Les meilleurs cercles de pierre du Royaume-Uni à visiter au lieu de Stonehenge

Alors que Stonehenge attire des aficionados néolithiques du monde entier pour le solstice d'été, il existe de nombreux cercles de pierre au Royaume-Uni qui méritent tout autant votre temps toute l'année - dont certains sont encore plus historiques.

Avec plus de 1 300 cercles de pierre moins connus au Royaume-Uni, il existe de nombreux sites préhistoriques fascinants à explorer.

Long Meg et ses filles - Cumbria, Angleterre

Site archéologique

Composé de 59 pierres, Long Meg and Her Daughters - officiellement connu sous le nom de Maughanby Stone Circle - est l'un des plus grands cercles de pierre d'Europe. Il tire son nom de la plus haute des pierres, la Long Meg de 3, 6 mètres de haut, faite de grès rouge local, qui surplombe les plus petites pierres de granit de rhyolite. Construit entre 3300 et 900 avant JC, Long Meg est gravé de symboles d'art mégalithiques, tels que des tasses et des cercles concentriques, et peut avoir initialement agi comme un cadran solaire préhistorique en projetant une ombre sur les autres pierres. William Wordsworth a écrit une fois qu'après Stonehenge, c'était «sans conteste la relique la plus notable que ce pays ou probablement tout autre pays contenait», ce qui ne fait que confirmer son importance.

Avebury - Wiltshire, Angleterre

Site archéologique

Érigé sur plusieurs centaines d'années au troisième millénaire avant JC, Avebury est le plus grand cercle de pierre préhistorique au monde, avec un diamètre de 331, 6 mètres (1088 pieds). Site désigné au patrimoine mondial de l'UNESCO, Avebury aurait été construit comme un espace communautaire public pour les rites et les rituels et est unique en ce sens qu'il s'agit du seul cercle de pierre avec un village construit en son sein. Le site d'Avebury se compose d'environ 180 pierres néolithiques d'origine locale, et grâce au National Trust, les visiteurs peuvent parcourir les trois cercles de pierres historiques gratuitement.

Castlerigg - Lake District, Angleterre

Site archéologique

Si vous recherchez un paysage magnifique avec votre cercle de pierres, Castlerigg dans le Lake District devrait être sur votre liste. Soutenu par le cadre spectaculaire de la vallée de Thirlmere, Castlerigg est l'un des premiers cercles de pierre britanniques. Il abrite également le troisième plus haut sommet anglais, Helvellyn, comme arrière-plan. Élevé en 3000 avant JC, Castlerigg est armé d'un sens de la mystique, comprenant 38 pierres et un rectangle assez inhabituel de pierres dressées à l'intérieur du cercle. Malgré de nombreuses fouilles archéologiques, le but du cercle est encore inconnu à ce jour.

Anneau de Brodgar - Îles Orcades, Écosse

Site archéologique

Seuls les chasseurs néolithiques les plus ardents iront à la recherche de l'Anneau de Brodgar. Ce cercle de pierres et de henge sur l'archipel éloigné des Orcades dans les îles du Nord de l'Écosse remonte au troisième millénaire avant JC, ce qui en fait l'un des plus anciens du Royaume-Uni. Composé de 38 pierres et de 13 tumulus préhistoriques, l'Anneau de Brodgar est entouré par son lac et le paysage environnant, ce qui en fait l'un des cercles de pierre les plus parfaits du Royaume-Uni. On ne sait pas si le cercle a été construit à des fins religieuses ou pour observer l'équinoxe et le solstice.

Rollright Stones - Les Cotswolds, Angleterre

Site archéologique

Les Rollright Stones est un ancien site de trois groupes de pierres situé sur le bord des Cotswolds. The King's Men, construit en 2500 avant JC, est un ensemble d'environ 70 pierres altérées, qui auraient été construites pour des assemblées cérémonielles. Il suit le modèle circulaire et rapproché de Long Meg et Castlerigg. Le King Stone, avec une forme semblable à un sceau équilibrant une balle sur son nez, est debout depuis 1500 avant JC et a été érigé en mémoire permanente d'un cimetière saxon voisin. La pierre tire sa structure des chasseurs de souvenirs du XIXe siècle et, selon la légende, des éleveurs de bétail qui ont ébréché la pierre pour garder de petits morceaux comme porte-bonheur. The Whispering Knights est un ensemble de quatre pierres dressées et d'une grande pierre tombale tombée qui se trouve au-dessus d'une chambre funéraire de deux mètres carrés (6, 6 pieds), à 400 mètres (1312, 3 pieds) à l'est du cercle de pierres. Antérieurs à environ 1000 ans au cercle, les Whispering Knights sont l'un des premiers monuments funéraires du Royaume-Uni, et il aurait fallu plus de 60 personnes pour déplacer les pierres en place.

Cercle des druides - Penmaenmawr, Pays de Galles

Site archéologique

Situé sur le promontoire au-dessus de Conwy au Pays de Galles, Druid's Circle est un ensemble d'environ 30 pierres qui remontent à 3000 avant JC. Le cercle des druides est niché parmi les montagnes galloises et est considéré comme ayant une importance historique majeure; plusieurs pistes préhistoriques le longent, ce qui signifie qu'il a probablement été utilisé comme voie de transport. Une fouille en 1957 a révélé divers restes humains sous le cercle - sa pièce maîtresse est une urne funéraire contenant les restes incinérés d'un enfant. On pense également que le positionnement du cercle des druides a été délibérément placé pour faire face à son paysage afin de donner un sentiment de séparation du monde lors des cérémonies. Malgré son nom, ce cercle de pierre n'a aucune signification avec les druides, car le cercle les précède d'environ 2000 ans.

Callanish Standing Stones - Ile de Lewis, Ecosse

Site archéologique

Le dernier mais non le moindre est le Callanish Standing Stones, trouvé sur l'île de Lewis dans les Hébrides extérieures en Écosse. Flanqué de collines et de lochs environnants, le cercle se compose d'un tombeau affrété et de 13 pierres dressées faites de gneiss local, qui englobent un monolithe plus haut dans un modèle censé être utilisé à des fins d'observation astronomique.

Callanish est rendu unique par son avenue de 83 mètres (272, 3 pieds), qui se compose de deux rangées de pierres qui s'approchent du cercle du nord, avec des avenues plus courtes d'autres directions. Les pierres Callanish sont antérieures à Stonehenge et même aux pyramides de Gizeh. Ils figurent également dans certaines des photographies les plus emblématiques d'Écosse, notamment la couverture de Lament, l'album de 1984 du groupe new-wave londonien Ultravox.

Ces recommandations ont été mises à jour le 8 octobre 2018 pour garder vos plans de voyage à jour.
 

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