Les meilleures îles à visiter au large de la côte californienne

Aventurez-vous à seulement quelques kilomètres de la côte emblématique de la Californie et il y a de nombreuses îles à explorer, chacune offrant une expérience unique. Comprenant les soi-disant `` Galapagos de Californie '' et un phare victorien transformé en gîte touristique, ces sept îles - répertoriées du sud au nord - méritent toutes une visite.

Coronado

Coronado est en fait une île liée, car elle est reliée à San Diego par une mince bande de terre connue sous le nom de Silver Strand. Mais Coronado a toujours un charme distinct et une atmosphère d'île de villégiature - plus, de grandes plages de sable doux. Bien qu'il soit accessible en voiture via le pont Coronado, il y a aussi un ferry qui part du centre-ville.

Une fois sur l'île, il est difficile de manquer les tourelles rouges de style espagnol de l'hôtel del Coronado. Construit en 1888, l'hôtel est chargé d'histoire et même de prétendus fantômes. Les visiteurs peuvent prendre le déjeuner ou prendre un verre à l'hôtel et explorer les jardins. Au-delà d'une visite de l'hôtel emblématique, une journée à Coronado est préférable de passer sur la plage, faire du vélo à travers la ville ou parcourir les boutiques et galeries sur Orange Street.

Pour plus d'idées, consultez notre article sur 10 choses à faire sur Coronado.

Catalina

Dès l'instant où les visiteurs arrivent dans la ville d'Avalon, à Catalina, ils sont accueillis par des plages de sable blanc, des maisons colorées construites à flanc de colline et des bateaux flottant dans des eaux bleues claires. Situé à 35 kilomètres de la côte sud de la Californie, il s'agit d'un trajet en ferry d'une heure, avec des départs de Long Beach, San Pedro et Dana Point. Bien sûr, il y a aussi la possibilité de faire des folies et d'arriver par hélicoptère, bateau privé ou avion privé.

L'île elle-même est pleine d'aventures en plein air, du kayak aux excursions en bateau à fond de verre. Avec une vie marine diversifiée, Catalina est également idéale pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine. Les visiteurs ne sont pas autorisés à louer des voitures, mais il est facile d'explorer Catalina à pied, à vélo ou en voiturette de golf.

Avalon est du côté station balnéaire de l'île, avec des hôtels luxueux, une cuisine raffinée, un parcours de golf et un théâtre Art déco historique. Mais plus de 88 pour cent de Catalina n'est pas développé, et l'arrière-pays et d'autres ports sont idéaux pour le camping et la randonnée hors réseau.

Pour plus d'idées sur ce qu'il faut faire, consultez le guide ultime de l'île de Catalina.

Parc national des îles Anglo-Normandes

Souvent appelé «Galapagos de Californie», le parc national des îles Anglo-Normandes est connu pour sa biodiversité et son paysage accidenté. Le parc national comprend cinq îles: Santa Cruz, Anacapa, Santa Rosa, Santa Barbara et San Miguel. Bien que tous méritent une visite, Santa Cruz et Anacapa ont tendance à être les plus populaires car ils sont les plus proches du continent.

La meilleure façon d'explorer le parc, qui regorge de grottes marines, de forêts de varech et de superbes vues, est la plongée en apnée, le kayak ou la randonnée. Bien que l'île la plus proche ne soit qu'à 18 km au large des côtes de la Californie, il n'y a pas d'électricité, de transport ou de magasins d'alimentation disponibles pour les visiteurs, ce qui ajoute à la sensation de distance.

Les bateaux pour les îles partent de Ventura et de Santa Barbara, et cela peut prendre entre une et trois heures pour y arriver selon l'île que vous visitez. Il y a aussi la possibilité de voler. Pour ceux qui veulent passer la nuit, il y a des campings sur les cinq îles.

Lisez plus de conseils sur la visite des îles dans le Guide complet du parc national de Channels Island.

Alcatraz

Il n'a peut-être pas la beauté naturelle de certaines des autres îles, mais le célèbre Alcatraz mérite une visite pour l'histoire seule. Aussi connu sous le nom de «The Rock», Alcatraz a été pénitencier fédéral de 1934 à 1963, abritant des prisonniers infâmes comme Al Capone. Les visites de l'île comprennent une visite audio, avec des commentaires enregistrés de certains des anciens détenus. Par temps clair, Alcatraz offre une vue sur la ville et le Golden Gate Bridge.

Bien qu'Alcatraz ne soit qu'à 2, 4 km au large de San Francisco, les eaux sont connues pour être glaciales et dangereuses. Les ferries emmènent les visiteurs de Fisherman's Wharf à Alcatraz. Il est préférable de réserver les visites tôt, car elles se vendent souvent des semaines à l'avance. Pour les courageux, il y a aussi des dates choisies où les clients peuvent payer pour dormir la nuit dans une cellule.

East Brother

Faisant partie d'une paire d'îles connues collectivement sous le nom de `` The Brothers '', l'île East Brother abrite un phare victorien qui sert également de chambre d'hôtes (et de dîner). Le phare a été construit pour la première fois en 1873 pour aider les navires à traverser les eaux brumeuses des baies de San Francisco et de San Pablo. Construit à l'époque où les phares avaient besoin de quelqu'un pour les entretenir, il comprenait l'hébergement du gardien du phare. Au lieu de le démolir, le logement a été conservé et transformé en auberge en 1979.

Ouvert aux visiteurs du jeudi au vendredi, le phare ne peut accueillir que 10 personnes, offrant une expérience isolée - bien qu'il ne soit qu'à 30 minutes en bateau du centre-ville de San Francisco. Des visites d'une journée sont disponibles certains samedis pendant l'été pour ceux qui veulent voir le phare historique sans passer la nuit.

Angel Island

La plus grande île naturelle de la baie de San Francisco, Angel Island offre un mélange fascinant d'histoire et d'activités de plein air. On l'appelle souvent `` Ellis Island of the West '', bien que Angel Island ait une histoire beaucoup moins accueillante. Au début des années 1900, des milliers d'immigrants ont été traités et détenus au poste d'immigration de l'île. Aujourd'hui, la station d'immigration est un musée qui détaille son histoire.

Après avoir visité le musée, il existe également plusieurs sentiers de randonnée et de vélo autour d'Angel Island. Ceux qui monteront au sommet du mont Livermore - le point culminant de l'île - seront récompensés par une vue à 360 degrés sur la baie. Angel Island est accessible via un bateau privé ou via un ferry public qui part de San Francisco et Tiburon. Bien qu'il n'y ait pas d'hôtel sur l'île, il y a des campings qui peuvent être réservés. Le seul restaurant est le Angel Island Cafe & Cantina.

Île Woodley

Située dans la baie de Humboldt au large de la côte d'Eureka, l'île Woodley est accessible via un pont ou un bateau. Il a une grande marina pour les bateaux commerciaux et de loisirs. Pendant la saison de pêche ouverte, les visiteurs peuvent acheter du crabe et du poisson frais auprès des navires qui entrent.

Une partie importante de l'île est également un habitat protégé, ce qui en fait un favori parmi les ornithologues amateurs qui viennent voir les barges, les pélicans, les aigrettes et d'autres oiseaux qui fréquentent la région. Humboats est le seul lieu de location à quai, offrant des kayaks, des canoës et des planches à pagaie. Ils ont également plusieurs excursions en kayak dans la nature, y compris une option d'observation des baleines et une éco-visite qui explore des parties de la réserve nationale de faune de Humboldt Bay.

 

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