Des animaux indigènes impressionnants que vous devez voir en Afrique du Sud

Des grands félins aux pingouins charismatiques, aux éléphants majestueux et aux guépards rapides, l'Afrique du Sud abrite une faune diversifiée. Voici 12 animaux impressionnants que vous devez voir pendant vos vacances en Afrique du Sud.

Les Big Five

Les Big Five sont les animaux les plus célèbres d'Afrique du Sud et certains des plus dangereux. Le terme a été inventé par les chasseurs de gros gibier dans les années 1970 pour désigner les cinq animaux les plus difficiles à chasser à pied en Afrique.

Éléphant d'Afrique

Ces doux géants sont les plus grands mammifères terrestres vivants sur terre. Impressionnantes par leur taille et leur stature, elles atteignent jusqu'à onze pieds de haut et pèsent entre 3, 5 et 6, 5 tonnes. Leurs troncs musclés sont utilisés pour une variété de fonctions telles que la collecte de nourriture, la boisson et les éclaboussures d'eau et même l'abattage des arbres pour atteindre les racines cachées juteuses.

Où les voir: Kruger National Park, Knysna Elephant Park (où vous pouvez prendre des photos avec eux), Addo Elephant Park

Lion

Ces chats à l'aspect câlin sont les deuxièmes plus grands membres de la famille féline. Ils vivent dans les savanes, les prairies et les bois à travers l'Afrique et sont l'un des principaux prédateurs du continent. Les lions sont les seuls grands félins qui vivent ensemble dans des groupes appelés fiertés, composés de 15 à 30 membres. Les femelles chassent pour se nourrir tandis que les mâles protègent leur fierté des prédateurs et des mâles seuls.

Où les voir: Lion et Safari Park, Kruger National Park, Karoo National Park et diverses réserves de chasse

Léopard

Ces belles créatures sont les plus insaisissables de tous les grands félins d'Afrique. Ils mesurent de un à deux mètres de long et sont couverts de taches groupées appelées rosettes. Les léopards sont beaucoup plus petits que les lions mais sont capables de tuer des proies beaucoup plus grandes qu'eux. Ce sont des animaux solitaires qui chassent la nuit, choisissant de se reposer dans les branches ombragées des arbres pour échapper à la chaleur du jour.

Où les voir: le parc national Kruger, le parc national du Karoo et diverses réserves de chasse

Rhinocéros

Le rhinocéros est un grand animal trapu avec des pattes courtes et deux cornes sur son museau, dont le plus long se trouve à l'avant de son nez. Il existe deux espèces de rhinocéros en Afrique: le rhinocéros blanc et le rhinocéros noir. Les rhinocéros blancs sont le deuxième plus grand mammifère terrestre après l'éléphant, atteignant 1, 8 mètre et pesant plus de deux tonnes; les rhinocéros noirs sont plus petits que leurs parents, pesant 1, 4 tonne. Les rhinocéros noirs se distinguent par leur cou court et leurs lèvres crochues, tandis que leurs cousins ​​ont un cou plus long et des lèvres supérieures carrées, ce qui est lié à leurs habitudes alimentaires.

Où les voir: Parc national Kruger, Addo Elephant Park (rhinocéros noirs uniquement), divers parcs nationaux et réserves de chasse

Cape Buffalo

Le buffle du Cap (ou buffle d'Afrique) est un gros animal semblable à un bœuf que l'on trouve dans les forêts denses et les plaines ouvertes, généralement près de l'eau. Leurs cornes lourdes et courbes sont utilisées comme armes contre les prédateurs ou pour lutter pour la domination des troupeaux. Ils vivent généralement en grands troupeaux de plusieurs milliers de bisons. Leur comportement imprévisible en fait l'un des animaux les plus redoutés d'Afrique.

Où les voir: le parc national Kruger, le parc national Bontebok, le parc Addo Elephant et diverses réserves de chasse

Autres mammifères

guépard

Ces chats tachetés impressionnants sont les animaux terrestres les plus rapides sur terre. Conçus pour la vitesse, ils peuvent accélérer jusqu'à 70 miles par heure en quelques secondes. Leur nom est dérivé du mot hindi cītā, ou du mot sanskrit citrakā, qui signifie «peint» ou «tacheté». Les guépards se distinguent des léopards par leurs taches solides et leurs «larmes» noires qui coulent de leurs yeux à leur bouche.

Où les voir: Ann van Dyk Cheetah Centre, Emdoneni Cheetah and Serval Project, Cheetah Outreach, Cango Wildlife Ranch, Inverdoorn Game Reserve

Girafe

Les girafes étaient vénérées par les cultures anciennes en Afrique et étaient couramment représentées dans les peintures rupestres et rupestres préhistoriques. Les girafes adultes atteignent 18 pieds, les mâles étant plus grands que les femelles.

Hippopotame

L'hippopotame est le troisième plus grand animal terrestre vivant, pesant jusqu'à 3, 5 tonnes. Dans l'Égypte ancienne, l'hippopotame femelle était vénérée comme la déesse de l'accouchement et de la fertilité. Ce sont des mammifères amphibies dangereux qui passent la plupart de leur temps à se vautrer dans les lits des rivières.

Où les voir: iSimangaliso Wetland Park, diverses réserves de chasse

Cape Grysbok

Ce mignon petit animal aux grandes oreilles pointues est un Cape Grysbok - une petite antilope endémique du Cap occidental. Ce sont des animaux très timides et restent cachés à l'ombre pendant la majeure partie de la journée. Les mâles ont des cornes courtes et pointues sur le front.

Où les voir: Région floristique du Cap, Karoo sud, Parc national Kruger

Baleine franche australe

Chaque année de juillet à décembre, les baleines franches australes s'ébattent le long du littoral sud-africain pour s'accoupler et vêler dans les eaux plus chaudes, un répit bienvenu de leur habitat glacial de l'Antarctique. Ils viennent généralement très près du rivage, ravissant les spectateurs avec leurs bouffonneries ludiques.

Où les voir: False Bay, Hermanus et de nombreuses villes le long de la Garden Route

Des oiseaux

Pingouin africain

Endémiques de l'Afrique australe, les pingouins africains se reproduisent dans deux colonies continentales du Cap occidental et du Cap oriental. Ils peuvent sembler maladroits sur terre mais sont des nageurs agiles sous-marins et des chasseurs mortels.

Où les voir: Boulder's Beach, Cape Town et Stony Point, Betty's Bay

Poisson

Grand requin blanc

Ces magnifiques prédateurs de la mer sont l'un des animaux les plus méconnus du monde. Les humains ne font pas partie de leur alimentation comme on le croit généralement; ils se nourrissent plutôt de phoques, d'otaries et de poissons.

Où les voir: Plongée en cage aux requins à Gansbaai, la «capitale des requins» d'Afrique du Sud

 

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