Espèces les plus envahissantes d'Australie

Pendant la colonisation de l'Australie, de nombreuses espèces animales ont été introduites dans le pays pour de nombreuses raisons, et beaucoup ont depuis commencé à endommager l'environnement et l'économie. De la plus grande population de chameaux sauvages au monde aux animaux domestiques devenus sauvages, nous avons découvert les espèces les plus envahissantes d'Australie.

Brumby

Introduits en Australie en 1788 à bord de la First Fleet en provenance d'Europe, les chevaux ont été transportés à travers pour les travaux agricoles et utilitaires par les colons. Le long voyage en mer vers l'Australie a vu la perte de nombreux chevaux, ce qui signifie que ceux qui sont arrivés en Australie étaient sains et forts, ce qui les a aidés à prospérer. Depuis les années 1800, le nom de brousse «Brumby» ou «Brumbies» a été utilisé pour nommer ces chevaux «sauvages» et est depuis devenu le nom connu de chevaux sauvages errants. Aujourd'hui, ils se trouvent principalement dans le Queensland et le Territoire du Nord, endommageant la végétation et provoquant l'érosion lorsqu'ils broutent pour se nourrir.

Crapaud de canne

Le crapaud de canne a été désigné comme un «processus menaçant clé» après que le gouvernement australien l'a ajouté à la loi de 1999 sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité. Introduit en Australie pour tenter de contrôler le dendroctone du roseau originaire d'Australie qui tuait le sucre cultures de canne à sucre, le crapaud de canne est arrivé en 1935 d'Amérique du Sud via Hawaï. Devenant une menace extrême en raison de l'absence de `` prédateur ou parasite naturel '', les crapauds se reproduisent rapidement et transportent de la bufotoxine qui tue les animaux indigènes d'Australie.

Chameau dromadaire

L'Australie est le seul pays au monde à avoir des troupeaux de chameaux sauvages, et elle détient la plus grande population du monde. Ils ont été initialement introduits en 1840 en provenance de l'Inde britannique et d'Afghanistan pour le transport et la construction pendant la colonisation. La plupart des chameaux transportés étaient des dromadaires - cependant, il y avait aussi des chameaux bactriens - et ont été relâchés dans la nature après l'introduction du transport motorisé. Consommant plus de 80% des espèces végétales à leur disposition, les chameaux sauvages provoquent une dégradation de l'environnement local, des sites culturels, et ils ont un impact sur les écosystèmes des lacs salés.

Abeille à miel européenne

Introduites il y a plus de 180 ans pour polliniser les plantes que les premiers colons utilisaient pour se nourrir, les abeilles mellifères européennes sont devenues une espèce agressive. Ils constituent une menace croissante pour la faune indigène de l'Australie - y compris le cacatoès noir, les petits perroquets, le martin-pêcheur sacré et de nombreux petits mammifères comme les chauves-souris et les opossums - car ils rivalisent contre eux pour habiter les creux dans les arbres, gagnant généralement en les piquant ou en les essaimant. Les abeilles sont une nuisance particulière en été, et il a été constaté qu'environ 3% des Australiens sont allergiques au venin d'abeille, qui tuerait jusqu'à deux Australiens chaque année.

Lapin européen

Ils peuvent sembler mignons, mais depuis l'introduction du lapin européen en 1857 pour la chasse récréative et la nourriture, les éleveurs prolifiques ont commencé à détruire les terres australiennes. Dans une tentative infructueuse de contenir les lapins, une clôture à l'épreuve des lapins a été construite à travers le pays en Australie occidentale. En causant des dommages aux cultures, en tuant de jeunes arbres dans les vergers et les forêts et en étant responsables des problèmes d'érosion, ces lapins sont devenus l'un des facteurs les plus importants de la perte d'espèces végétales indigènes en Australie.

