Les meilleurs parcs et sites nationaux du Texas

Bien qu'il n'y ait que deux parcs nationaux au Texas, il existe de nombreux sites protégés par le National Park Service, des forêts, des monuments, etc. Voici cinq des meilleurs de l'État.

Parc national de Big Bend

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Avec 801 163 acres, le parc national de Big Bend s'étend à l'extrême ouest du Texas et comprend toute la chaîne de montagnes Chisos et une grande partie du désert de Chihuahuan. La rivière Rio Grande traverse le parc et propose du rafting, du canoë et du kayak. L'observation des étoiles est également une activité populaire, car Big Bend a la moins de pollution lumineuse de tous les autres parcs nationaux des 48 États inférieurs. Les randonneurs peuvent profiter de plus de 150 miles de sentiers et randonner dans le désert, les montagnes ou le long de la rivière. Les vastes écosystèmes de Big Bend fournissent des habitats à plus de 450 espèces d'oiseaux, 75 espèces de mammifères, 56 espèces de reptiles et 11 espèces d'amphibiens. Les plus gros mammifères observés dans le parc sont des cerfs, des coyotes, des lions de montagne, des javelots et des ours noirs. Les autres activités comprennent l'équitation, le vélo et l'observation des oiseaux. Le parc abrite le Chisos Mountains Lodge (72 chambres) et de nombreux campings.

Parc national des montagnes de Guadalupe

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À cheval sur la ligne Texas-Nouveau-Mexique, le parc national des montagnes de Guadalupe protège le récif fossile permien le plus étendu du monde - les montagnes de Guadalupe étaient autrefois sous l'eau - ainsi que les quatre plus hauts sommets du Texas. Les randonneurs apprécient ce parc pour ses plus de 80 miles de sentiers de randonnée. La randonnée le long du sentier Guadalupe Peak vous emmène au Guadalupe Peak, connu comme le «sommet du Texas», à 8 751 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le parc est généralement plein de couleurs automnales de la mi-octobre à la mi-novembre, et le rapport Couleurs d'automne du parc donne des mises à jour sur le moment où le feuillage est disponible. Les autres activités comprennent l'observation des oiseaux et la randonnée, et le camping primitif est disponible sur la base du premier arrivé, premier servi.

Parc national historique des missions de San Antonio

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Les missions de San Antonio - y compris l'Alamo - sont devenues sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2015. Les quatre missions coloniales espagnoles les plus au sud - San José, San Juan, Concepción et Espada - font partie du parc historique national des missions de San Antonio. Ces missions aident à raconter comment les indigènes ont survécu en abandonnant leur vie traditionnelle et en apprenant à devenir espagnol, ce qui signifiait accepter une nouvelle religion et apprendre un nouveau mode de vie. Ces quatre missions sont à environ 2, 5 miles les unes des autres, et le Missions Hike & Bike Trail les relie toutes, plus l'Alamo, créant une excellente entrée pour explorer le reste de San Antonio. Des visites guidées fournissent des informations sur la vie coloniale espagnole du XVIIIe siècle ici, et les quatre missions organisent toujours des services religieux réguliers. Chaque mission a sa propre sensation unique, et toutes fournissent des histoires différentes de cette époque.

Parc historique national Lyndon B. Johnson

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Alors que 14 miles séparent les deux zones de ce parc, les deux donnent un aperçu de la vie de Lyndon B. Johnson, le 36e président des États-Unis, né et décédé au Texas. À Johnson City, les visiteurs peuvent voir la maison d'enfance de LBJ où il a vécu de l'âge de cinq ans jusqu'à l'obtention de son diplôme d'études secondaires en 1924. La maison est toujours meublée dans les années 1920 et dépeint le style de vie rural du Texas il y a près d'un siècle. Johnson City possède également le Johnson Settlement, où le grand-père et le grand-oncle de LBJ ont établi un siège social pour le bétail dans les années 1860. Ce site a sa cabane en rondins, ses granges, sa maison plus fraîche et son moulin à vent. Quatorze miles à l'ouest de Johnson City, à Stonewall, est le LBJ Ranch, où LBJ a passé une grande partie de sa vie. Les visiteurs peuvent traverser le ranch en voiture et faire une visite guidée de la maison du ranch, connue sous le nom de Texas White House, qui offre des informations intéressantes sur sa vie pendant sa présidence. Un bon moment pour y aller est au printemps, lorsque le ranch regorge de fleurs sauvages du Texas en fleurs.

Réserve nationale de Big Thicket

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Non seulement le Big Thicket est une réserve nationale, mais depuis 1981, il est également une réserve de biosphère internationale désignée par l'UNESCO. La réserve nationale de Big Thicket protège de nombreux habitats dans l'est du Texas et comprend neuf écosystèmes différents, des forêts de pins aux bayous couverts de cyprès imposants. L'incroyable diversité de cette réserve peut être vue à travers 40 miles de sentiers et plus de 113 000 acres de terrain. Le canoë et le kayak sont également populaires, car des kilomètres de criques, de bayous et de rivière traversent la réserve. La faune est abondante et les prédateurs communs sont les loutres de rivière, les rats musqués, les alligators et les pygargues à tête blanche.

Ces recommandations ont été mises à jour le 10 juillet 2018 pour garder vos plans de voyage à jour.
 

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