9 sites néolithiques incroyables à voir en Écosse

L'Écosse est bien plus qu'un joli endroit. On trouve en train de germer au milieu d'un large éventail de paysages enchanteurs un grand nombre de ruines antiques et de sites de fouilles construits il y a environ 5 000 ans à l'époque néolithique.

Ces structures mystérieuses comprennent des établissements séculaires, des cercles de pierre et des sites de cérémonies et d'enterrement sans fin. Chacun détient la clé d'un monde révolu. Le cœur des Orcades néolithiques se compose de quatre sites du patrimoine mondial largement considérés comme les plus beaux d'Europe occidentale. Consultez cette liste d'errance et explorez les joyaux néolithiques les plus époustouflants d'Écosse.

Skara Brae

Site archéologique, Ruines

Plus ancienne que les pyramides égyptiennes et Stonehenge, Skara Brae est l'étoile brillante du Cœur des Orcades néolithiques. Datant d'il y a environ 5 000 ans, cette colonie néolithique a été découverte en 1850 par le Laird de Skaill après qu'une violente tempête a dépouillé l'herbe du monticule qui dissimulait les ruines. En raison de son excellent état de conservation, Skara Brae est surnommée «la Pompéi écossaise». Un exemple inégalé de conception et de construction néolithique, chaque logement est relié par un passage couvert et contient un foyer central, deux lits en pierre et une commode en pierre «ajustée».

Les pierres debout de la stennité

Site archéologique, Ruines

Un autre acteur clé se prélassant au cœur du site du patrimoine mondial des Orcades du Néolithique, les Standing Stones Of Stenness sont situés sur un sol cérémoniel ancien et peut-être sacré. Situés au début de la péninsule de Brodgar, ces mégalithes d'apparence surnaturelle mesurent jusqu'à six mètres (19, 6 pieds) de hauteur et se dressaient autrefois comme un anneau de 12 qui encerclait un grand foyer solitaire. Les pierres restantes, bien que incomplètes, sont à la fois imposantes et captivantes. Beaucoup croient que les Stenness Stones sont en fait le premier monument henge des îles britanniques.

Maeshowe

Site archéologique, Ruines

Louée comme l'une des plus belles chambres funéraires d'Europe occidentale, Maeshowe est un chef-d'œuvre de conception néolithique au cœur des Orcades néolithiques. Dans le monticule herbeux se cache l'énorme cairn qui aurait plus de 5 000 ans. Dans un incroyable déploiement de maçonnerie et de savoir-faire, des pierres dressées massives attendent à l'intérieur de la chambre principale atmosphérique, qui présente des cellules qui se ramifient dans des directions différentes. Au 12ème siècle, les envahisseurs vikings ont fait irruption dans la tombe et ont laissé leur marque sous la forme de runes de graffitis. Le plus étonnant est peut-être que le passage d'entrée a été conçu pour s'aligner avec le coucher du soleil d'hiver. Un spectacle resplendissant, les rayons rayonnants illuminent parfaitement la chambre et Barnhouse Stone à proximité pendant trois semaines avant et après le jour le plus court de chaque année.

Anneau de Brodgar

Site archéologique, Ruines

En ce qui concerne la constellation de cercles de pierre de l'Écosse, le Ring Of Brodgar est une beauté absolue. Couronné l'un des monuments préhistoriques les plus envoûtants des îles britanniques, ce cercle de pierres et de henge est une autre étoile du cœur des Orcades néolithiques. En tant que site de cérémonie autrefois utilisé par les anciens peuples pour le culte, la région abrite au moins 13 tumulus et plus de 30 gigantesques pierres dressées. Remarquablement, le cercle aurait à l'origine abrité 60 de ces roches énigmatiques. En 1846, le géologue écossais Hugh Miller qualifia le Ring Of Brodgar d '«assemblage d'anciens druides, mystérieusement sévères et invinciblement silencieux et hirsutes».

Pierres Callanish

Site archéologique, Ruines

Les pierres Callanish ou Calanais (comme on les appelle Lewis) sont un spectacle magique à voir, surtout quand cet aveuglant soleil écossais danse sur le dessus des mégalithes séculaires. Situé sur la côte ouest de l'île de Lewis, le site est salué comme l'un des monuments néolithiques les mieux conservés et peut-être l'une des pierres debout les plus célèbres d'Écosse. Comme beaucoup de ces sites antiques, leur objectif est laissé à la spéculation, bien que beaucoup croient qu'ils ont été érigés comme une sorte d'observatoire. Quelle que soit leur signification, on ne peut nier leur présence et leur splendeur écrasantes.

Knap Of Howar

Site archéologique, Ruines

Penser que les fondations de Knap Of Howar, les plus anciens bâtiments en pierre sur pied de toute l'Europe du nord-ouest, ont été posées il y a plus de 5000 ans est franchement époustouflant! Plus qu'un simple tas de gravats, les sites contiennent les restes de deux maisons et contiennent toujours les mêmes armoires et stalles en pierre d'un monde révolu. Trouvé dans le paysage du propre Papa Westray des Orcades (ou Papay aux habitants), ces vieilles maisons sont les établissements néolithiques primitifs les mieux conservés et les plus visibles du nord-ouest de l'Europe.

Kilmartin Glen

Site archéologique, Ruines

Situé entre Oban et Lochgilphead, Kilmartin Glen trace les limites de Kilmartin, un village pittoresque sur la côte ouest de l'Écosse. Le site abrite un éventail fascinant de ruines antiques allant d'une abondance de cairns et de pierres dressées à des roches sculptées, des cercles de pierres, des forts et des châteaux. Sans surprise alors, Kilmartin Glen est connu pour avoir certains des vestiges du néolithique et de l'âge du bronze les plus importants de toute l'Écosse. Dans le rayon de 9, 6 kilomètres du village à lui seul, il existe plus de 350 monuments anciens, dont 150 remontent à la préhistoire.

Cercle de pierre de Croft Moraig

Site archéologique, Ruines

Bien que Croft Moraig se trouve près du village de Dull (pas aussi ennuyeux que vous le pensez) et qu'il ne soit pas aussi impressionnant sur le plan esthétique que ses homologues calanais ou Stenness, ne jugez pas un cercle de pierre par son apparence extérieure. Cette structure séculaire est un site complexe qui a été réalisé en plusieurs phases. Des preuves archéologiques suggèrent que ces mystérieuses pierres grises ont des associations mythiques avec le soleil et la lune, tandis que d'autres pensent que le site était la résidence d'un prêtre, d'un sorcier ou d'un chaman. Ce sont des endroits comme ceux-ci qui inspirent des livres comme Outlander et Harry Potter !

Pierres debout de Machrie Moor

Site archéologique, Ruines

Les six cercles de pierre (appelés collectivement Machrie Moor Standing Stones) sur le côté ouest d'Arran près de Pieds-Noirs se dressent au milieu d'un paysage historiquement riche d'une grande importance archéologique - pensez aux cercles de pierre, aux pierres dressées, aux cercles de cabane, aux cairns et aux cistes. S'élevant comme des racines de la lande écossaise dramatique, ces pierres debout obsédantes ne ressemblent à rien d'autre et auraient été le siège du néolithique pour d'importants rituels et activités domestiques.

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