Les meilleurs parcs d'État du Texas

Des plaines vallonnées et des déserts desséchés aux plages et aux marécages, la géographie du Texas est vaste et diversifiée. Certains des meilleurs endroits pour voir cette beauté naturelle sont les parcs d'État, qui aident à préserver les précieux espaces extérieurs. Nous avons 10 des meilleurs parcs d'État Lone Star à partager avec vous.

Parc d'État de Big Bend Ranch

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Avec plus de 300 000 acres (121 000 hectares), Big Bend Ranch State Park est le plus grand parc d'État du Texas. Situé dans l'extrême ouest du Texas, le long de la frontière américano-mexicaine, le parc est un paradis pour les accros de l'aventure. Les visiteurs peuvent faire de la randonnée, du VTT et de l'équitation à travers les 238 miles (383 km) de sentiers polyvalents; l'accès au fleuve Rio Grande signifie également flotter, pêcher et faire du rafting. Quarante-huit espèces de mammifères ont été trouvées dans le parc, et plus de 300 espèces d'oiseaux ont également été enregistrées. Gardez un œil sur les serpents, les chauves-souris, les lions de montagne, les cerfs mulets, les jackrabbits, les lézards, les mouflons d'Amérique et plus encore. Tous les campings (à l'exception des sites de l'arrière-pays) sont accessibles en véhicule, mais sachez que certaines routes nécessitent un 4x4 ou un dégagement élevé. Un dortoir pouvant accueillir jusqu'à 30 personnes est également disponible pour l'hébergement.

Parc d'État de Palo Duro Canyon

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Connu sous le nom de «Grand Canyon du Texas», Palo Duro Canyon est le deuxième plus grand canyon des États-Unis, situé dans le Texas Panhandle. Le canyon mesure environ 120 miles (193 km) de long et 20 miles (32 km) de large et a commencé à se former il y a un million d'années. Les couches rocheuses que vous pouvez voir en descendant au sol montrent que la partie la plus ancienne du canyon a environ 250 millions d'années. Les visiteurs peuvent explorer à pied, en voiture et en vélo de montagne, bien que les cavaliers aient le plus de plaisir avec environ 1500 acres (plus de 48 km) de sentiers réservés aux chevaux. Il y a deux autres sentiers disponibles pour les randonneurs et les vététistes. En été, un drame musical en plein air sur la vie des premiers colons se déroule à l'amphithéâtre Pioneer dans le parc. Des campings avec eau et électricité sont disponibles, ainsi que des emplacements de camping-cars primitifs et des zones de camping à dos. Sept cabines sont également disponibles.

Zone naturelle de l'état de Rock enchanté

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Dans le Texas Hill Country, à environ 20 miles (32 km) au nord de Fredericksburg, se trouve Enchanted Rock, un dôme de granit rose monstrueux qui plane à 425 pieds (129, 5 mètres) au-dessus de l'altitude de base du parc. Le dôme a été créé par un grand bassin de magma il y a environ un milliard d'années, qui s'est finalement transformé en granit en se poussant vers la surface et en se refroidissant. Les visiteurs marchent ici pour gravir Enchanted Rock, ce qui revient à monter les escaliers d'un immeuble de 30 ou 40 étages. Les visiteurs peuvent également parcourir près de 11 miles (17 km) de sentiers, sac à dos, camp, escalade, observation des oiseaux et observation des étoiles (le parc est un parc international du ciel étoilé). Un mot d'avertissement: le parc ferme souvent en raison de sa capacité, alors assurez-vous de planifier à l'avance et consultez le site Web du parc pour plus d'informations.

Parc d'État de Longhorn Cavern

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Formant à l'origine sous l'eau, Longhorn Caverns propose des visites de grottes qui informent les visiteurs sur la riche histoire et la géologie de la région. La recherche montre que la grotte a fourni un abri depuis la préhistoire. Au milieu des années 1800, les colons ont utilisé la grotte pour fabriquer de la poudre à canon pour la guerre civile et dans les années 1920, la grotte a servi de salle de parole et de danse. En plus des histoires, les visiteurs apprécient les magnifiques formations de grottes, les dolines, les gravures rupestres et les pièces remplies de cristaux scintillants. Longhorn Caverns State Park est situé à environ une heure et demie au nord-ouest de l'agitation d'Austin.

Zone naturelle de Lost Maples State

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Pour ceux qui recherchent un feuillage d'automne vif au Texas, Lost Maples State Natural Area est l'endroit idéal. Le parc, situé à environ deux heures au nord-ouest de San Antonio, protège un peuplement isolé et rare d'érables d'Uvalde Bigtooth qui produisent une vue parfaite des couleurs de l'automne. Le feuillage dépend toujours des conditions météorologiques, alors consultez le rapport sur le feuillage d'automne du parc. Le parc compte également plus de 16 km de sentiers, dont une boucle au sommet d'une falaise de 670 mètres, 30 campings avec eau et électricité et six campings primitifs. La randonnée, la pêche, la géocachette, l'observation des oiseaux et d'autres activités sont également disponibles.

