Les meilleures choses à faire à Doha, Qatar

Fondée comme un minuscule village de pêcheurs et de pêcheurs, Doha s'est développée au cours des 2000 dernières années pour devenir une métropole futuriste tentaculaire. Cependant, le fait de ne pas changer tout le temps a été capable de charmer et de séduire tous ceux qui visitent. Voici le guide de Culture Trip pour les meilleures choses à faire à Doha.

Aujourd'hui, Doha trace une ligne très fine entre le cosmopolitisme moderne et la tradition bédouine. Sous son image de surface de tours étincelantes et de supercars qui rôdent dans les rues, la ville n'a pas perdu un peu de son charme d'antan. En une journée, les visiteurs peuvent se livrer à l'histoire ancienne au Musée d'art islamique, parcourir un centre commercial ultra haut de gamme, faire le plein de shawarma authentique en bordure de rue, puis se retrouver à marchander au célèbre marché animé de Souq Waqif.

Essayez la nourriture du monde entier

Le Qatar a toujours eu un mélange passionnant d'influences culturelles, et pour cette raison, sa scène culinaire est parmi les plus diverses de la région. Qatar, philippin, népalais, chinois, américain, mexicain, malaisien - les options alimentaires sont infinies. Avec des hotspots de haute cuisine étoilés au guide Michelin, des plats bon marché, de la nourriture de rue et plus encore, il y en a pour tous les goûts et tous les budgets.

La grande population indienne a fait une marque particulièrement prononcée sur la scène des restaurants. Un favori local est le restaurant familial Al Jamal à Bin Mahmoud pour le poulet biryani, le haleem (un type de ragoût) et le poulet kadai avec roti. Le quartier de Bin Mahmoud, en général, est récemment devenu un paradis pour les gourmets, avec un groupe de nouveaux restaurants internationaux qui se développent rapidement.

Pour les spécialités traditionnelles du Qatar, rendez-vous à Bandar Aden au bord du Souq Waqif pour des assiettes géantes d'agneau au four. Si vous cherchez à être énergisé, consultez l'un des cafés à la mode de Doha, comme l'élégant café de spécialité Flat White. Pour quelque chose de plus relaxant, essayez un apéritif au bar sur le toit du Nobu Doha. Le bar propose une vaste gamme de boissons alléchantes - ainsi que des vues à 360 degrés sur la Corniche et la ville tentaculaire au-delà.

Conseil de pro: Pour un choix apparemment infini de plats internationaux, dirigez-vous vers la rue principale bondée du quartier Bin Mahmoud de Doha.

En savoir plus sur deux millénaires d'art et de tradition islamiques

Au cœur du paysage culturel du Qatar se trouve le Musée d'art islamique, majestueusement installé sur sa propre île sur la Corniche. Abritant la plus impressionnante collection d'artefacts islamiques de la région, le musée expose fièrement trois étages de textiles, de céramiques, d'émaux et de verre exquis. Cependant, le bâtiment mérite à lui seul une visite.

Conçue par l'architecte chinois-américain primé IM Pei, connu pour avoir conçu la pyramide de verre du Louvre à Paris, la structure reproduit une forteresse moderne. Cependant, l'espace artistique est également connu comme «les yeux de Doha» car il ressemble au visage d'une femme enveloppée d'une burqa. Notez que le musée adhère à un code vestimentaire strict, donc les épaules et les genoux doivent être couverts.

Conseil de pro: assurez-vous de consulter la bibliothèque du Musée d'art islamique, où vous pourrez dénicher des manuscrits rares, des premières éditions et une vaste collection de livres de cuisine centenaires.

Faites le plein d'art et de culture

Ces dernières années, le Qatar a fait de gros efforts pour investir dans la scène artistique florissante de Doha et, en particulier, dans les trésors culturels de la ville. En mars 2019, le Musée national du Qatar à Doha a ouvert ses portes. Conçu par l'architecte français de renommée mondiale Jean Nouvel, il symbolise les formations rocheuses roses trouvées dans le désert du Qatar. Le musée ultramoderne retrace la longue et riche histoire du pays, mettant en valeur des objets de la préhistoire à l'époque contemporaine. Les cinéphiles voudront découvrir le programme des films d'art évocateurs exposés dans les galeries.

Pour une appréciation renouvelée de l'histoire fascinante du pays, visitez les nouveaux musées Msheireb, comprenant la maison Bin Jelmood, la maison de l'entreprise, la maison Mohammed Bin Jassim et la maison Radwani. Chacun explore un aspect différent de la vie qatari, partageant les grands triomphes et tragédies du pays. Tout est couvert - depuis l'évolution culturelle des rôles familiaux et la découverte du pétrole jusqu'à l'implication de la région dans l'esclavage et la traite des êtres humains. Beaucoup d'histoires sont racontées à la première personne et permettent une expérience à la fois sobre et perspicace.

Ensuite, découvrez l'art de pointe de la ville. Visitez le Mathaf: Musée arabe d'art moderne ou la Fire Station Gallery pour une liste renouvelable d'expositions contemporaines passionnantes.

Il existe également une gamme de collections privées à explorer, notamment la curieuse collection de Sheikh Faisal Bin Qassim Al Thani, collectionneur et passionné de voitures. Ses pièces vont des fossiles préhistoriques aux pistolets du XVIIIe siècle.

Conseil de pro: assurez-vous d'acheter vos billets à l'avance pour le Musée national.

