Le métro de Boston: une brève histoire du «T»

Les Bostoniens ont aujourd'hui une relation d'amour-haine avec le MBTA qui, le plus souvent, penche du côté le plus méchant. En dépit d'être une plaque tournante pour l'innovation, le système de métro de Boston continue d'être médiocre, ce qui peut être dû au fait qu'il s'agit du plus ancien système du pays.

La Massachusetts Bay Transportation Authority, le plus souvent appelée MBTA ou «T», est le système de transport public du Grand Boston. Il est composé de lignes de bus, de trains de banlieue, de quelques ferries et du métro. En 2015, la Ligne verte et la section Ashmont-Mattapan de la Ligne rouge étaient les systèmes de métro léger les plus utilisés aux États-Unis.

Les débuts de la MBTA remontent à 1897 lorsque les premières voitures Green Line ont été mises en service. Bien qu'il s'agisse du premier transport public local, les trains qui voyageaient hors de la ville existaient des décennies auparavant. Des rails qui allaient de Boston à Portland, au Maine et à l'ouest du Massachusetts existaient dès 1833. L'Old Colony Railroad et les lignes Middleborough / Lakeville ouvriraient en 1845, reliant Boston à la Rive-Sud (ce sont toujours des noms de routes de banlieue aujourd'hui). En 1853, le premier tramway a été affrété dans la ville pour relier le West End à Central Square et Harvard Square à Cambridge. Cette connexion deviendrait le pont Longfellow, un itinéraire toujours suivi par la ligne rouge aujourd'hui.

Quand est venu le temps pour le métro et les débuts en train surélevé, la Metropolitan Transit Authority a géré le système. Vous avez peut-être entendu parler du système de la chanson du Kingston Trio sur Charlie dans le MTA. Si vous portez une Charlie Card aujourd'hui, vous pouvez remercier cette chanson pour le nom.

La gare de Park Street, aujourd'hui l'un des arrêts de transfert les plus fréquentés reliant les lignes vertes et rouges, a été ouverte en 1898. Park Street a été le premier tunnel de transport en commun rapide du pays. Le précurseur de la ligne orange ouvrira ses portes en 1901, et les débuts de la ligne bleue - reliant East Boston sous le port de Boston - viendront en 1904. Le tunnel de Cambridge ouvrira en 1912, qui deviendra plus tard la ligne rouge, l'un des itinéraires les plus populaires aujourd'hui.

Aujourd'hui, la MBTA comprend les quatre lignes de métro principales, 183 lignes de bus, 12 lignes de train de banlieue et quelques autres lignes, y compris des ferries reliant la rive sud et l'est de Boston au centre-ville. En 2012, Keolis Commuter Services a gagné avec une offre de 2, 68 milliards de dollars pour reprendre les opérations du MBTA Commuter Rail. Depuis cet achat, Keolis a fait des efforts pour augmenter la ponctualité des trains, testé de nouveaux horaires et sévi contre l'évasion tarifaire.

Quant aux services ferroviaires et d'autobus, la MBTA fait constamment l'objet de critiques. Les tarifs continuent d'augmenter chaque année et, en 2015, il était considéré comme l'un des systèmes de transit les plus endettés des États-Unis, avec une dette de plus de 8 milliards de dollars, intérêts compris. Les problèmes mécaniques qui entraînent des retards sont également des annonces fréquentes pour les utilisateurs de MBTA, en particulier pendant les hivers enneigés. Pour l'instant, les Bostoniens savent à quoi s'attendre du plus ancien réseau de métro d'Amérique, mais ils espèrent que des plans sont en cours pour résoudre les problèmes en suspens bientôt.

 

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