Les 9 meilleurs livres de William Faulkner à lire

Après avoir remporté le prix Nobel de littérature en 1949, la deuxième reconnaissance de William Faulkner est peut-être celle d'avoir reçu une mention dans le discours d'acceptation de Gabriel García Márquez pour le même prix trente-trois ans plus tard. Parmi ses contemporains et ses compatriotes (et même ses rivaux littéraires) se trouvaient le légendaire Hemingway et Fitzgerald, mais l'écrivain américain du Mississippi s'est forgé une identité à travers son travail, qui s'est concentré sur des questions controversées relatives à la race, la classe et le sexe, souvent établies dans comté imaginaire de Yoknapatawpha. La maîtrise de Faulkner des modes de narration modernes, notamment à travers son utilisation du monologue intérieur, les narrateurs multiples et le déplacement du temps, peut être appréciée dans les neuf œuvres séminales suivantes de l'auteur.

Sanctuaire (1931)

L'intrigue sensationnaliste de ce roman tourne autour d'une adolescente naïve, Temple Drake, qui tombe entre les mains de quelques contrebandiers amoraux du sud qui l'utilisent et à qui elle s'attache. Largement considéré comme un chaudronnier que Faulkner a emporté en quelques semaines pour gagner rapidement de l'argent, Sanctuary approfondit néanmoins son étude du péché humain et de la sexualité. La prose est beaucoup plus fluide que beaucoup de romans plus denses de Faulkner, et donc plus facile à saisir pour les lecteurs moins familiers avec le style d'écriture particulier de l'auteur.

Solde des soldats (1926)

Les débuts romanesques de Faulkner n'ont peut-être pas été considérés comme aussi réussis que Hemingway (qui a publié la même année The Sun Also Rises ), mais il s'agissait néanmoins d'un travail ambitieux dont les techniques structurelles modernistes ont jeté les bases de romans ultérieurs. Inspiré par la guerre, que Faulkner avait raté de peu, Soldiers 'Pay retrace le déclin tragique du lieutenant Donald Mahon, un pilote de chasse blessé revenant de la Première Guerre mondiale dans sa famille en Géorgie, où il a du mal à reconstituer sa vie comme son état. s'aggrave et il se rend compte que les gens qu'il aime le plus abandonnent lentement.

Une rose pour Emily (1930)

Alors que Faulkner restera toujours dans les mémoires pour ses chefs-d'œuvre romanesques, il était également un maître de la nouvelle, et A Rose for Emily en est une preuve sûre. Depuis sa première parution dans un journal en 1930, il est devenu régulièrement l'une des nouvelles américaines les plus anthologisées de l'histoire. Dans une série de flashbacks, il relate la vie d'Emily Grierson, aujourd'hui décédée, et sa réticence à changer avec le temps alors qu'elle vit une vie de décadence et d'isolement dans son manoir. L'histoire culmine à sa conclusion choquante dans les dernières lignes, ce qui surprend même les lecteurs les plus attentifs!

Le son et la fureur (1929)

Son quatrième roman et son premier véritable chef-d'œuvre, The Sound and the Fury était également le favori de Faulkner parmi toutes ses œuvres publiées. Ce récit obsédant et dévastateur marque le début de la saga Compson dans laquelle nous assistons à la disparition de la famille aristocratique. Divisé en quatre sections racontées selon quatre perspectives différentes, le livre est à la fois une lecture notoirement ardue et troublante, dont la narration souvent désorientante nécessite de la patience et de la persévérance, et dont le sujet aborde des thèmes douloureux, parmi lesquels résident l'inceste et le suicide. Un vrai conte d'endurance et de souffrance humaine qui restera en effet très longtemps avec les lecteurs.

Lumière en août (1932)

Situé à Jefferson dans le comté de Yoknapatawpha, au Mississippi, le paysage fictif mais symbolique de nombreux romans de Faulkner du sud de l'Amérique, Light in August a la race et l'identité au cœur de son récit. Son protagoniste, Joe Christmas, est victime d'intolérance raciale et religieuse en tant qu'orphelin à héritage mixte qui est élevé par un fermier puritain abusif. Nous suivons l'errance désespérée de Joe à la recherche de son identité personnelle en même temps que les histoires d'autres membres marginalisés de la société, dont la représentation se caractérise par la polarité de la lumière et de l'obscurité, à la fois littérale et figurative, comme le reconnaît le titre de l'œuvre elle-même.

Comme je mourrais (1930)

Les cinquante-neuf chapitres qui composent ce tour de force autoproclamé ont été écrits, selon l'auteur lui-même, en rafales de quatre heures en seulement six semaines. Dans As I Lay Dying, la concision d'expression est poussée à un nouveau niveau dans le 19e chapitre, dont les cinq mots - «Ma mère est un poisson» - prononcés par le fils d'une mère décédée, ne sont qu'un exemple de la façon dont la famille Bundren s'occupe (ou ne s'occupe pas) du départ d'un être cher. L'odyssée remplie d'obstacles entreprise par la famille pour ramener le défunt Addie dans sa ville natale de Jefferson pour l'enterrement est la plus forte démonstration de l'auteur du récit du courant de conscience, et est classée 35e dans les 100 meilleurs romans en anglais de la Bibliothèque moderne de le 20e siècle pas moins.

Le Hameau (1940)

Le Hamlet est le premier d'une trilogie épique sur la famille Snopes, qui prend d'assaut la communauté de Frenchman's Bend, le hameau auquel le titre fait référence, dans un contexte d'après-guerre civile au Mississippi. Suivi beaucoup plus tard par The Town and The Mansion, il est le plus acclamé du trio, qui retrace de manière épisodique l'essor (et éventuellement la chute) d'une famille excentrique, dont le membre le plus mémorable est sans aucun doute Ike Snopes, qui professe son amour pour une vache qu'il enlève à son propriétaire et prend soin de lui.

Les Reivers (1962)

Le dernier roman de Faulkner à être publié avant sa mort, The Reivers est une affaire beaucoup plus légère que ses œuvres antérieures. Cette histoire comique de passage à l'âge adulte met en vedette un protagoniste de onze ans qui rappelle Huckleberry Finn de Mark Twain et deux compagnons plus âgés, qui volent ensemble une voiture au Mississippi et se lancent dans un road trip picaresque rempli de mésaventures qui les mènent vers le nord, à Memphis. L'adaptation cinématographique de 1969 du roman a joué Steve McQueen et a été nominé pour deux Oscars.

Absalom, Absalom! (1936)

L'une des phrases les plus longues de l'histoire littéraire, contenant un peu moins de 1 300 mots, se trouve dans le chapitre six de ce livre. Cependant, cette fonctionnalité frivole n'est qu'une partie mineure de la réussite qu'est Absalom, Absalom !. En effet, le mystère derrière le meurtre de Charles Bon par son ami et camarade de classe Henry Sutpen est sous-tendu par l'enquête de Faulkner sur la nature de la vérité et l'interprétation du passé d'un point de vue actuel à travers un autre ensemble de perspectives divergentes. Parallèlement à cela, l'histoire de l'ascension et de la chute de Thomas Sutpen, le père d'Henry, et de l'empire représenté par sa plantation d'esclaves du Mississippi.

 

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