9 endroits à visiter dans la forêt nationale de Monongahela en Virginie-Occidentale

La forêt nationale de Monongahela est une étendue de 921 000 acres (3 727 km2) dans la partie centre-est de la Virginie-Occidentale. Créée en 1920, la forêt offre des lieux de randonnée, de vélo, d'équitation, de natation, de pêche et à peu près n'importe quelle activité de plein air à laquelle vous pouvez penser. Voici les neuf meilleurs endroits pour découvrir la forêt.

Dolly Sods Wilderness

Forêt, Parc

La partie nord de la forêt nationale de Monongahela borde la vallée de Canaan, qui a beaucoup d'endroits pour faire de la randonnée, camper et être à l'extérieur. L'endroit à visiter dans la forêt ici est la zone Dolly Sods Wilderness, où vous pouvez partir en randonnée sur 47 miles (75, 5 km) de sentiers et camp de l'arrière-pays. Les vues sur les belles forêts et les montagnes sont incroyables à tout moment de l'année, mais assurez-vous toujours d'avoir des chaussures solides et des vêtements appropriés, car le temps peut changer rapidement.

Bouton en épicéa

Un aspect naturel

Spruce Knob est le point culminant de la forêt et de Virginie-Occidentale. Vous pouvez partir en randonnée ou en voiture jusqu'à la tour d'observation, qui offre une vue magnifique sur les montagnes Allegheny. Dans toutes les directions que vous regardez du haut de la tour, la forêt massive est devant vous. La région dispose également de tables de pique-nique et de sentiers de randonnée.

Seneca Rocks

Un aspect naturel

Ce célèbre monument de Virginie-Occidentale est une visite incontournable lorsque vous êtes dans l'État. Les rochers ont été l'une des premières zones d'escalade établies dans l'est des États-Unis, et les pourvoiries locales proposent des leçons, la location de matériel et des ascensions guidées. Seneca Rocks possède également un centre d'accueil qui explique l'histoire naturelle de la région et la formation des roches. Vous pouvez faire de la randonnée au sommet des rochers pour une belle vue sur la vallée, et bien que la randonnée ne soit que de 2, 4 km, la montée d'altitude la rend assez pénible.

Clairières aux canneberges

Un aspect naturel

Dans la zone botanique de Cranberry Glades, vous serez transporté dans un climat différent de celui que l'on trouve généralement dans le centre de la Virginie-Occidentale. Ces tourbières ressemblent davantage aux zones humides du nord des États-Unis et du Canada, et regorgent de plants de canneberges, de cruchons carnivores et de orchidées sauvages. Le Service forestier a installé une promenade pour que vous puissiez profiter de cet endroit inhabituel sans déranger les plantes et la faune qui habitent ces 750 acres (3 km2).

Centre de la nature de Cranberry Mountain

Caractéristique naturelle, Forêt

Situé juste à côté de la région de Cranberry Glades se trouve le Cranberry Mountain Nature Center. Le centre est ouvert de façon saisonnière d'avril à octobre et dispose d'un jardin de plantes indigènes et d'un sentier de découverte de la nature qui mettent en valeur certaines des plantes que vous pouvez voir dans la région. Ils proposent de nombreux événements destinés aux enfants et des visites guidées du centre. C'est l'endroit idéal à visiter avant une randonnée à Cranberry Glades, ou un endroit pour s'arrêter et pique-niquer pendant que vous conduisez le long de la Highland Scenic Highway.

Highland Scenic Highway

Forêt

La Highland Scenic Highway vous emmène à travers la forêt nationale. En suivant la US Route 219, la State Route 39/55 et la State Route 150, vous arriverez à quatre points de vue panoramiques, le Cranberry Mountain Nature Center et une cascade. Vous pouvez accéder à plus de 241 km de sentiers depuis l'autoroute, et il y a aussi beaucoup d'endroits pour camper le long du parcours.

Bouton Gaudineer

Forêt, caractéristique naturelle

Le bouton Gaudineer est un trésor à l'intérieur de la forêt. Avant la création de la forêt nationale en 1920, une grande partie de la Virginie-Occidentale était coupée à blanc pour fournir du bois et du carburant à l'économie industrielle des villes de l'Est, de sorte que de nombreux arbres de la forêt ont en réalité moins de 100 ans. Cependant, une erreur d'arpentage et un mélange de propriétés ont laissé un peuplement d'arbres à Gaudineer Knob non coupé. Ici, vous pouvez voir un vieux peuplement d'arbres sur un sentier d'un demi-mile qui semble un peu magique. Vous avez également une vue impressionnante sur les montagnes et la forêt environnantes depuis le point de vue panoramique de Gaudineer. Si vous recherchez une randonnée plus longue, le sentier Allegheny est à proximité.

Zone de loisirs du lac Sherwood

Caractéristique naturelle, Forêt

Si vous cherchez à profiter d'un lac de montagne dans la forêt, visitez la zone de loisirs du lac Sherwood. Ici, vous trouverez des plages pour la baignade, des endroits pour pêcher et vous pouvez même louer des canoës à proximité. La zone comprend 104 campings individuels et 10 sites de groupe, avec des toilettes équipées de douches, d'eau chaude et de toilettes à chasse d'eau. Il y a aussi des sentiers à proximité à explorer.

Cass Scenic Railroad

Musée d'histoire, Musée des transports

Bien qu'il ne fasse pas partie de la forêt nationale, le parc d'État de Cass Scenic Railroad est situé en plein milieu de la forêt. Ici, vous pourrez découvrir la vie des bûcherons venus couper les montagnes à la fin des années 1800. Vous pouvez en apprendre davantage sur la forêt et ce qui s'est passé avant et après la coupe à blanc dans la région. Une locomotive à vapeur historique peut vous emmener au troisième plus haut sommet de l'État et le parc propose un hébergement dans l'ancienne ville appartenant à l'entreprise.

Ces recommandations ont été mises à jour le 2 mai 2018 pour garder vos plans de voyage à jour.
 

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