L'art de la Sape: conseils de mode des Sapeurs du Congo

Le sapeurisme est une sous-culture bien connue en République du Congo et en République démocratique du Congo et qui commence rapidement à se propager dans d'autres pays. Les sapeurs sont déjà des influenceurs établis inspirant des artistes internationaux comme Solange Knowles et des artistes locaux comme Papa Wemba. Ici, nous regardons qui sont les sapeurs et comment ils conservent leur incroyable sensation de fraîcheur new-age.

Une brève histoire sur le sapeurisme

Le sapeurisme remonte à la période coloniale à Brazzaville et à Kinshasa lorsque les esclaves domestiques recevaient des vêtements au lieu d’argent en compensation de leur travail. Cela a influencé les travailleurs coloniaux congolais à lutter contre l'infériorité que leurs maîtres français et belges leur adressaient et a fait en sorte que les travailleurs s'adaptent au style de leur maître mais avec une touche de leur propre style de haute couture exagéré. Costumes suaves, noeuds papillons colorés, foulards: c'est une sous-culture qui s'est transmise de génération en génération.

Mais la question demeure, qui est le sapeur moderne aujourd'hui et qu'est-ce qui a changé depuis le début des années 90? Les sapeurs modernes sont très admirés au sein de la société congolaise à Kinshasa et à Brazzaville. Le sapeurisme est devenu une identité culturelle pour ces deux villes. Aujourd'hui, le sapeurisme n'est pas réservé aux hommes, mais commence à s'étendre pour inclure les femmes et les enfants. Les sapeurs modernes sont des hommes et des femmes de la classe ouvrière respectables qui dépensent leur argent durement gagné pour acheter les meilleurs vêtements accrocheurs. Ils vivent une vie ordinaire mais obsédée par la mode.

La vie de sapeur

Quel que soit le niveau de pauvreté constaté à Kinshasa et Brazzaville, les sapeurs mènent à coup sûr un mode de vie coûteux et extravagant. L'achat de vêtements auprès de grandes marques reconnues telles que Louis Vuitton, Gucci, Cartier ou Givenchy fait perdre aux sapeurs une somme d'argent extraordinaire. La plupart de ces marques de luxe sont originales, mais de nombreux sapeurs affirment que la majorité de leurs garde-robes sont simplement une collection de sosies de marques achetées dans des friperies locales appelées « sola », un mot lingala qui signifie «d'occasion».

Bien que la plupart des hommes et des femmes impliqués dans ce culte de la mode aient des emplois de jour réguliers, au cours des week-ends, ils sont plus susceptibles d'être trouvés lors d'événements locaux et, aussi étrange que cela puisse paraître, peuvent également être repérés lors des funérailles. Ceux-ci sont devenus les endroits habituels pour repérer les sapeurs; se promener dans les quartiers locaux évoquant l'excitation et l'adoration des spectateurs, portant des costumes aux couleurs vives, des noeuds papillon, des monocles, des bretelles, des lunettes de soleil, des chemises soyeuses et des chapeaux colorés. La vie de sapeur n'est rien d'autre que des choix de mode extravagants.

Qu'est-ce qui inspire le style sapeurs?

Les Sapeurs affirment s'inspirer de leur style auprès des marques européennes de mode masculine. Les tenues sont choisies en fonction de l'harmonie des couleurs. Les couleurs primaires sont assorties aux couleurs primaires et il en va de même pour les couleurs secondaires et tertiaires. Cela dépeint une concordance ou une cohérence d'élégance.

 

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