Attractions à couper le souffle en Crète

Certains voyageurs peuvent préférer planifier des vacances pour éviter toute surprise, tandis que d'autres préfèrent suivre le courant et décider quoi faire sur place. Si vous prévoyez un voyage en Crète, vous voudrez peut-être faire une liste de certains sites incontournables car ils sont nombreux. Voici une liste des 20 endroits à visiter lors de la visite de cette île méditerranéenne.

Gorges de Samaria

parc

La gorge de Samarie, la plus longue d'Europe, est une visite exaltante. Le sentier couvre 18 kilomètres (11, 1 miles) de paysages et de paysages spectaculaires. Vous pouvez même apercevoir une ou deux espèces animales endémiques telles que le blaireau crétois ou la souris épineuse. Et bien qu'il puisse être un peu pénible de terminer cette randonnée pendant les chauds mois d'été, vous serez récompensé par une vue imprenable sur la mer de Libye à la fin de votre voyage.

Palais minoen de Knossos

Mémorial

Située à environ cinq kilomètres (3, 1 miles) d'Iraklion, Knossos est considérée comme la plus ancienne ville d'Europe, et son palais minoen est un incontournable. Découvert en 1878 par Minos Kalokairinos, Knossos était autrefois un centre cérémoniel et politique de la civilisation et de la culture minoenne. Le palais comprenait plus de 1 200 chambres, dont certaines ont été reconstruites pour représenter la grandeur du site. Un tremblement de terre a détruit le premier palais - construit vers 2000 avant JC - en 1700 avant JC. Construit à sa place était un palais encore plus grand, mais les preuves montrent qu'il a été détruit en 1450 avant JC, peut-être par l'éruption de Santorin, la même qui a ruiné l'ancienne ville d'Akrotiri.

Elafonissi

Elafonissi est un petit paradis sur Terre. Situé à environ 70 kilomètres (43, 4 miles) de La Canée, Elafonissi est une zone classée au programme de protection Natura 2000 dotée d'une beauté naturelle, d'eaux cristallines peu profondes et de plages de sable fin. À certains endroits, le sable semble rose, prenant la couleur inhabituelle des milliers de coquilles écrasées. Un merveilleux terrain de jeu pour tout le monde, Elafonissi est un endroit magnifique où vous pouvez passer la journée à bronzer ou à explorer les criques cachées.

Elafonissi, Kissamos, Crète, Grèce

Palais minoen de Phaistos

Mémorial

Un autre point culminant de la Crète et vestige de la civilisation minoenne est le palais minoen de Phaistos (ou Faistos), situé sur une colline surplombant une plaine. Moins célèbre et bondé que les ruines de Cnossos, le palais affiche une architecture simple et possède une cour centrale, ainsi que ce que l'on pense être des appartements royaux. C'est également le site où le célèbre disque de Phaistos a été découvert en 1908, un artefact dont le but mystérieux reste à définir.

Spinalonga

Ruines

Au large des côtes d'Elounda, Spinalonga est une petite île rocheuse également connue sous le nom d'île de lépreux, car c'était une colonie de lépreux jusqu'en 1957. Désormais abandonnée, l'île est une attraction majeure pour les visiteurs qui souhaitent explorer la ville fantôme et plonger dans son passé tragique.

Lagon de Balos

Un aspect naturel

Situé dans l'ouest de la Crète, le lagon de Balos est une visite incontournable. Assez similaire à Elafonissi, c'est l'un des endroits les plus photographiés de Crète. Ses paysages exotiques, ses plages magnifiques et ses eaux turquoises peu profondes en font une destination recherchée. Mais si vous ne voulez pas passer toute la journée à vous imprégner de vitamine D, vous pouvez également visiter la petite île inhabitée de Gramvoussa, célèbre pour son château vénitien.

Musée archéologique d'Héraklion

Musée

En tant que l'un des meilleurs musées d'Europe, le musée archéologique d'Héraklion, situé dans le centre de la ville d'Héraklion, se trouve sur le site d'un monastère franciscain vénitien détruit par un tremblement de terre en 1856. Doté d'une impressionnante collection de découvertes archéologiques de toute la Crète, le musée abrite une variété de trésors de la civilisation minoenne, trouvés disséminés dans toute l'île.

Cretaquarium

Aquarium

L'un des plus grands aquariums d'Europe, Cretaquarium, qui a ouvert ses portes en 2005, donne aux visiteurs un aperçu du monde marin unique. D'une pléthore d'organismes marins tels que les poissons, les requins, les méduses et même les minuscules hippocampes, l'aquarium affiche la riche diversité de la vie marine méditerranéenne. Une activité amusante pour les visiteurs de tous âges, Cretaquarium est un incontournable lors de la visite de la Crète.

Psychro Cave

Un aspect naturel

Les visiteurs trouveront la grotte Psychro, également connue sous le nom de grotte Diktean, dans la partie orientale de la Crète, juste à l'extérieur du village de Psychro. Sans son importance mythologique, la grotte ne serait pas très différente des 3000 autres grottes situées sur l'île. Mais la grotte Psychro est bien plus qu'une simple grotte. La légende raconte que c'était l'endroit où la déesse Rhea a donné naissance à Zeus. Avec une telle importance, il n'est pas étonnant que la grotte attire encore des milliers de visiteurs aujourd'hui.

