Une brève histoire de la culture du café américain

Le café fait autant partie de la culture américaine que le jean bleu et le rock-n-roll. Bien que démarrant tardivement dans le wagon de café, les États-Unis ont depuis révolutionné la scène du café, de l'introduction de Starbucks à la résurgence moderne des rituels et de l'expertise du café.

La genèse du café, comme la plupart des aliments, est une histoire enchevêtrée dans un folklore séculaire. Une légende populaire raconte l'histoire d'un éleveur de chèvres nommé Kaldi qui aurait découvert des grains de café sur le plateau éthiopien il y a des centaines d'années. Ses chèvres, qui grignotaient les anciens arbustes fruitiers, galopaient pleines d'énergie. Testant le fruit lui-même, Kaldi a eu une réaction similaire, révélant sa découverte avec un monastère local. L'abbé - qui a fait une boisson à partir de la baie rouge - a partagé la boisson avec d'autres moines, et la connaissance du stimulant naturel s'est rapidement répandue à travers le continent.

Avant l'apparition d'une version moderne du café, ses fruits ressemblant à des cerises étaient utilisés dans une variété de préparations, dont certaines comprenaient des substances ressemblant à du vin. Au XVe siècle, le café était cultivé et commercialisé en Arabie, et ses grains - dépouillés de son extérieur pulpaire - étaient torréfiés et brassés. Des cafés publics, appelés qahveh khaneh, ont vu le jour à l'est comme endroits où les gens pouvaient échanger des informations autour d'une tasse de la potion très appréciée. En voyageant en Europe, le café est rapidement devenu la boisson de choix du matin sur la bière et le vin, et au milieu des années 1600, il y avait plus de 300 cafés à Londres - souvent fréquentés par des artistes, écrivains et intellectuels célèbres.

Le café a finalement été introduit dans le Nouveau Monde par les Britanniques au milieu du XVIIe siècle. Les cafés étaient populaires, mais ce n'est que lors de la fête de Boston en 1773 que la culture du café en Amérique a changé pour toujours: la révolte contre le roi George III a provoqué un changement de masse du thé au café parmi les colons. La demande de café a prospéré et, après que les Néerlandais ont obtenu des plants de café vers la fin des années 1600, la culture du café s'est développée en dehors de l'Arabie pour la première fois. Les voyageurs et les commerçants ont transporté des graines vers de nouvelles terres et des caféiers ont été plantés à travers le monde.

Au XVIIIe siècle, le café était devenu l'un des produits les plus rentables au monde. La consommation et la popularité aux États-Unis ont augmenté, en particulier pendant la guerre civile, et les hommes d'affaires avertis cherchaient un moyen d'en tirer profit. En 1864, les frères John et Charles Arbuckle, nés à Pittsburgh, ont commencé à vendre du café pré-torréfié à la livre sterling, s'enrichissant en le vendant à des cow-boys de l'Ouest. James Folger, qui a vendu du café à des mineurs d'or en Californie, a également connu un grand succès. Plusieurs autres grandes marques de café, dont Maxwell House et Hills Brothers, ont rapidement emboîté le pas. Après la guerre, le café instantané a été introduit sur le marché et est resté populaire jusqu'à l'ouverture de Starbucks à Seattle en 1971. Starbucks a rendu le café géographiquement accessible aux personnes à travers l'Amérique, adaptant la boisson au palais unique de chaque client.

Aujourd'hui, la révolution du café continue de grandir. Un mouvement populaire qui a commencé dans de petits cafés indépendants affine ce que Starbucks nous a donné: c'est maintenant un artisanat artistique - un peu comme celui du vin ou de la bière - qui utilise des grains de commerce équitable, torréfiés localement et durables. Où les grains sont cultivés, comment ils sont torréfiés et le processus de brassage sont tous examinés de près. Cette expertise du café se développe parmi les jeunes, beaucoup l'utilisant comme formation pour le monde culinaire. Autant qu'une chaîne de romarin frais ou une tomate juteuse et mûre porte une myriade de saveurs complexes, le café aussi.

 

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