7 poèmes qui offrent la parfaite introduction à l'Amérique latine

La poésie latino-américaine a commencé à attirer l'attention internationale dans les années 1960, quand une multitude de voix uniques ont redéfini le paysage littéraire. Mais il y avait de grands poètes latino-américains bien avant cette décennie, et nous recommandons fortement aux visiteurs de la région d'explorer à la fois la poésie du «boom littéraire» et celle qui s'est produite avant et après. Dans cet esprit, voici sept poèmes d'une gamme de périodes qui vous donneront une introduction fascinante à la culture latino-américaine.

«Vous, hommes stupides qui accusez», par Sor Juana Inés de la Cruz

Soeur qui a vécu pendant la période coloniale du Mexique, Sor Juana Inés de la Cruz était un poète, essayiste et dramaturge prolifique. Championne de longue date des droits des femmes et de l'éducation, elle est toujours célébrée aujourd'hui comme une icône proto-féministe. Depuis sa poésie est née des cendres de la condamnation de l'église, elle est souvent appelée le «Phoenix mexicain». Un extrait de l'un de ses poèmes les plus célèbres, « Hombres necios que acusáis » («Vous les hommes stupides qui accusez») apparaît même en petits caractères sur le visage de la note mexicaine de 200 pesos.

Vous les hommes stupides qui pondez

La culpabilité des femmes,

Ne pas voir que tu es la cause

De la chose que tu blâmes

«Les dix commandements de l'artiste», par Gabriela Mistral

La poète chilienne Gabriela Mistral a remporté le prix Nobel de littérature en 1945, devenant ainsi la première latino-américaine à le faire. Ses biographes ont souligné que l'amitié étroite qu'elle avait nouée avec un cheminot était un épisode clé de sa vie. Son suicide en 1909 a apparemment marqué sa vie et son travail. Elle ne s'est jamais mariée et la perte et la solitude sont devenues des thèmes déterminants dans sa poésie. « Decálogo del artista » («Les dix commandements de l'artiste») est l'un de ses poèmes les plus célèbres et décrit sa vision poétique de l'univers.

«Les hauteurs du Machu Picchu», par Pablo Neruda

Élève de Gabriela Mistral, Pablo Neruda était considéré par le romancier colombien Gabriel García Márquez comme «le plus grand poète du XXe siècle dans toutes les langues». Le Canto General de Neruda était son 10e recueil de poèmes et il lui a fallu plus de 12 ans pour écrire. La collection propose une histoire radicale du Nouveau Monde, de l'époque préhispanique à nos jours. Inspiré par le voyage de Neruda vers les ruines antiques, « Las Alturas de Machu Picchu » («Les hauteurs du Machu Picchu») est largement considéré comme le chef-d'œuvre de Neruda.

«Sunstone», par Octavio Paz

Récompensé par le prix Nobel de littérature en 1990, le poète et essayiste Octavio Paz est toujours l'une des figures littéraires les plus célèbres de la région. La longue vision surréaliste de Paz « Piedra de Sol » («Sunstone») est largement considérée comme sa plus grande œuvre. Le poème aborde des thèmes intemporels tels que l'érotisme et la mort et fait des références spécifiques à la culture mexicaine et à la guerre civile espagnole. Sa structure circulaire inhabituelle imite le calendrier aztèque, ou pierre de soleil, auquel le titre fait référence.

«La cage», par Alejandra Pizarnik

La poète argentine Alejandra Pizarnik est née de parents immigrants juifs à Buenos Aires. Elle a souffert de dépression clinique et d'une dépendance aux amphétamines pendant toute sa vie d'adulte. Sa poésie, tout comme celle de Sylvia Plath, était d'une obsédante sombre et puissante. Pizarnik s'est suicidée en 1972, à l'âge de 36 ans. Elle a laissé un vaste travail poétique, souvent profondément surréaliste mais aussi intimement confessionnel. « La Jaula » («La cage») est l'un de ses poèmes les plus connus. Publié dans sa collection de 1958 Las aventuras perdidas ( Les aventures perdues ), le poème est célèbre pour ses lignes de clôture troublantes:

Dehors, il y a du soleil,

Je suis vêtue de cendres.

«Guadalupe, WI, Pointe-à-Pitre», par Nicolás Guillén

Le poète cubain Nicolás Guillén est réputé pour incorporer sa poésie aux sons rythmiques de son cubano, un genre musical qui fusionne des éléments d'origine espagnole et africaine. En tant que sympathisant communiste, il a été exilé de Cuba en 1953 et n'est revenu que lorsque Fidel Castro l'a invité à revenir après la révolution cubaine de 1959. Champion de la justice sociale depuis toujours, Guillén est devenu le poète national de Cuba. Son court poème « Guadalupe, WI, Pointe-à-Pitre », est situé sur l'île caribéenne de la Guadeloupe et met en évidence avec force les divisions de classe qui définissent la vie insulaire.

«Prière pour Marilyn Monroe», par Ernesto Cardenal

L'ancien prêtre catholique nicaraguayen et activiste social Ernesto Cardenal est étroitement associé à la théologie de la libération, un mouvement politique de gauche qui a émergé dans les années 1970 et a cherché à mélanger l'idéologie socialiste avec les enseignements catholiques. Dans les années 1960, après son ordination, Cardenal a fondé une communauté artistique sur les îles Solentiname qui existe toujours aujourd'hui. Malgré ses convictions politiques et ses années d'activisme, le poème le plus célèbre de Cardenal, «Prière pour Marilyn Monroe», a été écrit après la mort de la star hollywoodienne et réfléchit aux conditions sociales qui ont pu contribuer à sa disparition prématurée.

 

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