Gorges de Kourtaliotiko

Un aspect naturel

Les gorges de Kourtaliotiko, ou gorges d'Asomatos, sont une belle merveille naturelle située à environ 20 kilomètres (12, 4 miles) de Réthymnon, près du village de Koxare. Lieu d'une beauté incroyable, il bénéficie d'un paysage sauvage doté d'une flore et d'une faune variées, dont de nombreuses espèces d'oiseaux rares. Longue d'environ 2, 5 kilomètres (1, 5 mile), se terminant au lagon de Preveli, la gorge calcaire est parfaite pour les amoureux de la nature ou pour ceux qui recherchent une escapade dans la nature.

Forteresse de Koules

Mémorial

L'imposante forteresse de Koules, également appelée Rocca al Mare, est une structure vénitienne située dans le vieux port d'Héraklion. Construite au début du XIIIe siècle, la forteresse est l'un des monuments les plus reconnus de la ville et le symbole d'Héraklion. Aujourd'hui, la forteresse est ouverte au public et accueille souvent des expositions et des événements culturels.

Musée archéologique de La Canée

Musée

Installé dans un ancien monastère franciscain vénitien, le musée archéologique de La Canée abrite une vaste collection d'objets néolithiques et minoens ainsi que des trésors de la fin de la période romaine. La collection a grandi avec des articles donnés par la collection de Konstantinos et Marika Mitsotakis, et les expositions, qui sont dans l'ordre chronologique, présentent de la poterie minoenne, de la sculpture sur pierre, des sceaux, des bijoux et d'autres articles.

Cathédrale d'Agios Minas

cathédrale

L'imposante cathédrale de Saint Minas, à Héraklion, est l'une des plus grandes de Grèce. Construite dans les années 1860 pour rendre hommage au saint patron de la ville, Agios Minas (Saint Minas), la construction de la cathédrale a été achevée en 1895, tandis que la Crète était encore sous domination turque.

Musée nautique de Crète

Musée

Créé en 1973, le musée nautique de La Canée, situé à l'entrée de la forteresse Firka dans le vieux port de La Canée, abrite une vaste collection de modèles de navires modernes et anciens, d'instruments nautiques, de reliques de guerre et de souvenirs, de photographies historiques et de peintures, toutes classées par ordre chronologique. Divisé en plusieurs sections telles que les symboles, l'occupation vénitienne, l'âge du bronze, l'après-guerre, etc., explorer le musée est une activité amusante à faire en famille ou entre amis.

Monastère de Chrissokalitissa

Monastère

Situé près du village d'Elafonissi, le monastère de Chrissoskalitissa, dédié à la Vierge Marie, est un monastère chrétien orthodoxe du XVIIe siècle construit sur un rocher. La légende raconte qu'elle a reçu le nom de Chrissoskalitissa car l'une des nombreuses étapes menant au monastère était l'or. Construit à l'époque vénitienne, le monastère est aujourd'hui un célèbre lieu de pèlerinage et comprend un musée du folklore.

Musée d'histoire naturelle de Crète

Musée

Situé sur la baie de Dermatas à Héraklion, le Musée d'histoire naturelle de Crète met en évidence l'environnement naturel unique de la Crète et de la région méditerranéenne. Explorez les écosystèmes crétois et leurs homologues de la Grèce continentale et de la Méditerranée. Le musée présente différentes zones où les visiteurs peuvent découvrir le Deinotherium géant - le plus grand animal préhistorique qui ait jamais vécu sur l'île - l'Encelade, un simulateur de tremblement de terre, ou le Centre de découverte d'Erevnotopos, une section conçue pour les enfants.

Monastère d'Arkadi

Monastère

Situé près de Réthymnon et construit en 1587, le monastère d'Arkadi abrite l'une des plus belles églises vénitiennes de l'île. Au 19e siècle, le monastère était l'un des plus prospères de l'île et a servi de centre de résistance majeur contre les Ottomans. En effet, lors de la rébellion de 1866, des villageois et des guérilleros se sont cachés dans la structure. Après un siège de deux jours, les guerriers et les villageois se sont sacrifiés et ont bombardé le monastère, et alors que de nombreuses personnes sont mortes, y compris des Turcs et des Crétois, l'événement tragique a stimulé le mouvement pour l'indépendance de la Crète.

Mont Ida

Un aspect naturel

La plus haute montagne de Crète, culminant à 2 456 mètres (8 057, 7 pieds), le mont Ida, ou Psiloritis, est considérée comme une montagne sacrée. La légende raconte que c'était la maison d'enfance de Zeus. Il y a aussi la grotte de Zeus, sur le plateau de Nida. Faisant partie du sentier de randonnée européen E4, la montagne est parfaite pour les randonnées, où vous pourrez voir une nature magnifique et découvrir de petits villages de montagne.

Gortina

Site archéologique

Situé au sud du mont Ida, Gortina (ou Gortyn) est un site archéologique gréco-romain dont les petites ruines s'étalent dans les champs et les oliveraies. Explorez le site et admirez l'église du 6e siècle d'Ayios Titos. À son apogée pendant l'ère hellénistique, Gortina était la ville la plus puissante et la plus prospère de l'île et dominait la Crète.

Gournia

Bâtiment

L'une des seules villes minoennes à avoir été entièrement fouillée, Gournia remonte à environ 1500 av. Vous pouvez vous promener dans les rues de la ville et voir les maisons et autres bâtiments. C'est une visite unique que vous pouvez faire en un après-midi.

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