Chat sauvage

L'Europe a introduit les chats comme animaux de compagnie en Australie en 1849. Tout en étant de la même espèce que les chats domestiques, les chats sauvages qui se sont échappés ont appris à vivre et à se reproduire dans la nature, survivant grâce à leurs compétences pour chasser et fouiller à travers le pays. Responsables du transport de maladies infectieuses connues pour nuire au bétail domestique et aux humains, les chats sauvages peuvent également mettre en danger des animaux menacés tels que le bilby, le bandicoot, le numbat et le bettong.

Cerf sauvage

Le cerf sauvage a contribué à l'érosion et à la dégradation de la qualité de l'eau en Australie. Introduit pour la chasse récréative par les colons européens au 19ème siècle, de nombreux cerfs ont échappé aux fermes de cerfs et se sont étendus et ont envahi de nouvelles régions du pays. Bien que les cerfs soient originaires de tous les pays à l'exception de l'Australie et de l'Antarctique, six espèces ont depuis été trouvées en Australie: jachère, rouge, porc, rusa, chital et sambar. Toutes ces espèces causent de grands dommages environnementaux en se frottant contre les jeunes arbres et en les mangeant, en aidant à la propagation des mauvaises herbes et en faisant concurrence aux animaux indigènes pour se nourrir.

Chèvres sauvages

Des chèvres sauvages sont arrivées en Australie avec la première flotte en 1788. De nombreux troupeaux de chèvres sauvages se sont aujourd'hui formés à partir de ceux qui se sont échappés, ont été abandonnés ou ont été délibérément relâchés, et on a constaté depuis qu'ils s'étalaient dans 28% du pays. En concurrence avec les animaux indigènes et les animaux domestiques pour l'eau, la nourriture et les abris, en particulier pendant les saisons plus sèches, les chèvres ont eu un impact majeur sur la végétation indigène. Non seulement ils endommagent le sol et le surpâturage, provoquant l'érosion et empêchant la régénération des plantes indigènes, mais ils propagent l'introduction des mauvaises herbes par les graines trouvées dans leur fumier.

Cochon sauvage

Alors que le film australo-américain Babe montre l'amour des porcs, les porcs sauvages d'Australie sont une autre histoire. Avec 49 porcs initialement expédiés à Sydney en tant que bétail domestique en 1788, dans les années 1880, les porcs étaient devenus sauvages, se répandant dans le nord et l'est de l'Australie (à l'exclusion des déserts). Les porcs sauvages détruisent la terre en mangeant presque n'importe quoi, en recherchant les racines des plantes et en affectant les cours d'eau et les marécages. Les porcs sauvages sont généralement plus petits et plus maigres que les porcs domestiques connus d'aujourd'hui.

Renard rouge

Le renard roux - introduit en Australie en 1855 pour la chasse récréative - est principalement actif la nuit, devenant un prédateur pour de nombreux animaux et animaux indigènes. Ils sont à l'état sauvage depuis les années 1870 et ont causé des pertes économiques importantes aux agriculteurs en s'attaquant à leur bétail, en particulier aux jeunes. Ils ont également provoqué le déclin des oiseaux nichant au sol, des petits mammifères (y compris le plus grand bilby) et des reptiles (comme la tortue verte).

Buffles d'eau

En raison de grands dommages environnementaux et de la perte d'habitats en Australie, deux types de buffles d'eau (le type fluvial d'Asie occidentale et le type marécageux d'Asie orientale) ont été introduits comme bétail domestique en 1829 en Indonésie. Ces grands herbivores mangent beaucoup d'herbe et de plantes, et parce que leurs colonies ont été abandonnées au milieu des années 1900, les buffles ont colonisé des sources et des marécages d'eau douce dans certaines parties du Territoire du Nord. Le buffle provoque l'érosion du sol, l'intrusion d'eau salée dans les habitats d'eau douce et la destruction de la végétation des zones humides et, par conséquent, les populations de crocodiles, de tortues d'eau douce, de barramundi et d'oiseaux d'eau ont diminué.

 

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