Une brève histoire du palais de Blenheim

Situé dans la magnifique campagne de l'Oxfordshire, le palais de Blenheim est l'une des plus grandes maisons d'Angleterre et une attraction touristique extrêmement populaire. Vous voulez savoir comment tout cela s'est produit? Voici l'histoire fascinante derrière ce trésor national emblématique, en bref.

Le palais de Blenheim a été construit au début du XVIIIe siècle, comme un cadeau de la reine Anne au 1er duc de Marlborough, John Churchill, le commandant militaire qui a mené les troupes à une énorme victoire sur les Français lors de la bataille de Blenheim (13 août 1704), dans la guerre de Succession d'Espagne. Le duc a reçu le manoir royal en ruine de Woodstock et 240 000 £ pour construire une grande maison neuve en l'honneur de ses réalisations.

Conçu par Sir John Vanbrugh dans le style baroque anglais, le palais de Blenheim a été construit entre 1705 et 1722, avec la chapelle (la dernière partie du palais à être construite) consacrée l 11 ans après la mort du 1er duc, en 1733. sa construction, le palais est devenu l'objet de luttes intestines politiques sur les coûts énormes, ainsi que des disputes entre la duchesse et Vanbrugh sur le style et la conception du bâtiment. Intéressant, c'est la seule maison de campagne non royale et non épiscopale du pays à détenir le titre de palais. Et a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

Au cours de ses près de 300 ans d'histoire, le palais de Blenheim a été une maison de famille, un mausolée et un monument national, mais il est sans doute le plus célèbre comme lieu de naissance et domicile de Sir Winston Churchill, Premier ministre anglais entre 1940-1945 et 1951-1955. Churchill propose même à son épouse, Clémentine Hozier, dans l'enceinte du Palais, dans le pavillon du Temple de Diane le 11 août 1908.

Le parc et les jardins ont été transformés par le célèbre architecte paysagiste anglais Capability Brown. Depuis sa nomination en 1764, il a travaillé pour améliorer le paysage avec des arbres nouvellement plantés et des ondulations homme-homme. Mais c'est le lac du palais, qu'il a créé en endiguant la rivière Glyme, qui est sans doute l'élément caractéristique de l'homme.

Pendant la Première Guerre mondiale, le palais a été utilisé comme hôpital de convalescence pour les soldats blessés. Puis, pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de 400 élèves y ont été évacués du Malvern College pour une année scolaire.

Le Palais de Blenheim a ouvert ses portes au grand public en 1950 et a depuis attiré des millions de visiteurs. Aujourd'hui, c'est la maison du 12e duc et de la duchesse de Marlborough.

Palais de Blenheim, Woodstock, Oxfordshire, Royaume-Uni, +44 1993 810530

 

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