Une introduction à Francis Bacon en 9 peintures

Le peintre d'origine irlandaise Francis Bacon était l'un des artistes britanniques les plus influents du XXe siècle. Ses représentations grotesques et éthérées reflètent avec brio l'agonie intemporelle de l'être humain; certaines œuvres explorant le thème macabre de la mort inévitable, d'autres célébrant l'amour et l'amitié.

Trois études de figures à la base d'une crucifixion (1944)

L'un des triptyques classiques de Francis Bacon, Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion, examine en détail les personnages secondaires représentés au pied de la croix dans les peintures religieuses. Bacon traduit leur agonie et leur dévotion apparentes en trois bêtes hybrides s'apparentant aux «Euménides, furies vengeresses du mythe grec», selon la Tate. La peinture a été exposée pour la première fois en 1945, la même année que les photographies et les films des camps de concentration nazis ont été publiés. «Pour certains», poursuit l'analyse du musée, «le triptyque de Bacon reflète le monde pessimiste inauguré par l'Holocauste et l'avènement des armes nucléaires.»

Peinture (1946)

Représentant ce que le MoMA décrit comme «une image oblique mais accablante d'une personnalité publique anonyme», la peinture est une manifestation brute de la réaction de Bacon aux événements mortifères de la Seconde Guerre mondiale. Au-dessus de la moitié inférieure du visage menaçant de la figure centrale se trouve un parapluie noir, faisant peut-être allusion à l'ancien Premier ministre britannique, Neville Chamberlain, qui a souvent été photographié avec un parapluie à la main. La figure revêt un costume noir formellement orné d'une rose jaune, sur le fond brut d'une carcasse de vache bouchée. Le «teint mortel et la grimace à pleines dents du sujet suggèrent une brutalité profonde sous son extérieur approprié», explique le MoMA - une juxtaposition inconfortable également soutenue par les coupes de viande transpercées juste au-dessus d'un tapis luxueux qui traverse une pièce ressemblant à l'intérieur du bunker d'Hitler.

Étude d'après le portrait de Velázquez du pape Innocent X (1953)

L'une des peintures les plus connues de Bacon, Étude après le portrait du pape Innocent X de Velázquez est l'un des près de 50 rendus que l'artiste a créés de la figure du XVIIe siècle. La représentation du pape par Diego Velázquez au milieu du XVIIe siècle a été la principale source d'inspiration de Bacon, bien qu'il n'ait jamais vu le portrait en personne. Mais tandis que le portrait de Velázquez est recueilli et faisant autorité, Bacon peint le chaos en perpétuel mouvement, piégeant son sujet dans un cri éternel et primaire. Comme l'a noté le Des Moines Art Center où se trouve le tableau, la représentation de Bacon du pape Innocent X est une référence claire à la célèbre scène Battleship Potemkin, dans laquelle une femme crie silencieusement après avoir été abattue à travers ses lunettes.

Figure avec de la viande (1954)

Un autre tableau inspiré du portrait de Velázquez du pape Innocent X (vers 1650), Figure with Meat est une représentation troublante du pape Innocent X assis devant une carcasse de vache coupée en deux dans le sens de la longueur. La carcasse est un motif commun qui traverse le travail de Bacon, le résultat de la fascination de longue date de l'artiste pour les boucheries et de son appréciation des représentations de viandes dans la nature morte par Old Master. L'inclusion de la carcasse par Bacon est un rappel direct qu'à la fin, la mort attend chacun de nous.

Trois études pour une crucifixion (1962)

Après près de 20 ans, Bacon revisite le thème de sa peinture de 1944, Trois études pour les figures à la base d'une crucifixion. Mais au lieu de bêtes fantomatiques, ce triptyque ultérieur présente trois scènes horribles de boucherie. Bacon voyait la Crucifixion comme un paradigme de souffrance humaine à la fois personnelle et collective, que le défunt artiste pensait être mieux représentée à travers des animaux massacrés - des symboles d'innocence tuée, peut-être, ou peut-être des exemples de disparition inévitable. Bacon croyait que les animaux pouvaient ressentir leur destin imminent, un concept existentialiste qu'il a lié et revisité tout au long de sa carrière. «Nous sommes de la viande», a-t-il dit. "Nous sommes des carcasses potentielles."

Trois études pour un portrait de George Dyer (1963)

Francis Bacon a rencontré George Dyer au début de 1963. À ce moment-là, Bacon était l'un des artistes les plus respectés de Grande-Bretagne, et il a rappelé l'histoire de leur première rencontre comme une excitation; à savoir qu'il a surpris Dyer en train de pénétrer dans son studio. Dyer, presque 15 ans cadet de Bacon, deviendrait l'amant et la muse du peintre virtuose. Trois études pour un portrait de George Dyer ont été peintes dès le début de leur relation «lorsque la passion de Bacon pour le jeune homme était à son apogée», explique Christie's. "Il a été achevé pendant la période de plus grand contentement personnel et professionnel de la carrière de Bacon."

Trois études pour le portrait de Lucian Freud (1964)

Vendu pour plus de 23 000 000 £ chez Sotheby's Londres, Three Studies for Portrait of Lucian Freud a été peint au plus fort de la carrière de Bacon. Mais ce qui rend ce triptyque particulièrement significatif, c'est le sujet. Aux côtés de Bacon, Lucian Freud était l'un des peintres les plus vénérés de Grande-Bretagne. Les deux étaient également des amis inséparables, ce qui confère une douceur au rendu de Bacon. "Parmi ces enquêtes de caractère phénoménales, la couleur brillante, les coups de pinceau dramatiques et l'analyse du paysage facial à travers les trois toiles de l'œuvre actuelle sont vraiment exceptionnels", a déclaré Sotheby's à propos du chef-d'œuvre.

Trois études de Lucian Freud (1969)

Le triptyque ultérieur de Bacon représentant Lucian Freud est inhabituel pour sa palette de couleurs. Alors que l'artiste utilise généralement des nuances riches et profondes de bordeaux, d'orange et de noir, Three Studies of Lucian Freud est plutôt léger et aéré. Contrairement à Three Studies for Portrait of Lucian Freud (1964, ci-dessus), le triptyque de Bacon de 1969 dépeint de loin son ami (et rival artistique). Enfermé dans un prisme propre, Freud apparaît animé, changeant de position sur chaque image. Trois études de Lucian Freud ont été peintes à une époque où la relation entre Bacon et Freud était à son plus fort. Au cours des années suivantes, leur amitié se détériorerait en raison de tensions professionnelles. Three Studies of Lucian Freud a été vendu chez Christie's New York pour un montant record de 142405000 $ en 2013.

Trois études pour un autoportrait (1979-1980)

L'autoportrait en trois parties de Bacon, hébergé au Metropolitan Museum of Art, était une étude des traits de l'artiste ainsi que de sa psyché. La profondeur du fond noir biaise la perspective de l'espace du spectateur, bien que chaque angle du visage de l'artiste - malgré ses flous et ses obscurités - offre une sensation fluide de mouvement éthéré. "Je déteste mon propre visage", a déclaré Bacon en 1975. "J'ai fait beaucoup d'autoportraits, vraiment parce que les gens meurent autour de moi comme des mouches et il ne me reste personne pour peindre sauf moi-même."

 

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