7 artistes éminents de la Renaissance de Harlem à New York

Au cours des années 1920 et 1930, les créateurs noirs ont connu une nouvelle ère de fierté et de soutien qui a conduit à des succès et des opportunités plus courants dans la communauté. Jacob Lawrence et Augusta Savage étaient parmi les artistes les plus loués de la Renaissance de Harlem en leur temps.

Initialement appelé le New Negro Movement, la Renaissance de Harlem a été un bouleversement culturel, social et artistique qui s'est produit dans le quartier de Harlem à New York entre environ la fin de la Première Guerre mondiale et le milieu des années 1930. La Renaissance de Harlem a ouvert une nouvelle ère pour les artistes noirs et, selon l'écrivain et philosophe Alain Locke, a transformé «la désillusion sociale en fierté raciale». Harlem a attiré près de 175 000 Afro-Américains - ce qui en fait l'une des plus grandes concentrations de Noirs au monde à l'époque - qui ont quitté le Sud pendant la «Grande Migration» pour chercher de meilleurs traitements et opportunités d'emploi. Alors que le racisme était toujours répandu, la communauté a soutenu une nouvelle ère de créativité habitée dans les œuvres de ces sept artistes.

Aaron Douglas (1899-1979)

Le peintre Aaron Douglas a aidé à cultiver le concept du `` nouveau nègre '' à travers les illustrations de la vie noire qu'il a contribué à l'anthologie de Locke du même nom. Douglas a peint des peintures murales pour les bâtiments et conçu la couverture de nombreuses publications noires, dont The Crisis and Opportunity . Il a déménagé au Tennessee en 1940, où il a enseigné à l'Université Fisk pendant 20 ans et a ensuite fondé leur département d'art. Sous la direction de Works Progress Administration du président Franklin Delano Roosevelt, Douglas a également peint une murale pour la succursale de la 135e rue de la New York Public Library à Harlem. La série de quatre panneaux présente l'histoire afro-américaine, de l'Afrique à l'esclavage aux États-Unis jusqu'à la libération après la guerre civile et la création d'une nouvelle vie à New York.

Lois Mailou Jones (1905-1998)

Lois Mailou Jones, une peintre adepte des paysages ainsi que de l'iconographie africaine, a cultivé son art à l'école du Museum of Fine Art de Boston. Interdite de concours en raison de sa race, Jones a inscrit ses tableaux à des concours par le biais de ses amis blancs qui remettaient subrepticement des soumissions en son nom. Au fil des ans, Jones a déménagé à Paris et a travaillé pendant des décennies en tant que professeur. Elle a donné des conférences dans le monde entier, notamment en Haïti, en Éthiopie, au Ghana et ailleurs. Ses peintures de ces visites combinées à ses travaux précédents ont attiré suffisamment d'attention pour figurer dans le magazine Ebony et l'une de ses peintures a été acquise par les Clinton alors qu'ils occupaient la Maison Blanche.

Jacob Lawrence (1917-2000)

Jacob Lawrence s'est imposé comme le premier artiste grand public de la Renaissance de Harlem lorsqu'il a connu le succès à 23 ans pour sa série Migration de 60 panneaux. Ses peintures, qu'il considérait être dans le style du «cubisme dynamique», dépeignaient des histoires de migration africaine du sud vers le nord des États-Unis, qui ont commencé en 1916. Chaque panneau comporte une légende d'une phrase qui, vue au total, crée une narration transparente du voyage noir vers le nord et l'adaptation à de nouvelles villes.

Augusta Savage (1892-1962)

Augusta Savage s'est imposée comme sculpteure, militante des droits civiques et éducatrice influente avec son Savage Studio of Arts and Crafts à Harlem. Elle a acquis une notoriété artistique après avoir créé des bustes de personnalités de la communauté noire telles que WEB Dubois et Marcus Garvey. Pour l'Exposition universelle de New York de 1939, elle a été chargée d'envisager une sculpture détaillant les contributions des Afro-Américains à la musique. Savage a nommé la pièce La Harpe, qui a été inspirée par des hymnes et des spirituels noirs. Malheureusement, une fois la foire terminée, The Harp a été détruite par manque de fonds pour la stocker. L'œuvre la plus connue de Savage est un buste appelé Gamin . Créé vers 1929, son sujet est sujet à débat: certains pensent que le garçon en vedette était le neveu de Savage tandis que d'autres pensent qu'il était un jeune sans-abri. Quoi qu'il en soit, au moment où il a été élu le plus populaire dans une exposition de plus de 200 œuvres d'artistes noirs et est aujourd'hui exposé en permanence au Smithsonian American Art Museum de Washington, DC

James Van Der Zee (1886-1983)

La Renaissance de Harlem n'était pas seulement une révolution artistique, mais aussi politique. Le mouvement était une voie par laquelle les Noirs pouvaient normaliser la diversité et James Van Der Zee, agissant en tant que photographe officiel non officiel de l'époque, l'a fait à travers ses portraits de familles afro-américaines de la classe moyenne. En plus des civils, Van Der Zee a également capturé des images de personnalités culturelles importantes telles que Marcus Garvey, Bill «Bojangles» Robinson et Countee Cullen. Sa grande coupure est venue accidentellement en 1967 quand un conservateur du Met lui a demandé nonchalamment s'il avait des photographies des années 1920 et 1930. Le travail de Van Der Zee a été mis en évidence dans l'exposition qui a suivi en 1969 «Harlem on My Mind». L'historienne de l'art Sharon Patton a souligné l'héritage de Van Der Zee qu'il a non seulement documenté la Renaissance de Harlem, mais a également contribué à sa création.

Richmond Barthé (1901-1989)

Richmond Barthé était connu pour sa représentation sculptée de figures noires. Rejeté de la New Orleans Art School en raison de sa race, Barthé s'est formé à l'Art Institute de Chicago où l'un de ses professeurs lui a suggéré de passer de la peinture à la sculpture. Le pari a été payant: Barthé avait un don pour le rendu d'images en argile et les sculptures expressives lui ont valu le succès dans les années 30 et 40. Son travail dépeint les hommes dans leur forme naturelle et est imprégné d'un sentiment d'intensité et de sensualité qui attire les mécènes européens et les membres de la presse. Le stress de la vie urbaine l'a amené à déménager en Jamaïque et finalement dans d'autres régions des Caraïbes de 1947 à 1969. Barthé a conçu de nombreuses pièces de monnaie qui sont toujours en circulation en Haïti aujourd'hui.

Charles Alston (1907-1977)

Charles Alston était sculpteur, peintre, artiste, muraliste et enseignant. Alston est né à Charlotte, en Caroline du Nord, mais a grandi à New York. Diplômé de l'Université Columbia, Alston était un membre actif de sa communauté. Il a commencé un camp pour garçons appelé Utopia House, où il est devenu le mentor de son collègue Jacob Lawrence. Alston est devenu le directeur des peintures murales de l'hôpital de Harlem, ainsi que le premier superviseur noir du Federal Art Project en 1935. À la fin de 1936, deux de ses œuvres avaient été présentées au Museum of Modern Art. Ses autres œuvres importantes comprennent le Portrait d'un homme, la Fille en robe rouge et le Portrait d'une femme .

Alex Wexelman a fourni des informations supplémentaires sur cet article.

 

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