8 choses à faire et à voir à Fort William, en Écosse

Fort William est un aimant pour les amoureux des Highlands écossais et surtout ceux qui aiment les activités de plein air. Connue comme la capitale de plein air du Royaume-Uni, la ville et ses environs regorgent de choses à faire à toutes les saisons de l'année, même si vous n'aimez pas trop les grosses poussées d'adrénaline. Voici notre guide des meilleurs.

Ben Nevis

L'attraction la plus populaire de Fort William est également la plus grande. D'une hauteur de 1345 mètres (4411 pieds), cette montagne imposante est la plus haute du Royaume-Uni et attire de nombreuses personnes à gravir ses pentes chaque année. Heureusement, vous n'avez pas besoin d'être un alpiniste expert pour atteindre le sommet, car une piste de poney a été construite jusqu'au sommet en 1883 et c'est maintenant l'itinéraire de montée le plus couramment utilisé (si vous êtes alpiniste ou grimpeur, vous connaissez probablement déjà la face nord et les falaises de 700 mètres!) Cependant, vous devrez toujours être bien préparé, avec de bonnes chaussures et des vêtements sensés, ainsi qu'un assez bon niveau de forme physique général - c'est une montagne, après tout, alors entraînez-vous. Assurez-vous de vérifier également les prévisions météorologiques, car les conditions peuvent changer rapidement, avec de la neige possible toute l'année. Il y a un centre d'accueil à Glen Nevis, qui est un endroit commun pour commencer la promenade et qui contient des informations sur la montagne et la région, ainsi que des toilettes, une boutique, des bancs de pique-nique et un parking.

Centre d'accueil de Glen Nevis, Fort William +44 1397 705922

Ben Nevis, regardant vers le bas | © GrahamPics1 / Flickr

Distillerie Ben Nevis

L'Écosse est bien connue pour son whisky, chaque région ayant une saveur et un style uniques et il y a plus de 125 distilleries différentes. La distillerie de Fort William se trouve à Lochy Bridge, juste au nord de Fort William, et a été autorisée en 1825. Il y a un centre d'accueil et trois niveaux différents de visite (y compris la dégustation obligatoire!). Il est conseillé de réserver à l'avance car cela peut être une expérience populaire.

Ben Nevis Distillery, Lochy Bridge, Fort William +44 1397 700200

Visite de la distillerie de Ben Nevis | © Richard Szwejkowski / Flickr

Musée West Highland

Musée

Plein d'expositions fascinantes, ce musée est une visite incontournable si vous venez à Fort William. Fondé en 1922, le West Highland Museum possède une mine d'informations et d'expositions, de l'archéologie à la vie victorienne et des Highlands, en passant par une fantastique collection d'objets et d'expositions jacobites. Installé dans une ancienne banque, le musée est en plein centre de Fort William et non seulement il dispose d'une connexion Wi-Fi gratuite, mais l'entrée est également gratuite.

Escalier de Neptune

C'est une merveille d'ingénierie, huit portes sur le canal calédonien qui sont les plus longues écluses d'escalier au Royaume-Uni (55 mètres ou 180 pieds) et aident les bateaux à voyager de l'Atlantique à la mer du Nord, en passant par le canal et le Loch Ness . Aujourd'hui, il faut environ une heure et demie aux bateaux pour franchir les portes, ce qui est très différent de la demi-journée qu'il a fallu lorsqu'ils étaient actionnés à la main, plutôt que par l'hydraulique. Vous passez devant l'escalier de Neptune, qui porte le nom du dieu romain de la mer lorsque vous abordez l'itinéraire à longue distance The Great Glen Way.

Escalier de Neptune, Banavie, Fort William

Regardant l'escalier de Neptune | © Draco2008 / Flickr

Le tilleul

Trois choses en une: un hôtel, un restaurant et une galerie d'art, en plein cœur de Fort William. La galerie s'appelle The Lime Tree An Ealdhain, ce qui signifie `` le lieu de la créativité '' en gaélique, et propose chaque année quelques expositions itinérantes toujours fascinantes. Le boutique-hôtel et le restaurant reçoivent tous deux d'excellentes critiques, le restaurant servant des plats frais et de saison primés, utilisant le meilleur des ingrédients écossais d'origine locale. En hiver, il y a aussi un cinéma installé au Lime Tree - une destination vraiment multifonctionnelle!

The Lime Tree, The Old Manse, Achintore Road +44 1397 701806

Le train à vapeur Jacobite

En été, de mai à octobre, la West Highland Railway Line accueille le train également connu sous le nom de Poudlard Express. De Fort William à Mallaig et retour, l'itinéraire est magnifique, quelle que soit la météo. Il a été appelé à plusieurs reprises le plus beau chemin de fer du monde, ajoutez le train à vapeur et c'est une expérience à ne pas manquer. Le fantastique viaduc de Glenfinnan (alias le «pont Harry Potter») et la vue sur le Loch Shiel à ce moment-là sont tout simplement à couper le souffle.

Train à vapeur Jacobite, gare de Fort William +44 1524 732100 (numéro outre-mer) 0844 850 4685 (au Royaume-Uni)

Viaduc de Glenfinnan et la Jacobite | © Guilio / Flickr

Expérience de Nevis Range Mountain

Abrite la seule télécabine de montagne du Royaume-Uni, dont les vues sont spectaculaires. Au sommet de la promenade se trouve le restaurant et bar Snowgoose, ainsi qu'une étendue de hautes terres magnifiques, avec de nombreux sentiers et points de vue le long du chemin et même une boutique. En hiver, c'est un paysage enneigé magique et un aimant pour les amateurs de sports de neige. Au pied de la colline se trouve le café-bar Pinemarten. Le Nevis Range Mountain Experience est également le lieu d'une étape de la Coupe du monde de vélo de montagne.

Nevis Range Mountain Experience, Torlundy, Fort William +44 1397 705825

Fort William en contrebas | © Douglas Cook / Flickr

Les grands espaces

Techniquement, ce n'est pas un seul endroit, mais plusieurs! La plus belle chose à propos de Fort William est son emplacement, au centre de certains des paysages les plus spectaculaires et des paysages sauvages du Royaume-Uni, sinon de l'Europe. Il contient des montagnes, des cascades incroyables et des vues partout où vous regardez. Le visiteur peut adapter n'importe quelle activité de plein air à son propre niveau de forme physique et d'intérêt, mais la possibilité d'essayer de nouvelles choses ne doit pas être négligée. La richesse des instructeurs de plein air superbement expérimentés et formés dans la région signifie que des activités que vous avez pu penser au-delà de vous, comme l'escalade ou le ski, peuvent être tentées. Par exemple, chaque année, les personnes en âge de pension se demandent pourquoi Ben Nevis a été la première montagne qu'elles aient escaladée, ou pourquoi n'avaient-elles pas reçu de formation sur la Via Ferrata auparavant? Que vous veniez à Fort William pour une activité particulière ou pour essayer quelque chose de nouveau, l'essentiel est de sortir, de respirer l'air frais et de vous amuser!

 

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