Explorez les ruelles d'un souk traditionnel

Rénovés en 2006, les bâtiments de Souq Waqif (`` marché permanent '') peuvent, à quelques exceptions près, avoir un peu plus d'une décennie, mais un marché se tient au même endroit sans interruption depuis des centaines d'années. Située au bord d'un petit ruisseau, c'est désormais la destination la plus populaire de la ville. Comme c'est un marché traditionnel avec une suite supplémentaire de cafés et de restaurants modernes, une promenade dans ses ruelles est un régal pour les sens - les épices remplissent l'air d'un parfum épais et délicieux. Des vêtements qatariens traditionnels sont également fabriqués ici, y compris le magnifique bisht tissé d' or (robes de cérémonie).

Pour une atmosphère plus détendue, dirigez-vous vers le sud jusqu'à Al Wakrah, où un souk similaire a été établi. Grâce à son emplacement en bord de mer, l'ambiance est décontractée mais tout aussi amusante - avec des cafés, des restaurants et des magasins vendant de tout, des parfums aux ustensiles de cuisine.

Conseil de pro: tirez le meilleur parti de Souq Waqif et visitez la nuit lorsque le marché prend vraiment vie. Installez-vous dans l'un des cafés de la «rue des restaurants» et observez les gens.

Rapprochez-vous d'un faucon ou d'un chameau

Les sports nationaux du Qatar sont la fauconnerie et les courses de chameaux. Au Souk Waqif, vous pouvez visiter le Falcon Souk, où les éleveurs viennent acheter et vendre leurs précieux oiseaux. Un bon faucon chasseur peut atteindre jusqu'à 1 million de riyals qatariens (226 000 £).

Des dizaines d'oiseaux cagoulés assis tranquillement sur leurs perchoirs peuvent être un spectacle étrange, mais n'ayez pas peur. Dans le souk, le personnel vous permettra de percher l'un de ces oiseaux incroyables sur votre bras, créant ainsi l'occasion parfaite de selfie à Doha. Vous pouvez également découvrir les cagoules et équipements en cuir utilisés en fauconnerie. Passez à côté de l'hôpital Falcon, où les oiseaux sont emmenés pour leur bilan de santé.

Pour les courses de chameaux, vous devrez aller un peu plus loin. Une heure en dehors de Doha est l'hippodrome d'Al-Shahaniya. Les courses de chameaux sont des affaires sérieuses au Qatar - les chameaux et les as vedettes commandent tous deux beaucoup d'argent. Si vous voulez assister à une course, visitez-le pendant un week-end de novembre à mars. De plus, les visiteurs peuvent s'arrêter sur la piste tous les jours à 9h30 ou vers 17h30 pour regarder les chameaux se rendre à l'arène pour s'entraîner et faire de l'exercice.

Conseil de pro: Si vous manquez le temps de promenade à dos de chameau, vous pouvez également visiter les écuries voisines.

Offrez-vous une thérapie au détail

Grâce à son statut de détaxé, Doha compte parmi les meilleurs magasins du monde. Des méga-centres commerciaux aux petites boutiques indépendantes, il y a de quoi surprendre et ravir même le client le plus aguerri. Les centres commerciaux du Qatar sont conçus pour être des paradis polyvalents à l'abri de la chaleur - avec des magasins, des restaurants et des divertissements regroupés dans un complexe climatisé.

À la périphérie de la ville, le Mall of Qatar est le plus grand du pays et offre tout, des boutiques de créateurs haut de gamme au cinéma multiplex. Dans la même veine se trouve Doha Festival City - qui abrite le parc à thème Angry Birds, une attraction de dunes de neige qui ouvrira bientôt ses portes et certains des restaurants de chaînes les plus connus au monde. Pour une véritable affaire unique en son genre, rendez-vous au Souq Waqif et cherchez l'une des charmantes antiquaires.

Conseil de pro: trouvez un souvenir vraiment unique dans les magasins d'antiquités du Souq Waqif. Parcourez les trésors régionaux, des boutres miniatures aux appareils photo vintage, pour trouver le souvenir parfait.

Sortez de la ville pour vivre une merveille naturelle

Un désert apparemment sans fin entoure Doha - mais pour quelque chose d'extraordinaire, dirigez-vous vers la mer intérieure. Un peu plus de deux heures en dehors de la ville, il n'est accessible qu'en 4x4 tout-terrain. Khor Al Adaid (son nom arabe) est l'un des trois seuls endroits au monde où la mer rencontre le sable du désert. Cette baie de marée se connecte au canal du golfe Persique, qui fait environ 10 kilomètres (6, 2 miles) de long. En se tenant du côté qatari de la baie, les visiteurs peuvent voir l'Arabie saoudite, qui partage la bande d'eau.

L'UNESCO reconnaît la mer intérieure comme une réserve naturelle, abritant diverses plantes et animaux - y compris une espèce de tortue extrêmement rare. Visitez la région pendant les mois les plus frais et nagez, pêchez, campez ou faites la course dans un SUV à travers les dunes, une activité communément appelée dénigrement des dunes.

Conseil de pro: La meilleure façon de voir la mer intérieure est de réserver une visite organisée - ils vous y emmèneront, via une promenade à sensations fortes à travers les dunes vallonnées, puis vous offriront un déjeuner ou un dîner barbecue.

Cet article est une version mise à jour d'une histoire créée par Farrah Saville.

 

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