vikram n'a pas pu répondre à la 25e question et le baital a tenu sa promesse d'être fait prisonnier.

Sur le chemin du tantrique, l'esprit a révélé qu'il était en fait un prince. Il a également dit que c'était le plan du sorcier de sacrifier l'âme du baital pour qu'il puisse atteindre l'immortalité, et que Vikram serait également tué dans le processus. L'esprit a conseillé au roi sur la façon de déjouer le tantrique et de sauver leurs vies. Après que Vikram ait assassiné le sorcier maléfique, le baital l'a nettoyé de tous ses péchés, et il a également juré de lui venir en aide en cas de besoin.

Le mariage de la souris

Une fois qu'un sage se baignait dans une rivière quand un faucon a laissé tomber une souris, il tenait dans ses griffes directement sur ses mains. Craignant que le faucon ne bondisse sur la souris s'il le laissait seul, le sage a transformé le petit animal en une magnifique petite fille et l'a ramenée chez lui. Comme le couple n'avait pas d'enfant, ils ont adopté le bébé, pensant qu'elle était une bénédiction de Dieu.

Lorsque la jeune fille a atteint l'âge nubile, le sage et sa femme ont décidé de trouver le meilleur mari pour leur fille. Le fier père a donc emmené sa fille auprès du dieu solaire. Cependant, la jeune fille a refusé de l'épouser. De même, le sage a rencontré le roi des nuages, le seigneur des vents et le seigneur des montagnes. Mais la fille les a tous renvoyés, malgré leurs puissants pouvoirs. Enfin, le seigneur des montagnes a suggéré que le roi des souris était bien supérieur à lui, car ce dernier pouvait porter des collines sur lui. Lorsque la fille du sage a rencontré le roi des souris, elle a immédiatement accepté le syndicat. Puis le père a transformé sa fille en souris femelle et l'heureux couple s'est marié.

Cette histoire est de Panchatantra, collection de fables de l'Inde ancienne écrites en sanskrit. La morale de l'histoire est que notre nature innée ne peut jamais changer, malgré les apparences extérieures.

Sulasa et Sattuka

L'histoire de Sulasa et Sattuka est tirée des célèbres contes de Jataka, un long ouvrage de littérature qui parle des naissances précédentes de Gautama Bouddha.

Une fois là vivait une belle prostituée nommée Sulasa. Un jour, elle a vu un groupe de soldats traîner un homme vers le lieu d'exécution et est instantanément tombée amoureuse de lui. Cet homme était le voleur redouté Sattuka. Sulasa envoya précipitamment mille pièces d'or au chef de la police en échange de la liberté de Sattuka. Elle l'a ensuite épousé et a promis de renoncer à son ancienne vie. Après quelques mois de mariage, Sattuka s'est rendu compte qu'il n'était pas du genre à être attaché à un seul endroit ou à une seule personne. Il a décidé de tuer sa femme, de voler tous ses ornements et de fuir la ville.

Le lendemain, il a menti à Sulasa, disant qu'il avait promis à une divinité au sommet d'une montagne qu'il ferait des offrandes s'il réussissait à échapper à l'exécution. Il a ensuite fait Sulasa mettre tous ses ornements par respect pour la divinité, et l'a emmenée au sommet de la montagne. Quand ils ont atteint le sommet, il a révélé son plan diabolique. Salusa a été choquée mais elle a rapidement réfléchi. Elle a dit à Sattuka qu'elle voulait rendre hommage à son mari des quatre côtés pour la toute dernière fois. Elle s'est agenouillée devant lui, puis sur les côtés gauche et droit, mais quand elle a marché derrière lui, elle s'est emparée de Sattuka et l'a jeté par-dessus une falaise. Voyant cela, la divinité qui vivait sur la montagne a dit:

«La sagesse n'est parfois pas réservée aux hommes / Une femme peut parfois mâcher de la sagesse. / La sagesse n'est parfois pas réservée aux hommes / Les femmes sont de temps en temps des conseils. »

Entre deux femmes

Un homme d'âge moyen avait deux femmes, l'une à peu près du même âge que lui et l'autre beaucoup plus jeune. Comme les épouses se sont beaucoup disputées, l'homme a construit deux maisons pour chacune d'elles dans différentes parties de la ville. Ils se sont mis d'accord sur le fait que l'homme resterait avec chacun d'eux un jour sur deux. Chaque fois qu'il restait avec la jeune femme, elle arrachait ses cheveux gris, car elle voulait que son mari paraisse plus jeune. Quand il est resté avec sa première femme, elle a arraché tous ses cheveux noirs, car elle ne voulait pas qu'il paraisse plus jeune qu'elle. En conséquence, le pauvre homme s'est retrouvé sans un seul cheveu sur la tête.