Parc d'État de Colorado Bend

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Deux heures au nord-ouest d'Austin se trouve une oasis de randonneur dans le Colorado Bend State Park. Non seulement le parc offre 56 km de sentiers de randonnée et pistes cyclables, mais il y a aussi la belle cascade de 70 pieds (21 mètres), Gorman Falls. Les visiteurs peuvent faire une visite guidée des chutes Gorman et profiter d'une randonnée aller-retour de deux heures et quart. Le parc comprend également Spicewood Springs - un endroit agréable pour se rafraîchir - et des visites de grottes dans les grottes voisines. Il y a 155 espèces d'oiseaux dans le parc et le camping est disponible. Lorsque le stationnement est complet à Colorado Bend, le parc ferme jusqu'à quatre heures, alors planifiez en conséquence.

Parc d'État de Dinosaur Valley

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Les enfants et les adultes adorent jouer au paléontologue pendant une journée et le Dinosaur Valley State Park est un endroit idéal pour le faire, à environ une heure au sud-ouest de Fort Worth. Il y a environ 113 millions d'années, cette région abritait des dinosaures herbivores et carnivores, dont les empreintes étaient conservées dans la boue. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent marcher le long du lit de la rivière Paluxy et voir ces traces, qui appartenaient à des thérapeutes (un parent plus petit du Tyrannosaurus rex) et à des sauropodes (similaires à un Brachiosaurus). Les ornithologues amateurs peuvent voir deux espèces d'oiseaux en voie de disparition dans le parc: la paruline à joues dorées et le viréo à tête noire. Randonnées pédestres, VTT, pêche, baignade, équitation et géocaching sont également disponibles. Il y a 20 miles (32 km) de sentiers à explorer et des campings pour la randonnée et le camping régulier.

Parc d'État de Monahans Sandhills

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Pour ceux qui veulent essayer un nouveau sport, Monahans Sandhills State Park est l'endroit idéal. Situé à environ 30 minutes à l'ouest d'Odessa, ce parc possède 3 840 acres (1 553 hectares) de dunes de sable, certaines atteignant 70 pieds (21 mètres) de haut. Le parc est une petite partie d'un champ de dunes qui s'étend plus loin au Texas et au Nouveau-Mexique. Ici, les visiteurs peuvent louer des toboggans de sable et des disques pour dévaler les dunes au siège du parc ou enfiler une planche à neige et «surfer» sur les dunes. Il y a aussi une zone équestre de 800 acres (323 hectares) et une aire de stationnement pour caravanes. Trois campings sont disponibles.

Parc d'État de l'île Mustang

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S'étendant sur 18 miles (28 km) de Port Aransas à Corpus Christi, l'île Mustang a été nommée d'après les chevaux sauvages qui parcouraient autrefois l'île. Aujourd'hui, l'île barrière abrite le parc d'État de Mustang Island, où les visiteurs peuvent profiter du soleil, prendre une vague, faire du vélo de montagne, pêcher, passer la nuit dans l'un de ses 100 campings, et plus encore. Les kayakistes peuvent se diriger vers le sentier de pagaie du parc d'État de Mustang Island, qui offre 32 km de sentiers et des possibilités d'observation des oiseaux. Deux espèces de tortues de mer, les tortues de mer vertes de l'Atlantique juvéniles et la tortue de mer ridley de Kemp, visitez l'île, afin que les clients puissent les surveiller - ne les touchez tout simplement pas. Le ridley de Kemp est la tortue de mer la plus menacée et la plus petite. Les visiteurs doivent informer immédiatement le personnel de Texas Parks and Wildlife si une tortue de mer est repérée sur la plage.

Parc d'État de Caddo Lake

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Un lac naturel, Caddo Lake State Park incarne la véritable géographie de l'est du Texas. Un réseau de bayous est assis paresseusement sous les imposants cyprès chauves drapés de mousse espagnole, créant une portion pittoresque du lac de 26 810 acres (10 850 hectares). Les visiteurs peuvent pêcher ou pagayer dans ces eaux, qui abritent plus de 70 espèces de poissons. Des canoës sont disponibles à la location dans le parc, ou vous pourrez apporter les vôtres et explorer plus de 80 km de sentiers de pagaie dans la région du lac Caddo. Divulgation complète, il y a des alligators dans ces eaux, ainsi que des castors, des visons et d'autres animaux sauvages. La navigation de plaisance est également autorisée, et la randonnée et le géocaching sont nombreux. Les campeurs peuvent choisir parmi 46 campings, un abri grillagé ou l'une des neuf cabines.

Ces recommandations ont été mises à jour le 5 juin 2018 pour garder vos plans de voyage à jour.
 

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