Déesse de la mer du Brésil: tout ce que vous devez savoir sur le Festival d'Iemanjá

Chaque année, à travers le pays, des Brésiliens de toutes confessions se réunissent pour célébrer la déesse Candomblé de la mer, Iemanjá. À Salvador, en particulier, les festivités sont spectaculaires et attirent de grandes foules, tout en étant diffusées à la télévision. Lisez la suite pour avoir une idée de quand et pourquoi cette déesse est adorée et comment vous pouvez vous impliquer.

Qu'est-ce que le Festival?

Le festival d'Iemanjá (parfois orthographié Yemanjá) a lieu dans de nombreux endroits du Brésil. La plus grande célébration a lieu dans le quartier de Rio Vermelho à Salvador le 2 février de chaque année. Pendant les festivités, les adeptes de la religion Candomblé offrent des fleurs et des cadeaux à leur déesse Iemanjá au bord de la mer et les lui envoient dans l'océan. Tout le monde s'habille de blanc, et la musique et la danse se poursuivent toute la nuit après les offrandes.

Qui est Iemanjá?

Iemanjá, déesse (ou orixá ) de la mer, est une divinité centrale dans la religion Candomblé. Elle veille sur les marins et les pêcheurs et contrôle leurs prises. Elle est très puissante et s'intéresse à tous les aspects de la féminité, de la fertilité et de la famille; elle est aussi la protectrice des enfants. Elle est souvent représentée comme une sirène et est toujours vêtue de blanc ou de bleu.

Qu'est-ce que Candomblé?

Le candomblé est une forme de culte large et variée qui a vu le jour au Brésil lorsque des esclaves sont venus d'Afrique de l'Ouest au XVIe siècle. Interdits de suivre leur propre religion, ils ont été contraints par leurs maîtres de pratiquer le catholicisme. Les similitudes entre les orixas yorubais et les saints catholiques - Iemanjá était considéré comme la Vierge Marie - ont conduit à la fusion d'aspects des deux religions et à l'émergence d'un hybride, Candomblé. Il est encore largement pratiqué au Brésil aujourd'hui, notamment à Salvador et à Bahia.

Quand a lieu le festival?

À Rio de Janeiro, la Festa de Iemanjá est célébrée le 1er janvier, lorsque les fêtards du Nouvel An de toutes les religions portent du blanc, courent dans la mer et sautent par-dessus sept vagues pour se rapprocher de la déesse. Beaucoup jettent également des fleurs dans la mer et offrent des cadeaux depuis le rivage. À Salvador, le centre africain et candomblé du pays, ce n'est que le 2 février. Le festival aurait probablement eu lieu en secret, dans diverses petites incarnations, jusqu'à ce que l'esclavage soit aboli en 1888. Selon les historiens, le festival d'aujourd'hui a vraiment gagné du terrain à Salvador en 1925, lorsque 25 pêcheurs de Rio Vermelho ont fait des offrandes et demandé des mers calmes et beaucoup de poissons.

À quelle heure commencent les célébrations?

Les événements débutent la veille du festival, à 7 heures du matin, lorsque les gens commencent à apporter des offrandes à un sanctuaire de fortune gardé par une statue d'Iemanjá dans l'une des colonies de pêcheurs près de la plage de Rio Vermelho. Au lever du soleil le lendemain, un feu d'artifice marque le début du festival et les offrandes sont ramenées sur le rivage pour être bénies. Vers 16 heures, les pêcheurs chargent leurs bateaux de paniers de cadeaux et se dirigent vers la mer pour les offrir à Iemanjá.

Qu'est-ce qui est offert?

Traditionnellement, les gens font des sanctuaires dans le sable, offrant des cadeaux de fleurs et de produits de beauté tels que du parfum, du rouge à lèvres, des bijoux et des miroirs. De petits bateaux répliques avec des statuettes d'Iemanjá sont fabriqués et envoyés en mer, ainsi que des aliments blancs tels que du riz sucré et des puddings à la noix de coco. Si votre cadeau est échoué sur le rivage, on pense qu'il a été rejeté par la déesse. S'il continue vers la mer, elle a accepté votre offrande et vous donnera sa bénédiction.

Comment pouvez-vous participer?

La célébration est un beau spectacle à voir. Des centaines et des milliers de personnes descendent à la plage pour regarder et participer. Des groupes de femmes dans des cercles gonflés de formes blanches, dansent et chantent. D'énormes paniers en osier débordent de fleurs colorées, et parfois de grandes statues d'Iemanjá sont portées sur les épaules à travers la foule et jusqu'à la mer. Il est préférable d'avoir un bon point de vue pour observer la procession et les rituels à distance. De nombreux groupes de carnaval de Salvador se sont rendus pour l'occasion, jouant du tambour et du toot toute la journée et la nuit.

 

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