Les meilleurs romans japonais qui ont des traductions en anglais

Explorer le monde littéraire du Japon, c'est comme plonger la tête la première dans un terrier de lapin de merveilles inconnues. Depuis l'invention du mot imprimé, le pays a produit certains des romanciers les plus révolutionnaires et prolifiques qui aient jamais existé. L'amour du Japon avec la littérature n'est pas surprenant étant donné qu'il a donné naissance au tout premier roman du monde au XIe siècle, The Tale of Genji, écrit par l'auteur féminin Murasaki Shikibu. Heureusement pour les non-japonais, il existe une abondance de traductions en anglais de plusieurs des plus grands romans du pays, à la fois contemporains et historiques.

Bois norvégien - Haruki Murakami

L'une des plus grandes figures littéraires non seulement au Japon, mais dans le monde anglophone plus large et au-delà, Haruki Murakami restera dans les livres d'histoire comme l'un des plus grands écrivains de notre temps. Tout au long de son illustre carrière, Murakami a publié et continue de publier des best-sellers qui mélangent généralement la banalité du quotidien avec un courant sous-jacent de surréalisme. Le roman Norwegian Wood de 1987 est l'introduction la plus populaire à Murakami. Un récit de passage à l'âge adulte raconté par le protagoniste Toru Watanabe, Norwegian Wood raconte l'histoire de l'incursion maladroite de Watanabe à l'université dans le monde des premiers amours et la confusion et le chagrin qu'ils provoquent. Le titre du livre est une référence à la chanson des Beatles «Norwegian Wood (This Bird Has Flown)» - c'est une piste souvent mentionnée comme la chanson préférée de Naoko, l'intérêt amoureux émotionnellement troublé de Watanabe.

Le voleur - Fuminori Nakamura

En matière de petite criminalité, le Japon est l'un des pays les plus sûrs au monde. Les amateurs de café n'ont aucun scrupule à laisser leurs ordinateurs portables et leurs portefeuilles sur la table lorsqu'ils courent aux toilettes ou commandent du café; cependant, le roman 2009 The Thief de Fuminori Nakamura vous fera réfléchir à deux fois avant de laisser ce sac sans surveillance. Sombre, miteux et un peu trop familier, le roman lauréat du prix Kenzaburo Oe est l'histoire fictive de l'un des pickpockets les plus doux du Japon, un homme qui, invisible dans son costume habillé, se glisse dans et hors des foules de Tokyo, attrapant des portefeuilles d'étrangers avec flair indétectable. Après être devenu un peu trop ambitieux et avoir accepté une offre d'emploi irrésistible, le voleur se retrouve finalement dans une impasse à laquelle même le criminel le plus doux du monde ne peut pas échapper.

Coin Locker Babies - Ryu Murakami

L'écrivain moderne Ryu Murakami est l'un des autres poids lourds littéraires du pays et est généralement appelé «l'autre Murakami». Le titre est plutôt injuste compte tenu de l'influence que ses histoires graveleuses, indéfectibles et parfois ouvertement graphiques ont eu sur la scène littéraire contemporaine. Sorti en 1980, Coin Locker Babies est un conte dystopique futuriste de style Murakami explorant le côté sombre de la nature humaine. Le roman suit le voyage de deux jeunes garçons, Hashi et Kiku, qui ont grandi dans un orphelinat après avoir été abandonnés à la naissance dans les casiers des trains voisins. Les deux hommes font équipe dans l'espoir de se venger des femmes qui les ont quittés.

Silence - Shusaku Endo

La riche histoire bouddhiste du Japon en est une qui a fait l'objet d'innombrables œuvres depuis le début de l'âge littéraire du pays. Mais le Japon a également un lien historique avec le christianisme. Silence, un roman publié par Shusaku Endo en 1966, met en lumière la relation souvent sombre, mais indéniablement fascinante entre le Japon et le christianisme. Traçant le parcours du prêtre jésuite Père Sébastien Rodrigues, le silence se déroule au XVIIe siècle, une époque où les croyants devaient cacher leur foi sous peine de persécution, voire de mort. Un regard réaliste sur la vie des japonais Kakure Kirishitan («Chrétiens cachés»), l'œuvre magistrale de fiction historique d'Endo est l'une des fenêtres les plus accessibles de cette sombre période de l'histoire japonaise. Cette histoire a également été transformée en film en 2016 par le seul et unique Martin Scorsese.

Je suis un chat - Soseki Natsume

Un pour les mordus d'histoire, I Am a Cat est un roman satirique qui a pris vie entre 1905-1906. Il a été initialement publié en dix courts versements dans la revue littéraire Hototogisu . L'auteur Soseki Natsume n'a jamais eu l'intention d'écrire un roman entier, mais a succombé à la pression suite au succès sans précédent de la série. Le livre était un commentaire politique mordant de son époque (l'ère Meiji) raconté à travers les yeux d'un chat errant indésirable qui passait ses journées à explorer la ville et à regarder les humains qui l'habitaient. Avant d'écrire l'histoire, Natsume a étudié la philosophie chinoise et les idéologies reflétant son influence académique sont tissées tout au long du conte. Depuis sa publication au début des années 1900, il reste l'une des œuvres littéraires les plus vénérées du Japon.

La gouvernante et le professeur - Yoko Ogawa

Comment vivriez-vous si chaque jour était votre dernier et votre premier? Et si vous ne pouviez vivre que dans le présent? À quoi ressemblerait votre vie? Telles sont les questions philosophiques profondes que Yoko Ogawa explore dans son roman The Housekeeper and the Professor de 2003. Après avoir subi une lésion cérébrale, le brillant mathématicien, connu sous le nom de professeur, se retrouve avec une capacité de mémoire à court terme de quatre-vingt minutes. Le livre tisse l'histoire du professeur avec celle de sa gouvernante, la femme envoyée pour s'occuper de lui. Même si chaque jour, ils commencent avec une toile vierge, avec le temps, la femme de ménage, son jeune fils et le professeur forment un lien incassable.

Endormi - Banane Yoshimoto

Banana Yoshimoto, auteur du roman contemporain révolutionnaire Kitchen, est un nom à ajouter à toute liste de littérature japonaise. Alors que son roman Kitchen - une exploration déchirante de la famille, du sexe, de l'identité et de l'appartenance - a attiré notre attention dans un article précédent, Asleep est un autre chef-d'œuvre de Yoshimoto. Une exploration du sommeil dans une société privée de sommeil, le récit de Yoshimoto tisse la vie de trois jeunes femmes toutes prises dans leurs propres histoires centrées sur le sommeil. Une femme se retrouve somnambule, tandis qu'une autre aux prises avec un problème d'alcool est hantée par un air familier tous les soirs avant de succomber au pays des zzz et tombe amoureuse d'un homme dont la femme est dans le coma. Chaque conte traverse sans effort entre les mondes de la réalité et du surréalisme, tout comme le moment que nous vivons tous entre notre état de veille et inconscient.

 

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