7 façons dont le baseball japonais est différent du baseball américain

Le baseball, le grand passe-temps américain, est également le sport professionnel le plus populaire au Japon. Le pays possède un haut niveau de jeu, remportant deux des quatre titres de la World Baseball Classic, et possède un talent sérieux que la Major League Baseball ne peut pas garder les mains. Mais pour toutes les similitudes, il existe des différences majeures entre la ligue professionnelle japonaise Nippon Professional Baseball (NPB) et la MLB.

Il n'y a que 12 équipes NPB par rapport aux 30 équipes MLB.

Il n'est pas surprenant que le Japon - un pays à peu près la taille de l'État de Californie - ait moins d'équipes de baseball que l'Amérique, mais une grande différence est qu'il est plus que probable que la MLB s'agrandira, ajoutant plus d'équipes dans un avenir proche, tandis que les pourparlers sur le même sujet au Japon se sont heurtés à plusieurs obstacles.

Le baseball au lycée est tout aussi, sinon plus, populaire que la ligue professionnelle.

Le rêve de chaque enfant est de jouer au championnat national de baseball au lycée au stade Koshien. Un tournoi national qui restreint les équipes de baseball des lycées des préfectures de tout le Japon, la compétition culmine dans une ronde finale connue sous le nom de «Summer Koshien». Les téléspectateurs de tout le Japon, même les non-fans de baseball, se connectent pour encourager leurs équipes régionales.

Les joueurs japonais changent rarement d'équipe.

Contrairement au baseball américain, où les fans sont mûrs avec des spéculations sur les joueurs qui seront échangés et avec quels agents libres choisiront de signer avec, les joueurs de baseball japonais changent rarement les équipes pour lesquelles ils jouent. Deux raisons principales sont que les clubs de balle japonais considèrent généralement leurs joueurs locaux comme faisant partie de leur organisation et échangent rarement leurs joueurs, et que les fans japonais ont tendance à être très déçus si un joueur préféré ne parvient pas à renouer avec son équipe lorsqu'il devient un agent libre.

Les joueurs japonais ont également tendance à ressentir une loyauté intense envers leurs équipes. Un exemple célèbre en est le lanceur Hiroki Kuroda qui, après sept ans dans la MLB pour les Dodgers de Los Angeles et les Yankees de New York, est retourné au Japon à 40 ans pour clore sa carrière avec son équipe d'origine, la Hiroshima Toyo Carp.

Le baseball japonais a franchi la barrière des couleurs une décennie avant le baseball américain.

En 1947, la légende de Dodger et grand joueur de baseball Jackie Robinson est devenu la première personne de couleur à jouer pour une équipe de la Major League à l'ère moderne. Avant Robinson, le baseball américain était racialement séparé, les joueurs afro-américains étant contraints de jouer pour les soi-disant «ligues noires».

Une société largement homogène, le Japon lui-même n'a jamais eu de ligues séparées, mais les joueurs japonais ont joué contre une équipe de joueurs All-Star Negro League qui étaient au Japon en tournée de bonne volonté en 1927. Et en 1936, un lanceur noir des États-Unis nommé James Bonner a signé avec un club de balle pro nouvellement formé à Tokyo appelé «Dai Tokyo», qui allait devenir le Yokohama DeNA BayStars.

Il n'y a pas de raillerie qui pleure dans le baseball (japonais)!

Tout en chahutant les joueurs de l'autre équipe (et leurs fans) est une grande partie de la participation à un match de baseball en Amérique, un tel comportement est mal vu au Japon. Les sièges dans les stades des matchs de baseball japonais sont séparés par équipe et vous n'êtes pas autorisé à porter les couleurs de l'équipe adverse lorsque vous êtes assis dans une zone réservée aux fans. Un aspect positif, cependant, de réunir tous les supporters d'une équipe, c'est qu'il est plus facile pour les fans d'encourager leur équipe à l'unisson. Les fans de baseball japonais ont même des chants et des chansons d'encouragement qu'ils chantent pour chaque joueur de la formation.

L'atmosphère du stade lors d'un match de football japonais est imbattable.

Des ballons de rallye aux mascottes folles en passant par les uriko (filles de la bière) qui montent et descendent les stands pour livrer des bières aux clients directement à partir de barils attachés dans le dos, il n'y a pas d'expérience tout à fait comparable à un match de baseball japonais professionnel. Même ceux qui ne sont pas déjà fans de baseball devraient assister à un match au Japon au moins une fois.

Les matchs NBP peuvent se terminer par un match nul.

Le plus long match de la MLB jamais joué, joué entre les Brewers et les White Sox en 1984, a duré 25 manches et a pris deux jours pour terminer (le match a dû être suspendu après la 18e manche et repris le lendemain). Cependant, les jeux de balle japonais ont une limite de 12 manches pendant la saison régulière et une limite de 15 manches pendant les séries éliminatoires avant qu'un match nul ne soit déclaré. Comme l'a dit une femme sage: «Personne n'a le temps pour ça.»

 

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