9 distilleries de whisky à visiter en Écosse

Demandez à n'importe qui dans le monde ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous mentionnez l'Écosse et - ainsi que les sablés, les kilts de tartan et les cornemuses - vous pouvez parier qu'ils mentionneront le whisky. Le pays est divisé en six régions distinctes productrices de whisky et, au total, il existe plus de 125 distilleries différentes. Beaucoup d'entre eux permettent aux visiteurs d'avoir un aperçu de leur processus de création grâce à des visites, qui se terminent généralement par un échantillonnage de leurs marchandises. Ce guide partage neuf des meilleurs sites à visiter.

Highland Park

C'est la distillerie de whisky la plus septentrionale d'Ecosse, située sur les îles des Orcades, et propose une variété de circuits à différents prix. Une visite, le Magnus Eunson, permet au visiteur de déguster sept whiskies différents. Il y a même l'option d'une visite spécialisée, qui permet au visiteur passionné de travailler réellement une journée à la distillerie. Highland Park a toujours un plancher de maltage traditionnel, où le grain est tourné à la main, ce qui est rare dans la plupart des distilleries modernisées. Fabriquant du whisky depuis 1798, Highland Park a remporté le prix du meilleur spiritueux au monde à trois reprises.

Distillerie Highland Park, Kirkwall, Orkney

Distillerie Highland Park | © Katherine / Flickr

Old Pulteney

Traversez les eaux turbulentes du Pentland Firth sur votre chemin vers le sud après une visite aux Orcades, et la distillerie Old Pulteney à Wick est à une courte distance en voiture. Connu sous le nom de «malt maritime», Old Pulteney a été fondé en 1826, à une époque où Wick était connue comme la capitale mondiale du hareng. Un désastre a frappé la distillerie lorsque, en 1922, la ville a été déclarée zone sans alcool. Heureusement pour le whisky, l'interdiction a été levée 25 ans plus tard et, ces dernières années, le whisky est devenu de plus en plus fort. Il y a deux visites par jour et la réservation est conseillée.

Old Pulteney Distillery, Wick, Caithness

Whisky Old Pulteney | © Petra de Boevere / Flickr

Blair Athol

Située à Pitlochry, la ville du Perthshire aux portes des Highlands, cette distillerie produit du whisky de malt qui est ajouté au célèbre mélange Bell, ainsi qu'une petite sélection de bouteilles de single malt. La visite est engageante et bien pensée, avec des guides experts capables de répondre même aux questions les plus complexes. Si vous aimez votre whisky sans trace de tourbe, de nez fumé et de saveur, c'est le tour pour vous.

Distillerie Blair Athol, Pitlochry, Perthshire

Barils Blair Athol | © Jannis Andrija Schnitzer / Flickr

Glenkinchie

Le «Edinburgh Malt», cette distillerie est à une distance facile de la capitale écossaise, et vaut bien une visite. Il existe un excellent modèle de distillerie dans le centre des visiteurs, et il existe une sélection de circuits au choix, avec une navette pratique depuis Édimbourg, ce qui signifie que vous n'avez pas à vous soucier de désigner un chauffeur.

Distillerie Glenkinchie, Pencaitland, Tranent

Glenkinchie Stills | © Mike Murry / Flickr

Lagavulin

Les visites disponibles dans cette distillerie d'Islay sont variées, avec des options comprenant une démonstration en entrepôt, du whisky assorti et des friandises alimentaires, ou une dégustation de qualité, ainsi que la visite standard. Si vous êtes un fan de whisky tourbé, Lagavulin est une visite incontournable; le whisky est parfois décrit comme l'aristocrate des whiskies d'Islay.

Distillerie Lagavulin, Lagavulin, Ile d'Islay

Distillerie Lagavulin | © Stéphane Farenga / Flickr

Laphroaig

Un an de plus que Lagavulin, le nom Laphroaig est le plus célèbre des whiskies d'Islay et se vend toujours le plus dans le monde. Le nom lui-même signifie «Le beau creux de la large baie». Cette distillerie propose également une sélection d'expériences différentes, allant des dégustations à une expérience de quatre heures et demie «eau au whisky». Dans le cadre de la visite standard, l'option de retirer votre petit dram en miniature si vous conduisez est une bonne idée.

Distillerie Laphroaig, Port Ellen, île d'Islay

Verre Laphroaig | © Sönke Biehl / Flickr

Talisker

Se déplaçant vers le nord jusqu'à l'île de Skye, Talisker est désormais la seule distillerie à visiter sur cette célèbre île et les vues spectaculaires sur les montagnes Cuillin sont à savourer. En été, cette distillerie peut être très occupée, il est donc sage de réserver une visite à l'avance. Le whisky n'est pas aussi tourbé que ceux d'Islay, mais il est toujours plus lourd que ceux de Speyside ou d'autres whiskies de l'île. La visite standard est également disponible avec un vol de whisky `` boulonné '', pour ceux qui ne peuvent pas perdre du temps pour la dégustation complète.

Distillerie Talisker, Carbost, île de Skye

Vues de Talisker | © Steve Cadman / Flickr

Ile d'Arran

Distillerie relativement jeune, c'est actuellement la seule de l'île d'Arran. Il offre une excellente expérience de visite; ainsi que des visites et des dégustations, il y a aussi un café sur place, et la distillerie a remporté l'expérience de l'année de la distillerie de Scottish Field Magazine pendant deux années consécutives. Une anecdote intéressante concerne les deux aigles sur le logo. Pendant la construction de la distillerie, une paire d'aigles royaux a niché sur les falaises à proximité, et le travail a dû s'arrêter jusqu'à ce que les jeunes s'envolent.

Ile d'Arran Distillery, Lochranza, Ile d'Arran

Barils de l'île d'Arran | © sebastian.b / Flickr

Le Glenlivet

Une autre expérience de visiteur primée, cette distillerie Speyside est située dans un vallon éloigné de Cairngorm plein d'histoire et d'histoires passionnantes. Un whisky préféré de Charles Dickens, environ la moitié du single malt produit par la distillerie The Glenlivet est vendu à l'Amérique. En plus d'une sélection de visites et de dégustations, la distillerie fournit des détails sur différentes promenades locales dans la région, liées à l'histoire des contrebandiers du whisky.

La distillerie Glenlivet, Glenlivet, Ballindalloch

25 ans | © William Gray / Flickr

 

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