La mangouste et la femme du fermier

Un jour, un fermier et sa femme ont eu la chance d'avoir un fils. Ils ont décidé d'avoir une mangouste comme compagnon pour lui. Quelques mois plus tard, le couple a dû sortir, laissant son fils à la maison. Alors que la femme craignait de laisser le bébé seul, l'agriculteur lui a assuré que la mangouste s'occuperait de lui pendant leur absence.

L'épouse du fermier est revenue plus tôt que son mari et a découvert que la bouche de la mangouste était tachée de sang. Elle a immédiatement accusé l'animal d'avoir tué son enfant et, dans un accès de rage, a lancé une lourde boîte sur la mangouste. Elle s'est ensuite précipitée pour vérifier son fils, mais ce qu'elle a trouvé était un serpent mort gisant dans la chambre pendant que son bébé était sain et sauf. Voyant cela, la femme du fermier s'est rendu compte que la mangouste avait effectivement sauvé la vie de son fils. Réalisant son erreur, elle sortit pour voir si l'animal allait bien, mais il était trop tard et la mangouste avait respiré sa dernière. Elle avait le cœur brisé et se reprochait ses actes.

Il s'agit d'un autre conte de Panchatantra, et l'histoire est souvent racontée aux enfants pour leur apprendre comment agir à la hâte peut avoir des conséquences désastreuses.

Akbar et Birbal

Birbal était l'un des navratnas (neuf joyaux) de la cour de l'empereur moghol Akbar. Ces messieurs étaient considérés comme des intellectuels et des artistes extraordinaires. Birbal était connu pour son esprit, et avec le temps, les histoires sur son astuce se sont répandues partout. Les histoires sur Birbal prenant le dessus sur les courtisans rivaux jaloux et sa répartie avec Akbar sont appréciées de tous en Inde. Voici un tel conte sur Birbal.

Un jour, Akbar a tracé une ligne sur le sol avec sa main. Il a ensuite ordonné à toutes les personnes présentes de raccourcir la ligne sans en effacer la moindre partie. L'un après l'autre, les courtisans ont tenté de résoudre le casse-tête, mais personne n'a pu le comprendre. Cependant, ce fut bientôt le tour de Birbal et il a juste tracé une autre ligne plus longue à côté de la première. Ainsi, il a raccourci la ligne tracée par Akbar sans jamais l'avoir touchée. Akbar et ses courtisans ont de nouveau été forcés de reconnaître l'esprit insurpassable de Birbal.

Le rêve de Tenali Rama

Tenali Rama est une autre personnalité historique connue pour son esprit et son humour. Il était poète à la cour de Krishnadevaraya, un monarque du XVIe siècle de l'empire Vijayanagara en Inde du Sud. Comme Birbal, les contes populaires sur Tenali Rama se sont répandus partout. Aujourd'hui, il est considéré comme l'un des personnages les plus aimés de l'histoire indienne.

Un jour, le roi a décidé de s'amuser aux dépens de Tenali Rama. Devant toute la cour, il a annoncé qu'il avait fait un rêve très étrange la nuit précédente. Il a dit que lors d'une promenade, lui et Tenali Rama sont tombés sur deux fosses. L'un était rempli de miel et l'autre était un puisard. Alors que le roi plongeait dans celui rempli de miel, Tenali Rama dégringola dans le puisard. Les courtisans étaient ravis d'entendre cela car ils enviaient tous l'intelligence de Tenali Rama. Ils ont commencé à rire à haute voix et à applaudir à la blague du roi.

Le lendemain, Tenali Rama est arrivé à la cour et a révélé qu'il avait eu un rêve très similaire la nuit précédente. Il a dit que même si le roi avait réussi à sortir de la fosse à miel, il avait lui-même beaucoup de mal à sortir du puisard. Mais finalement, il a réussi à s'échapper et à atteindre le sol. Cependant, aucun d'eux ne pouvait rentrer chez lui dans cet état désolé, alors ils ont eu une idée. Alors que le poète léchait le miel du corps du roi, ce dernier nettoyait également Tenali Rama de la même manière. Tout le monde dans la cour, y compris le roi, a été perplexe.

 

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